Kuka Nomadi? Nomadi Who?

Wednesday, March 29, 2017

Matkasuunnitelma Osa 1: Islanti Travel Plan Part 1: Iceland

Ensimmäinen kohteemme noin puolen vuoden reppureissullamme on siis Islanti, maa, jonne olemme aikoneet matkustaa jo varmaan viimeisen kuuden vuoden ajan, emmekä koskaan sinne päässeet. Aika korjata tämä asia! Olisi varmaan kannattanut käydä jo silloin vuosia sitten, ennen kuin Lonely Planet nimesi pienen kylän Islannissa vuoden 2015 matkakohteeksi ja ennen kuin viime vuoden jalkapallon EM-kisoissa Islannin joukkue veti vielä enemmän huomiota tähän pieneen maahan. Islannin turismi on kasvanut valtavasti viime vuosien aikana ja kesä on toki suosituinta aikaa, joten liitymme suureen turrejoukkoon. Mutta ei anneta sen häiritä!

Our first destination of the six-month backpacking trip is Iceland, the country we have been sort of planning to go to for at least past six years and never got around to it. It's about time to fix that! To be honest, it probably would have been better to go back then, before Lonely Planet dubbed a small village in Iceland the top destination to visit in 2015 and before Icelandic football team drew even more attention to their little country in 2016 Euro Cup. The tourism in Iceland has been booming in the past few years and summer is understandably the high season, so we are inevitably going to be joining a big mass of tourists. However, let's not let that dampen our spirits!



Vietämme Islannissa 10 päivää, mikä riittää suurin piirtein saaren kiertämiseen Ring Roadia eli ytimekkäästi nimettyä Ykköstietä pitkin.Vietämme ensin pari yötä Reykjavikissa, joka on käsittääkseni itsessäänkin mielenkiintoinen kaupunkikohde. Islannin tärkein nähtävyyshän on toki luonto ja uskomattomat maisemat, joten kaupungista pitää tietenkin lähteä pois kokemaan lisää!

Reykjavik

We will spend 10 days in Iceland, which is just about enough time to go all over the island along the Ring Road, the imaginatively named Route 1. We are staying the first couple of nights in Reykjavik, which I hear is an interesting city to visit in its own right. However, the magic of Iceland is surely the nature and the incredible scenery, so obviously we need to get out of the city to experience it!

Aiomme kiertää saaren myötäpäivään, eli lähdemme ensin kohti pohjoisosaa, ensimmäinen pysähdyskohde on Laugarbakkin pikkukylä. Matkan varrella varmaan pysähdytään ihailemaan Glanni-vesiputousta sekä mahdollisesti piipahdetaan Deildarthunguhverin kuumilla lähteillä (islantilaiset paikkojen nimet ovat ihan mahdottomia muistaa!) Lähettyviltä Hvammstangista löytyy myös Icelandic Seal Centre, joka vaikuttaa mielenkiintoiselta käyntikohteelta, mikäli aikaa ja energiaa riittää. Nukutaan Laugarbakissa yksi yö, ennen kuin jatketaan matkaa kohti Akureyria, jossa patikoidaan Eyjafjardar-joen tienoilla. Haaveilen myös mahdollisesti ratsastusretkestä islanninhevosilla näillä seuduilla, mutta sitä ei ole vielä päätetty.



We are going around the island clock-wise, so we are heading up north first. The first stop will be the little village of Laugarbakki. Along the way we are probably stopping to see the Glanni waterfall and possibly pay a little visit to Deildarthunguhver hot springs (by the way, you will quickly realise it is simply impossible to memorize the Icelandic place names!). Close to Laugarbakki in Hvammstangi there is also Icelandic Seal Centre which seems like an interesting place to visit, if we have the time and energy to do that. After sleeping in Laugarbakki we are continuing to Akureyri, where we will be hiking along the river Eyjafjardar. I am also hoping to do some horseback riding in this area with those impossibly cute Icelandic horses but we haven't made any definite plans yet. 



Akureyrista matka jatkuu itärannikolle Seydisfjordurin kylään, matkan varrella pysähdellään taas kuumilla lähteillä ja Gufufossin vesiputouksella. Seuraava kohde Höfn onkin sitten jo Etelä-Islannissa ja ajomatkalla sinne toivomme näkevämme lunneja mahdottomannimisessä Faskrudsfjordurissa.


