Napoli - Italian kaunein kaupunki? Naples - the Most Beautiful City in Italy?

Vietimme tammikuun puolivälissä pitkän viikonlopun Napolissa lähinnä siitä syystä, että Ryanair tarjosi naurettavan halpoja lentoja Maltalta - vai miltä kuulostaa 8 € lento suuntaansa per henkilö? Maltalta pääsee monesti todella halvalla eri puolille Italiaa, joten olemmekin käyneet Maltan vuosina esimerkiksi Pohjois-Italiassa TorinossaMilanossa, Como-järven rannalla Leccossa, sekä Apuliassa Barissa ja Leccessa. Nyt suuntasimme siis Napoliin, josta olin kuullut etukäteen ristiriitaisia juttuja - eräs työkaverini kutsui sitä Italian kauneimmaksi kaupungiksi, kun taas toinen kaverini oli kokenut koko kaupungin rähjäisenä ja pelottavana, täynnä epämääräisen näköisiä miesporukoita. Kaikki puhuivat kuitenkin pizzasta - tunnetaanhan Napoli Margarita-pizzan kotina. Lähdimme liikkeelle avoimin mielin ottamaan selvää, miltä Napoli meistä tuntuu!

Vesuvius on a cloudy day



Olimme varanneet huoneen kolmeksi yöksi M 99 Design Rooms -majatalosta, joka oli niin söpö että harmittaa, kun unohdin kokonaan ottaa kuvia. Huone oli pieni mutta toimiva, lämmitys toimi siunatun hyvin ja viihtyisä keittiö oli kätevä aamupalan laittoon. Sijaintikin oli erinomainen, keskellä kaupunkia ja lyhyen kävelymatkan päässä ravintoloista jne. Meillä oli kaksi kokonaista päivää kaupungissa ja yksi aamu ennen iltapäivälentoa, joten päätimme ottaa ajastamme kaiken irti viettäen yhden päivän vanhassakaupungissa, yhden päivän Pompejissa ja Vesuviuksella, sekä aamupäivän museossa ennen lentoa.




We spent a long weekend in Naples in mid-January, mainly because Ryanair was selling ridiculously cheap tickets from Malta - or what do you think about paying 8 € per person per way? There are often seriously cheap flights from Malta to different parts of Italy, so during our years in Malta we have visited for example TurinMilan and Lecco in Northern Italy, as well as Bari and Lecce in Puglia. So now it was time to discover Naples, of which I had heard very contrasting opinions - one colleague of mine said it was the most beautiful city in Italy, whereas another friend of ours had felt the city was very dodgy, scary and run down. Everybody talked about the pizza, though - obviously Naples is known as the home of the Margarita pizza. So we headed off to find out for ourselves how Naples would treat us!



We had reserved a room for three nights in M 99 Design Rooms which was so cute, I'm really sorry I totally forgot to take any pictures. The room was small but comfortable, the heating worked mercifully well and the pleasant kitchen was perfect for preparing breakfast. Also the location was excellent, as it was located in the centre within short walking distance from restaurants etc. We had two full days in the city plus one morning before the afternoon flight, so we decided to make the most of it by spending one day in the old town, one day at Pompeii and Vesuvius, as well as a morning at the museum before flying out. 






Pompeji ja Herculaneum

Pompejiin pääsee Napolista kätevästi Circumvesuviana-junalla Garibaldi-asemalta. Me ostimme Campania Artecard -kortin (32 € per hlö), johon sisältyy kaikki paikallisliikenne kolmen päivän ajaksi, myös edellämainittu juna, ja lisäksi ilmainen sisäänpääsy kahteen valitsemaasi kohteeseen ja 50 % alennus kolmanteen kohteeseen.

Olimme onnekkaita, ja päivä valkeni kauniin aurinkoisena. Tämä olikin loistava päivä vierailla Pompejissa, joka ylitti odotukseni valtavalla koollaan ja vaikuttavilla rakennuksillaan. Vaikka paikalla oli suht paljon vierailijoita, se ei silti tuntunut ollenkaan liian täydeltä. Pisti hiljaiseksi käyskennellä aikanaan varmasti hyvinkin vilkkaan ja eläväisen kaupungin katuja miettien kaikkia niitä ihmisiä, jotka menettivät kaiken Vesuviuksen purkauksessa vuonna 79, ja hautautuivat tuhkan alle vuosituhannen ajaksi. Vietimme pari tuntia kuljeskellen omin päin ympäri raunioita ja ihmetellen hyvin säilyneitä rakennuksia, joista mieleeni jäivät erityisesti basilika, Apollon temppeli sekä tietenkin amfiteatteri, joka on historian vanhin tunnettu amfiteatteri. Vesuvius kohoaa hiljaisena taka-alalla eikä voi olla ajattelematta niitä pahaa-aavistamattomia ihmisiä, jotka näkivät vuoren joka päivä tietämättä, mitä tuhoa se voi aiheuttaa.

