Kuka Nomadi? Nomadi Who?

Tuesday, May 23, 2017

Matkasuunnitelma Osa 6: Alaskan Risteily Travel Plan Part 6: Alaska Cruise

Vietettyämme Vancouverissa noin viikon päivät on aika vaihtaa eri vaihde silmään ja lähteä luksusristeilylle! Reppureissaajan elämä muuttuu silmänräpäyksessä jetset-menoon, kun hyppäämme Norwegian Sun-risteilyaluksen kyytiin. Viikon risteilyllä matkaamme siis Kanadasta Alaskaan. Vancouverista lähdön jälkeen reitti vie meidät Glacier Bayn kansallispuiston upeiden jäätikkömaisemien läpi päätyen lopulta Sewardiin.

After spending a week in Vancouver it is time to take a whole new approach and get on board a luxury cruise! Our backpacker life will be transformed into jet set lifestyle once we board Norwegian Sun cruise liner. On this one week cruise we are travelling from Canada to Alaska. After leaving Vancouver the route will take us through the spectacular scenery of Glacier Bay National Park finally ending up in Seward.



Matkan varrella pysähdytään Ketchikanissa, Skagwayssa sekä Alaskan pääkaupungissa Juneaussa. Pysähdyspaikoissa on tavallisesti päivä aikaa tehdä mitä tykkää, vaihtoehtoja riittää patikoinnista museoihin, opastettuihin kierroksiin tai lentomatkoihin vesitasolla. Skagwayssa ajattelimme tehdä kuuluisan junamatkan historiallisella White Pass-rautatiellä (ellemme sitten ole Kanadan reissun aikana jo täysin kyllästyneet junailuun dramaattisen maisemien halki!).

Along the way the cruise liner stops in Ketchikan, Skagway and the capital of Alaska, Juneau. You typically have a full day to visit the destination as you please, options include guided tours, hiking, float plane rides and more. In Skagway we are planning to do the famous White Pass train ride (unless we will have had more than enough of travelling by train through dramatic landscapes on our Canada trip!).


Risteilyllä kaikki ruoka ja juoma (tiettyine rajoituksineen) kuuluu hintaan, joka tulee olemaan meille penninvenyttäjille varmaan mukavaa vaihtelua. Ei tarvitse metsästää mahdollisimman halpaa lounasvaihtoehtoa tai jättää himoitsemaansa olutta juomatta, kun kaikki on jo etukäteen maksettu. Laivalla on myös viihdettä ja tekemistä moneen makuun - uima-altaasta kirjastoon ja juoksuradasta kylpylään. Jo pelkästään ohi lipuvien maisemien ihailu lienee kyllä viihdettä kerrakseen. Odotamme innolla tätä hetkellistä luksusta reppureissulla!

Dining Room on the cruise liner

Example of an Oceanview Cabin


During the cruise all food and drink (with certain exclusions) will be included, which should be a nice change for us penny-pinching travellers. No need to be hunting down the cheapest possible lunch option or to decline that beer you would really like to have, when everything has been pre-paid already. The ship also offers entertainment and activities for different inclinations - from pool and hot tubs to running track and library. To be honest, I think admiring the passing scenery will be entertainment enough for us. We are really looking forward to leading such luxury lifestyle, however brief it may be!

Paljonko tämä lysti sitten maksoi? Kuten tavallista, hyvissä ajoin varaamalla säästi taas pitkän pennin. Aikaisen varaajan tarjoukseen kuului ilmaiseksi juomapaketti (johon kuuluu tietyt oluet ja viinit, kahvi, tee, vesi sekä virvoitusjuomat) sekä 200USD käyttörahaa per hytti. Myös service charge eli pakolliset tipit kuuluivat hintaan, eli tässä paketissa ei pitäisi tulla mitään yllättäviä menoja. Emme edes valinneet kaikkein halvinta hyttityyppiä, jossa ei olisi ollut ikkunaa ollenkaan, vaan päädyimme Oceanview Picture Window-tyyppiin. Tämä paketti maksoi kaikkineen  1240€ per henkilö. Tuntuuhan se toki aika kovalta hinnalta, kun vertaa meidän yleiseen budjettiimme, mutta toisaalta siinä on sitten viikon majoitus, liikkuminen, syömiset ja juomiset. Ainoat lisäkulut tuohon summaan ovat ne valinnaiset päiväretkikulut, joista osan voi kattaa tuolla 200USD käyttörahalla.

So, how much did this luxury cruise cost us? As usual, we managed to save a good bit by booking early. The Early Bird offer included a beverage package (which includes certain beers and wine, coffee, tea, water and soft drinks) as well as 200USD spending money per cabin. Also service charge is included so no unexpected extra costs should be surfacing during the cruise. We didn't even choose the cheapest possible cabin that had no window at all but ended up with the Oceanview Picture Window stateroom. This package cost altogether 1240€ per person. Sure, compared to our usual stingy budget it seems like a high price tag, but on the other hand that covers one week of accommodation, transport, food and drink. The only extra cost will be the optional day trips and some of that will be covered by the 200USD spending money. 