Puffins!

From Akureyri we drive toward the East Coast to the village of Seydisfjordur, probably stopping along the way to see some more hot springs and Gufufoss waterfall. Our next stop Höfn is in Southern Iceland and on the way there we are hoping to see colonies of puffins in the unpronounceable Faskrudsfjordur.

Suurin osa Islannin kuuluisimmista nähtävyyksistä on Etelä-Islannissa, kuten valtava Vatnajökull-jäätikkö, jota ei voi välttyä näkemästä niillä seuduilla. Olemme jo varanneet veneretken Fjallsarlonin jäätikkölaguunille, jonka odotan olevan yksi Islannin ehdottomia kohokohtia. Yövymme yhden yön Skaftafellin kansallispuiston mahtavavissa maisemissa, jossa patikoidaan jäätikön reunalla  Hvollsvurissa olemme pari yötä ja tarkoituksena on käydä katsomassa useampia vesiputouksia (Seljandsfoss, Skogafoss) ja vielä lisääkin lunneja.

Most of the famous sights of Icelands are in Southern Iceland, such as the humongous Vatnajökull glacier that you cannot avoid seeing when travelling around the area. We have already booked a boat trip on the Fjallsarlon glacier lagoon, which I am expecting to be one of the absolute highlights of the Iceland trip. We are staying two nights in Hvollsvur from where we are planning to visit several waterfalls (such as Seljandsfoss and Skogafoss), do hiking at the edges of the glacier and see some more puffins. 




Matkalla Hvollsvurista kohti Keflavikia käymme vielä tsekkaamassa Kultaisena Kierroksena tunnettuja kohteita eli Gullfossin vesiputousta, Geysiriä sekä Thingvellirin (jonka oikeaan kirjoitusasuun kuuluu lähinnä P-kirjaimen näköinen islantilainen kirjain, ilmeisesti se vastaa suunnilleen th-kirjainyhdistelmää) kansallispuisto. Olemme viimeisen yömme Keflavikissa ja käymme vielä seuraavana aamuna Blue Lagoonissa, eli jätämme yhden kuuluisimmista nähtävyyksistä ihan viimeiseksi. Kuumissa lähteissä lilluminen oletettavasti rentouttaa kroppaa juuri sopivasti ennen lentomatkaa kohti Kanadaa.




On our way from Hvollsvur towards Keflavik we are going around the Golden Circle to see Gullfoss waterfalls, Geysir and Thingvellir (which is actually spelled with an Icelandic letter that looks more like a P but apparently is pronounced more or less like TH) national park. For the last night of the Iceland trip we are staying in the Keflavik area and will be paying a visit to Blue Lagoon on our last morning - we are saving the most famous sight for last. Spending a couple of hours lazying about in hot springs seems like a perfect way to relax before our flight to Canada. 



Tämä on siis tiivistetty matkasuunnitelmamme, vinkkejä ja kokemuksia otetaan ilolla vastaan! Seuraava postaus tulee käsittelemään kuluja ja budjettia hirrveän kalliissa Islannissa, joten pysykää kuulolla!

Postauksen kuvat eivät tietenkään ole omiani. 

So this is the summary of our travel plan, I would love to hear tips and experiences from you! The next post will be about the expenses and our budget for the horribly expensive Iceland, so stay tuned! 

The pictures used in this post are obviously not mine. 

Sunday, March 26, 2017

Kurkistus tulevaisuuteen - A Glimpse into the Future

Nyt, kun tulevaisuuden suunnitelmamme ovat vahvistuneet ja tuleva vuosi alkaa saada yhä tarkemmat äärilinjat, päätin valottaa näitä suunnitelmia myös blogin puolella. Tämä on ensimmäinen, hyvin alustava postaus aiheesta ja jatkossa tulen käsittelemään näitä paljon yksityiskohtaisemmin.

Tämä ei tuttujamme ja perheitämme juurikaan yllätä, mutta on jälleen siis aika pakata vähäiset maalliset omaisuutemme ja lähteä maailmalle. Aiomme tehdä noin puolen vuoden mittaisen reppureissun, jonka jälkeiset suunnitelmat ovat vielä suht avoinna. Maltan asuntomme menee joka tapauksessa pakettiin ja kuskaamme ne (kuten sanottua vähäiset) tavarat, joita emme halua ottaa mukaan emmekä antaa pois, taas kerran säilytykseen Unkariin Ginan vanhempien luo.