Entrance to Herculaneum




Tarkoitus oli suunnata Pompeijista julkisella bussilla Vesuviukselle, mutta valitettavasti tie sinne oli suljettu kunnostustöiden tms. takia, joten odottamamme huippukohta eli Vesuviuksen huipulle kiipeäminen jäi väliin. Ei se mitään, palasimme junalla kohti Napolia ja hyppäsimme kyydistä Ercolano Scavi -pysäkillä, josta oli lyhyt kävelymatka Herculaneumin arkeologisille kaivauksille. Herculaneum on Pompejia vähemmän tunnettu kaupunki, joka koki saman karmean kohtalon, eli hautautui Vesuviuksen purkauksen alle. Tämä tosin tapahtui sen verran hitaasti, että suurempi osa kaupungin asukkkaista ehti paeta kuin Pompejissa. Itse kaupunki jäi kuitenkin kokonaan mudan ja laavan alle. Herculaneum on paljon Pompejia pienempi alue, mutta erittäin vaikuttava ja helppo ottaa haltuun noin tunnissa. Me satuimme paikalle juuri ennen auringonlaskua, joka tarjosi maisemille upean valaistuksen.

Päivä oli pitkä ja antoisa, ja käveltyä tuli melko monta kilometriä jopa ilman Vesuviukselle kiipeämistä. Voin sanoa, että illalla kyllä pasta maistui!

Basilica




Pompeii and Herculaneum

It is very convenient to travel from Naples to Pompeii by Circumvesuvian Train from the Garibaldi station. We bought the Campania Artecard (32 € per person) which includes all public transport for three days - also the aforementioned train - as well as an entrance to two of the attractions of your choice and 50 % discount on the third attraction. 

We were lucky, as it was a gorgeous sunny day - really perfect for visiting Pompeii, which really exceeded my expectations by its sheer size and impressive buildings. Although there were quite a lot of visitors, it didn't feel crowded at all. It was really thought-provoking strolling along the streets of this once busy, bustling town with Vesuvius looming in the background, thinking about the people who lived here seeing the volcano every day, yet having no idea of the sort of damage it could cause. Then, one day in 79 AD it was all over, and all those people were buried underneath the ash to be forgotten about for a millennium. We spent a couple of hours wandering around the place admiring the well-preserved ruins, of which I particularly liked the basilica, the temple of Apollo and of course the amphitheatre, which is the oldest known of its kind.  

After Pompeii we were planning to head to Vesuvius by public bus, but unfortunately the road was closed due to some repair works or something like that, so the highlight we had been expecting - climbing to the top of Vesuvius - was sadly not possible to do this time. We got back on the train then towards Naples, and got off at Ercolano Scavi, from which it was a short walk to the archaeological site of Herculaneum. Herculaneum was a less-known town than Pompeii which suffered the same terrible fate - it was also destroyed by the same volcanic eruption. However, at least here it happened slower, so most of the people managed to escape in time. The town itself was completely covered in mud and lava, though. Herculaneum is a lot smaller than Pompeii, but very impressive as well, and easy to manage in about an hour. We happened to be there just before sunset, which lent a lovely lighting to the scenery. 



At the Herculaneum

It was a long and rewarding day, and even without climbing up the Vesuvius we ended up walking a good few kilometres. Let me tell you, the pasta dinner felt especially tasty that evening!



At the Teatro Grande in Pompeii


Napolin vanhakaupunki

Seuraava päivä oli pilvinen ja vietimme sen kuljeskellen ympäri vanhaakaupunkia aloittaen Castel Nuovon eli uuden linnan tienoilta. Sieltä kävelimme kohti Piazza del Plebiscitoa - upeaa aukiota, jota reunustavat jotkut kaupungin hienoimmista historiallisista rakennuksista kuten Basilica Reale Pontificia San Francesco da Paola -kirkko (yritäpä muistaa koko nimi!) sekä Palazzo Reale eli kuninkaallinen palatsi. Pääsimme ArteCardillamme vielä palatsiinkin sisään ilmaiseksi, vaikka kyseessä oli jo kolmas kohteemme - liekö kyseessä erehdys, vai eikö museon rahastaja jaksanut veloittaa meitä lipuista, sitä en tiedä. Joka tapauksessa, tämä pramea palatsi olisi ollut kyllä pääsylipun hinnan arvoinen, sillä tällaista loistoa en ole usein nähnytkään!