Ristelyn jälkeen jatkamme Alaskan matkaamme road trip-tyyliin, pysy kuulolla!

After the cruise we are exploring Alaska road trip style, stay tuned!

Tuesday, May 16, 2017

Junalla Kanadan halki - Trans-Canadian Train Journey

Monesti matkustaminen Kanadassa, samoin kuin USA:ssa, on autoilua road trip-tyyliin. Junalla tai bussilla matkustaminen ei vaikuta ollenkaan niin tyypilliseltä valinnalta, minkä huomaa kun etsii tietoa tai blogeja aiheesta. Turhaan kyselin junamatkustuksesta Kanadassa useammassakin matkailuryhmässä Facebookissa samoin kuin Pallontallaajat-forumilla - vastauksia ei kuulunut, sillä kukaan ei näköjään matkusta junalla Kanadassa. Miksi me sitten päädyimme moiseen ratkaisuun?

The typical way to travel in Canada, much like in the US, is road tripping with a hired car. Travelling by train or bus seems much less common, a fact you realise soon when trying to look for information or blogs on the subject. I asked questions, quite in vain, about the topic on various travellers' groups on Facebook as well as a travel forum - I got no replies as it seems nobody travels through Canada by train. So why did we end up choosing train travel in Canada? 



 

Syitä on useampia, mutta niistä suurin on yksinkertaisesti raha. Kun tarkoituksena on matkustaa valtava määrä kilometrejä puolentoista kuukauden aikana ja kulkea itärannikolta Halifaxista länsirannikolle Vancouveriin, autonvuokraus olisi maksanut helposti parin tuhannen euron pintaan - ja siihen päälle bensat, vakuutukset, lisämaksu auton palauttamisesta eri kohteeseen kuin mistä se on otettu jne. Vertailimme pitkään ja hartaasti eri vaihtoehtoja junan, bussien ja lentojen yhdistämisen suhteen ja päädyimme siihen, että reilusti halvin valinta on ostaa rail pass. Päädyimme seitsemän junamatkan lippuun (699CAD per henkilö eli tämän hetken vaihtokurssilla noin 466€), jolla saa siis seitsemän yhdensuuntaista junamatkaa matkan pituudesta riippumatta. Siinä ei tule kilometrille paljon hintaa - ainoa halvempi vaihtoehto lienee liftaus tai apostolinkyyti.

While there were several reasons, the main reason was quite simply money. As we will be covering an enormous amount of ground in one and a half months, travelling through this vast country from Halifax on the East Coast to Vancouver in the West, the car hire would easily have cost a couple of grand - that's not including insurance, petrol, one-way fee etc. We made a lot of research comparing the trains, buses and flights and concluded that the most economical solution by far is to get a rail pass. We chose the option of seven one-way tickets regardless of the length of the journey (699CAD per person so with the current exchange rate around 466€). By using these tickets for long journeys, the cost per kilometre is negligible - I guess the only cheaper way to get around would be hitch-hiking or walking.  

That's a lot of ground to cover!
 

Kyse ei kuitenkaan ole pelkästään rahasta. Meillä kun on vain yksi ajotaitoinen puolisko (minähän en aja autoa), myös ajokilometrejä tulisi ihan kohtuuttoman paljon yhdelle ihmiselle. Junassa saa rauhassa torkkua, lukea tai vaikka pelata korttia samalla kun kilometrit vilisevät ohi. Ei tarvitse murehtia pysäköimisestä, oikean reitin löytämisestä tai auton mahdollisesta hajoamisesta. Vuokraamme auton muutamaksi päiväksi aina silloin tällöin tarpeen mukaan (kuten esim. Jasperin kansallispuistossa), mutta isoissa kaupungeissa kuten Toronto, Montreal ja Vancouver luotamme julkiseen liikenteeseen.

However, it is not all about the money. As only my better half is a qualified driver (I do not drive), it would be way too much driving for one person. It is much more relaxing to travel by train - you get to nap, read or play cards while the kilometres are flying by. There is no need to worry about finding your way, parking or the car possibly breaking down. We will rent a car every once in a while when need be (for example in Jasper National Park) but in big cities such as Toronto, Montreal and Vancouver we will rely on public transport. 



Olen aina pitänyt junalla matkustamisesta ja yksi parhaista matkailukokemuksistamme oli Trans-Mongolian junamatka vuonna 2010. Tästä tulee toinen mahtava junamatka valtavan maan läpi uskomattomia maisemia ihaillen.

I have always loved travelling by train and one of our greatest travel experiences so far was the Trans-Mongolian train back in 2010. This will be another amazing train journey through an enormous country admiring the spectacular views. 
 
Our economy fare won't get us into this car!