Ensitunnelmia Sri Lankasta - First impressions of Sri Lanka

Kun aamutuimaan herään trooppisten lintujen konserttiin. Kun auringonnousun aikaan ilma on vielä lempeänlämmin ja voin joogata omalla terassillani, ennen kuin lämpötila nousee kuumankosteisiin lukemiin 30 asteen yläpuolelle. Kun joogan jälkeen nautin aamupalaksi eksoottisten hedelmien cocktailia. Silloin olen Negombossa, ensimmäisessä kohteessamme Sri Lankassa.


Saluting the rising sun 

Waking up early in the morning, listening to the concert of the tropical birds. At sunrise the air is gently warm, so that I can do yoga on my terrace before the temperature rises to its hot and humid top figures. After yoga I can enjoy a cocktail of exotic fruits for breakfast. I am in Negombo, our first destination in Sri Lanka. 



Lensimme Sri Lankaan Unkarista Kievin kautta Ukraine Airlinesilla, joka suurin piirtein vastasi odotuksiani: vähän niin kuin Ryanair lentäisi pitkää matkaa, mutta antaisi matkustajilleen kohtalaista ruokatarjoilua ja vettä. Vietimme yön koneessa, mikä tarkoitti epämukavaa ja unetonta yötä, ja saapuessamme aamuvarhain Colombon lentokentälle odotimme innolla pääsyä majataloomme Christima Residenceen, joka oli luvannut varhaisen check-inin. He olivat kyllä myös luvanneet lähettää kuskin hakemaan meidät lentokentältä, minkä piti olla helppo ja huoleton tapa päästä perille pitkän lennon jälkeen. Kuskia ei kuitenkaan näkynyt ja aikamme odoteltuamme soitin hotellille kysyäkseni kyydin perään. Kuski oli kuulemma matkalla ja tulisi kymmenen minuutin sisällä. Siitä lupauksesta vierähti vielä noin 40 minuuttia, ennen kuin kyyti tuli - olisimme siis ehtineet hotellille tavallisella taksilla jo moneen kertaan. No, perille päästiin kuitenkin, huone oli valmis ja parempi kuin mitä odotimme, joten annoimme heille anteeksi - tämä lienee esimerkki paikallisesta aikakäsityksestä.

The pool area of our guesthouse


Boys on a boat in Negombo Beach


We flew to Sri Lanka from Hungary via Kiev with Ukraine Airlines, which pretty much met my expectations: it was like flying long distance with Ryanair, except that they give you reasonable food and water. We spent the night on the plane, which meant an uncomfortable and sleepless night, so when arriving at Colombo airport we were rather eager to get to our guesthouse Christima Residence that had promised we can check in early. They had also promised that the driver would meet us at the airport, which we figured would be an easy and hassle-free way to get there after a long flight. However, we couldn't locate the driver, and after waiting a good while I called the hotel. I was told the driver was on his way and should be there in 10 minutes. After that it still took a good 40 minutes before the driver got there - so we could have just taken a normal taxi and gotten there a lot quicker. However, we got there, the room was ready and even nicer than expected, so we let it go - this is probably just an example of the local relaxed attitude towards timekeeping. 

Dark clouds before the thunderstorm on our first evening in Negombo


Tarkoituksemme oli viettää Negombossa, kätevästi lentokentän lähettyvillä sijaitsevassa rantakohteessa, pari päivää himmailemassa ja toipumassa jetlagista ja yölennosta tekemättä mitään. Se onnistuikin täydellisesti. Loikoilimme altaalla, otimme nokosia, kävimme rannalla pitkillä kävelyillä (kovien aaltojen takia emme halunneetkaan mennä uimaan mereen), söimme monta kertaa kasviscurrya ja joimme välillä vähän olutta. Se aika lailla summaa aikamme Negombossa. Vaikka juuri mitään emme tehneetkään, saimme heti miellyttävän kuvan Sri Lankasta.

The first of the many rice and curry portions!

Enjoying a refreshing dip on a hot day


Our plan was to spend a couple of days chilling in Negombo, which is a beach destination conveniently close to the airport, get over the jet-lag and the night flight by doing nothing. We did that spectacularly well. Lying by the pool, taking naps, taking long walks on the beach (we didn't want to swim in the sea due to the high waves), eating veggie curry several times and occasionally drinking some beer. That's pretty much what we got up to in Negombo. Although we didn't really do much, we got a really lovely first impression of Sri Lanka. 

Sunset on the beach


Kuten kaikki sanovat, paikalliset vaikuttavat aidosti ystävällisiltä. Monesti kadulla ohikulkevat ihmiset katsovat meitä iloisesti hymyillen silmiin ja varsinkin ujonsuloiset lapset tuijottavat meitä hellyttävän uteliaasti äitiensä hameiden takaa naama hymyyn leviten. Olen jo ehtinyt niin tottua siihen, että vastaantulijat tervehtivät minua sydämellisesti, että tänään kuullessani "hello" katsoin heti hymyillen siihen suuntaan, vain tajutakseni että vieressäni seisova mies olikin vain vastannut puhelimeensa. Toki monet näistä tervehtijöistä haluavat myydä minulle jotain, mutta ei läheskään kaikki - yksikin vanha mies polki vain pyörällään ohi huudellen tarmokkaasti "hi hi hello!" Yhtä poikkeusta lukuunottamatta kohtaamani kaupustelijat ovat vähemmän rasittavia tyrkyttäjiä kuin monessa muussa maassa, ja riittää kun sanoo ei kiitos kerran tai kaksi, niin he jättävät minut rauhaan. Pari ensimmäistä päivää Sri Lankassa riittivät vakuuttamaan minut siitä, että tulen viihtymään tässä maassa - odotan innolla tulevia viikkoja ja niiden mukanaan tuomia seikkailuita!

Sailing boat waiting for sailors

Like everybody says, the locals seem genuinely friendly. Often the people passing by on the street look at us with friendly smiles and especially children, so sweet and shy, stare at us from behind their mothers' skirts with huge curious smiles on their faces. I already got so used to being greeted cordially by strangers, that today after hearing the word "hello" close to me, I automatically looked that way smiling, only to realize that the man next to me had just answered his phone. Sure, many of the people talking to us eventually want to sell us something, but not even nearly all - for example, there was the old man who was just cycling past us shouting eagerly "hi hi hello!" With one notable exception, even the sales people have been a lot less annoying than their counterparts in many other countries tend to be - it is usually enough to say a polite "no thank you" once or twice, and you are left alone. The first couple of days in Sri Lanka ensured me that I will love this country - I am eagerly awaiting the coming weeks and the adventures we will be having here!

Comments

Popular posts from this blog

Varadero - paratiisi vai pettymys? Varadero - a paradise or a disappointment?

Rantatouristina Soussessa - Beach Tourists in Sousse

Kuubasta Yhdysvaltoihin - From Cuba to US