Now that our plans for the next year or so are starting to take shape I decided to share these plans with you guys. This is the first, very preliminary post about the subject but later on I will get into it in much more detail. 

It must not come as a great surprise to our friends and family that it is once again time to pack up our meager belongings and head into the unknown. We are going to go backpacking for about six months or so, after which we are not too sure where we will end up. Our flat in Malta will be emptied in any case and the little stuff we don't want to take with us or give away will be taken to the usual storage space at Gina's parents' house in Hungary. 




Miljoonan euron kysymys on tietenkin se, mihin päin olemme tällä kertaa suuntaamassa. Aina silloin tällöin joku tuttu sanoo jotain tyyliin "tehän olette jo käyneet kaikkialla, eihän teillä ole enää jäljellä mitään uusia paikkoja, mihin mennä!" Tämä on kuitenkin kaukana totuudesta - vielä on palloa jäljellä tallattavaksi vaikka millä mitalla. Toistaiseksi pitemmät matkamme ovat suuntautuneet Etelä-Amerikkaan, Aasiaan sekä Australiaan, mutta Pohjois-Amerikka on jäänyt meiltä sangen vähälle huomiolle. Tämä epäkohtahan tulee nyt korjata! Niinpä seuraava turnee keskittyy lähinnä Kanadan jylhiin maisemiin sekä joihinkin USA:n osavaltioihin.

The million euro question is of course where are we headed this time. Sometimes people say things like "you guys have already been everywhere, there must not be many places left for you to go!" This, however, is very far from truth as there are still innumerable places on our bucket lists. Until now our extended trips have taken place in South America, Asia and Australia but we have spent very little time in North America. Why, this shall be corrected! Next we will be travelling through the majestic scenery of Canada as well as some of the States.   




Matka alkaa kuitenkin Islannista, jossa kumpikaan meistä ei ole ikinä käynyt. Vietämme Islannissa 10 päivää kiertäen maata vuokra-autolla. Kerron teille tulevissa postauksissa tarkemmasta reittisuunnitelmasta keskittyen siihen, miten pyritään pysymään budjetissa kuuluisan kalliissa Islannissa.

However we are starting off in Iceland where neither one of us has ever been. We are spending 10 days in Iceland touring around the country with a rental car. In the following post I will be telling you more about the route with a special focus on how we are hoping to keep the budget as low as it is possible in the notoriously expensive Iceland. 



Reykjavikista lennämme Kanadan itärannikolle Nova Scotian pääkaupunkiin Halifaxiin, josta vuokrataan taas auto ja kierretään viikon päivät Nova Scotiaa. Sieltä matka jatkuu vaihteen vuoksi junalla ja siinä tuleekin junailtua oikein olan takaa, nimittäin noin 6000km aina Vancouveriin asti! Pysähdymme toki matkan varrella moneen kertaan, vietämmehän Kanadassa reilut puolitoista kuukautta. Siitäkin reittisuunnitelmasta lisää myöhemmin.

From Reykjavik we are flying to East Coast of Canada into the capital of Nova Scotia, Halifax. There we are renting a car again and driving around Nova Scotia. Then it is time to change transport method and hop on a train. We love train travel and it will come in handy, considering that we will be travelling by train through the entire (enormous) country - all the way to Vancouver some 6000km away! Obviously we are stopping along the way several times as we are spending about a month and a half in Canada. More on this plan coming soon! 


Vancouverista siirrymme reppureissaamisesta epätyypillisesti jetset-elämäntapaan, nimittäin luksusristeilylle Alaskaan. Viikon all-inclusive kruisailun jälkeen löydämme itsemme Anchoragesta, josta jälleen hyppäämme vuokra-auton kyytiin ja suuntaamme kohti kansallispuistoja.

In Vancouver we will make an unusual transformation from backpackers to glamour and jetset life style - luxury cruise to Alaska. After a week of all-inclusive cruising we will find ourselves in Anchorage where we are getting a rental car again and driving off to explore national parks.  