Castel Nuovo

Palazzo Reale
In Palazzo Reale


Tallustelimme rantakatua pitkin kohti seuraavaa linnaa eli Castel dell' Ovoa, joka ihailimme vain kauempaa, ja söimme lounaaksi - mitäpä muutakaan kuin - pizzaa! Lounaan voimin jaksoimme jatkaa kävelyä funicularille eli köysiradalle, jolla matkasimme kukkulan huipulla sijaitsevaan Castel Sant' Elmon linnoitukseen, josta avautuu huikeat näköalat kaupungin yli. Näin yläilmoista osaa todellakin arvostaa Napolin kaupungin kokoa, värikkyyttä ja mielenkiintoisia kontrasteja upeiden kirkkojen ja linnojen ja hieman ränsistyneiden asuintalojen välillä.
Lopun iltapäivästä haahuilimme vanhan kaupungin kapeilla kujilla upeiden kirkkojen, viehättävien kahviloiden, loputtomien jäätelökauppojen, herkullisen tuoksuisten pizzerioiden ja sunnuntaista nauttivien paikallisten keskellä, viehättävästä tunnelmasta nauttien.


Views from Castel Sant' Elmo


Naples Old Town

We dedicated the cloudy Sunday to Naples Old Town, starting around the Castel Nuovo. From there we strolled towards the magnificent Piazza del Plebiscito, which is surrounded by some of the most beautiful buildings in the whole of Naples; for example Basilica Reale Pontificia San Francesco da Paola (now there's a name to remember!) and Palazzo Reale. We got into the Royal Palace for free with our ArteCards, although it was already our third attraction - maybe it was a mistake or maybe they just didn't feel like charging us, who knows. However, the palace would have definitely been worth the entrance fee - it was just spectacular!

Palazzo Reale


It was a pleasant walk along the coast towards the next castle, Castel dell' Ovo, which we just admired from afar. For lunch we had - surprise surprise - pizza! That fortified us sufficiently so that we could continue the walk until the funicular that took us up to Castel Sant' Elmo, a hilltop fortification that offers breath-taking views over the city. From up there you can really appreciate the size of this colourful city, as well as the contrast between the opulent castles and churches and the undeniably grubby houses.

The rest of the afternoon we spent wandering around the narrow streets of the old town, between the grand churches, the charming cafes, the ubiquitous gelato shops, the delicious-smelling pizzerias and the locals enjoying their Sunday, taking in the charming atmosphere of the pedestrian streets. 

Funicular

Castel Sant' Elmo


Napolin arkeologinen museo

Kerrankin ilmojen herra kohteli meitä juuri suunnitelmiimme sopivasti - maanantaiaamuna satoi ihan kaatamalla vettä, joten sehän sopii museovisiitille! Napolin arkeologinen museo on kohtuullisen hintava (15 € per henkilö), mutta valtavan mielenkiintoinen ja sen verran iso paikka, ettei sille varaamamme kolme tuntia ihan riittänytkään. Ehdimme kuitenkin nähdä kaikkein kiinnostavimmat osiot ennen lentokentälle suuntaamista.

Meidän kokemuksemme Napolista oli siis ehdottoman positiivinen - epämääräisiä miesporukoita ei osunut silmään missään, emme kokeneet oloamme ollenkaan turvattomiksi tai uhatuiksi missään, kaupunki on täynnä kaunista nähtävää ja pizza oli harvinaisen hyvää!

Archaeological Museum 



Naples Archaeological Museum

For once the gods of the weather were completely accommodating to our plans - on Monday morning it was absolutely pouring down, so it was perfect weather for visiting a museum! The Naples Archaeological Museum is rather pricey at 15 € per person, but it is really fascinating and so big, that the three hours we had reserved for it wasn't even quite enough to see everything. However, we covered the parts that were the most interesting for us before heading to the airport.

All in all, our experience of Naples was all positive - didn't feel at all threatened or unsafe, the city is full of beautiful sights and the pizza was exceptionally delicious!


Comments

Popular posts from this blog

Saapuminen Jerusalemiin - Arriving in Jerusalem

Viimeiset päivät Sri Lankassa - The Last Days in Sri Lanka: Galle & Colombo

Mitä maksaa eläminen Maltalla - What does living in Malta cost?