Tästä eteenpäin suunnitelmat muuttuvat aina vain epämääräisemmiksi, joten en nyt vielä tässä postauksessa perehdy niihin. Matkan lähetessä yksityiskohdat hioutuvat kuitenkin aina pidemmälle, joten kannattaa pysyä kuulolla, mikäli kiinnostaa! Otan mielelläni vastaan kokemuksia ja vinkkejä noilta seuduilta, minne nyt suuntaamme ja kiva on myös vastailla kysymyksiin, joten kommentoi rohkeasti!

From there onwards the plans are getting progressively more vague so I will not get into them in this post. However as the trip gets closer we are ironing out more and more details, so stay tuned for more updates! I would love to read about experiences and tips about the countries we are visiting and I am very happy to answer any questions, so comments are more than welcome!

Friday, March 10, 2017

Hyvästit Siniselle Ikkunalle - Farewell to Azure Window

Blogissa on vietty Kyproksen reissun jälkeen hiljaiseloa. Ei ole tullut käytyä missään ja Maltan aiheet ovat tuntuneet vähän loppuunkalutuilta (vaikka Gozo-postauksen jatko-osa odottaakin vielä loppusilaustaan). Nyt kuitenkin intouduin kirjoittamaan surullisesta aiheesta, kun Gozolla sijaitseva kuuluisa Sininen ikkuna romahti pari päivää sitten myrskyssä.

It's been quiet at the blog front since our Cyprus trip. We haven't gone anywhere else and I felt I have pretty much gone through my topics on Malta (although the part two for Gozo in a Day is still waiting for its final touches). However, now I feel inspired by the sad event of the iconic Azure Window collapsing due to a violent storm a couple of days ago.


Heräsin itsekin aamuyöllä kolmen tienoilla hirvittävään ukkosmyrskyyn. Salamat valaisivat huoneen parin minuutin välein, ukkonen jyrisi mahdottoman kovasti, kattojen rajusta hakkauksesta päätellen satoi rakeita ja tuuli ulvoi järkyttävällä voimalla. Ajattelin jo siinä makoillessani, että tässä rytäkässä tulee varmasti vahinkoja, etenkin ottaen huomioon miten heppoisasti täällä rakennetaan. Mutta sitä en toki olisi voinut kuvitella, että luonnonvoimat tuhoaisivat yhden Maltan ikonisimmista ja rakastetuimmista nähtävyyksistä.



I also awoke at around 3am that night because of the storm. The lightnings lit up the room every couple of minutes, boom of the thunder was deafening, the rain came down as hail judging by the noise it made on the windows and the wind was howling with a frightening force. While laying there I thought to myself "this storm will do some real damage, especially considering how flimsily things are built here". But never would I have thought that the force of the nature would destroy one of  the most iconic and loved sights of Malta. 

Us at the Azure Window September 2015
 

Sininen ikkuna oli luonnon muovaama kivikaari Djewra Bayssa Gozolla. Se oli toki kärsinyt luonnollisesta eroosiosta ja oli tiedossa, että ennemmin tai myöhemmin luonto viimeistelisi tehtävänsä. Merivesi ja tuuli olivat kaaren alunperin kalliosta muovanneet ja tulisivat aikojen saatossa sen myös tuhoamaan. Ei kuitenkaan odotettu, että se tapahtuisi näin äkillisesti. Yhtenä aamuna maltalaiset vain heräsivät todellisuuteen, jossa Sinistä ikkunaa ei enää ollut.
Tämä ei ollut pelkästään turistinähtävyys, vaan myös paikallisten rakastama jylhä näky, josta he olivat ylpeitä. Vaikuttava kalliokaari on ikuistettu moniin elokuviin ja sarjoihin (kuten Games of Thrones) ja se koristaa kaikkia Maltan matkailuesitteitä. Epäilemättä nyt yksi Maltan matkailuvalteista on poissa, mutta ehkäpä tulevien vuosien matkailijat haluavat edelleen nähdä sen paikan, jossa Sininen ikkuna ennen oli - voin kuvitella paikalle pystytettävän jotain ennen ja jälkeen-tyylisiä kylttejä. Siinä saavat vierailijat sitten pohdiskella kaiken katoavaisuutta.

Future tourist, confused and looking for the famous sight


Azure Window was a natural arch carved from the limestone by wind and the sea over the course of centuries. Obviously the natural erosion was continuously eating away at the rock and it was known that sooner or later the arch would collapse. However it wasn't expected to happen so abruptly. One morning the Maltese people woke up to find out that their beloved Azure Window was not there anymore. It was not just a point of interest for the tourists, but also the locals loved this striking sight that made them proud. The majestic arch had provided an impressive backdrop in numerous movies and series (such as Games of Thrones) and its picture graces any travel brochure about Malta. Undoubtedly one of the biggest tourist attractions of Malta is now lost but perhaps the future travellers will still want to see the place where Azure Window once was - I can imagine "before and after" sort of signs being placed on site. What a way to make people ponder about the fleetingness of everything in life. 

Just a meme - for now.


Heti myrskyn jälkeisenä aamuna, kun uutinen levisi kulovalkean lailla ympäri Maltan saaria, pakolliset some-tribuutit alkoivat levitä. Ihmiset jakoivat uutista epäuskoisina, vaihtoivat profiili- tai kansikuvakseen kuvia Sinisestä ikkunasta ja myönnän itsekin tehneeni samoin. Tämä herätti myös keskustelua siitä, miksi kaikki olivat yksimielisen järkyttyneitä luonnon tuhottua luonnonnähtävyyden, kun samaan aikaan ihmisten annetaan tuhota historiallisesti tärkeitä rakennuksia rahanteon tähden. Tässä on kyse Maltan hillittömästä rakennusbuumista, jossa etenkin Slieman alueella jatkuvasti puretaan vanhoja rakennuksia uusien, "modernien", pilvenpiirtäjiä imitoivien asuin- ja toimistorakennusten tieltä. Jo nyt Slieman ranta näyttää Vallettasta päin katsottuna geneeriseltä, persoonattomalta (sanoisinko sieluttomalta) kaupungilta, joka voisi olla missä päin maailmaa tahansa, kun taas Slieman rannalta katsottuna Valletta näyttäytyy uskomattoman hienona historiallisena kaupunkia, olkoonkin omalla hurmaavalla tavallaan rähjäinen, ehdottoman viehättävä ja ah, niin maltalainen. Ymmärrän toki tarvetta remontoida ja modernisoida vanhoja ja kurjassa kunnossa olevia rakennuksia, mutta pakkoko ne on jyrätä maan tasalle ja rakentaa tilalle jotain täysin erityyppistä, mikä ei sovi katukuvaan? Olen monen paikallisen tavoin sitä mieltä, ettei kulttuuriperintöä saisi uhrata rahan alttarille.

Immediately after the storm, as the news of what had happened spread around Maltese islands like wildfire, there was a flood of obligatory tributes in social media as well. People were sharing the news in disbelief and shock, changing their profile or cover pictures to pictures of the Azure Window and I admit doing the same. This also raised some questions over why is everybody universally shocked at nature taking away a natural sight, while at the same time people are allowed to destroy historically important buildings in order to make money. It is about the reckless construction boom in Malta whereby, especially in Sliema area, old buildings are continuously being torn down and "modern" skyscaper-like towers are being built to replace them. Already the view of Sliema from Valletta appears like any generic modern (shall I say soulless) city that could be anywhere in the world, whereas looking at Valletta from the Sliema shore you will see an absolutely stunning historical city, which, despite being charmingly shabby, is full of character and oh, so Maltese. I do understand the need to renovate and modernize old dilapidated buildings, but why do you have to tear them all down and replace it with something completely different that does not suit the cityscape? As many locals, I am also of the opinion that one should not sacrifice cultural heritage for money.


Olen surullinen siitä, että Sininen ikkuna on mennyttä kalua. Tämä on minun muistokirjoitukseni tuolle Maltan symbolille. Se, miten paljon tämä minuun vaikuttaa, kertoo varmaan osaltaan miten paljon olen tälle pienelle saarelle juurtunut parin vuoden aikana. Välitän siitä, mitä täällä tapahtuu. Minun Maltani.

It makes me sad that Azure Window is gone. This blog entry is my memorial for the lost symbol of Malta. The impact this has had on me tells a lot about how much I feel for this little island after having lived here a couple of years. I care about what is going on in here. It is my island too.