Kuka Nomadi? Nomadi Who?

Tuesday, December 20, 2016

Apulia Osa 2: Lecce Puglia Part 2: Lecce

Barista oli helppo matkata toiseen kauniista arkkitehtuuristaan tunnettuun kaupunkiin, Lecceen. Parin tunnin junamatka maksoi vaivaiset 10,50€ per henkilö eikä lippuja tarvinnut varata etukäteen.

Leccestä sai heti hieman köyhemmän ja vähemmän vilkkaan vaikutelman kuin Barista. Vanha kaupunki täällä oli kyllä jonkin verran laajempi kuin Barissa ja siellä on enemmän merkittäviä nähtävyyksiä, mutta vanhan kaupungin ulkopuolinen osa Lecceä ei tuntunut minusta ollenkaan niin viehättävältä kuin Bari. Joka tapauksessa, vanha kaupunki ei tuottanut pettymystä! Satuimme sinne tosin ensin siestan aikaan, joka ilmeisesti täällä pidetään vuoden ympäri, vaikka ei säätä ainakaan voinut syyttää liiasta kuumuudesta. Kadut olivat tyhjillään, kaikki kaupat, nähtävyydet sekä matkailutoimistot kiinni... löysimme onneksi baarin, joka oli sentään auki ja saimme nauttia makoisat käsityöläisoluet. Puoli neljän tienoilla iltapäivällä elämä alkoi palata kaduille ja pääsimme tutkailemaan kaupunkia.



From Bari it was easy to travel to another town famous for its gorgeous architecture, Lecce. The 2-hour train ride cost only 10,50€ per person and there was no need to pre-book the tickets.

The vibe we got from Lecce was slightly less pleasant than that of Bari - it seemed poorer and less lively. The old town here was somewhat bigger than in Bari and it had more significant sights but the rest of Lecce outside the old town did not charm me as Bari did. However, the old town did not disappoint! First we got there during the siesta though, which apparently is adhered to religiously year-round, even though you could certainly not blame the weather for being too hot. The streets were rather empty, all the shops, tourists offices and sights were closed... luckily we found a nice bar just next to the Cathedral where we could enjoy a lovely craft beer while waiting for re-opening of the sights. Around 15:30 the life started to get back to the streets and we could start the exploring in earnest. 

Entrance to old town. And a fruit truck.



Nähtävyydet 

Kuuluisimmat kirkot Leccessä ovat Lecce Cathedral sekä Basilica di Santa Croce. Aloitimme katedraalista, joka oli todella vaikuttava näky sekä ulkoa että sisältä päin. Katedraali hallitsee pientä aukiota, jolta löytyy myös matkailutoimisto sitä tarvitseville. Basilikan erikoisuus on sen erikoisesti koristeltu ulkoseinä erilaisine eläimineen ja groteskeine hahmoineen, jotka muistuttivat minua enemmänkin buddhalaisista temppeleistä kuin katolisesta kirkosta. Molempiin kirkkoihin on ilmainen sisäänpääsy ja ne ovat kaikessa koristeellisuudessaan todella näkemisen arvoisia paikkoja.



Duomo inside and out

Vanhan kaupungin keskustasta löytyy myös roomalainen amfiteatteri, joka oli hieno näky niin illalla jouluvaloin koristeltuna kuin päivänvalossakin. Kaupungin laitamilla on Castello di Lecce-linna, jossa myös kävimme 3€ pääsymaksulla. Tässäkin linnassa oli vähän sama tilanne kuin Barin vastaavassa - turisteilla ei ole pääsyä torneihin tai muureille, joten nähtävää ei ole paljon koska linnan salit kumisevat tyhjyyttään. Oli siellä kuitenkin mielestäni hiukan hämmentävä taidenäyttely - kuva puhukoon puolestani.

Vanhaa kaupunkia ympäröivän muurin läpi kuljetaan kauniiden kaarenmuotoisten porttien läpi, jotka ovat jo itsessään nähtävyyksiä, kuten Porta Napoli,jonka lähettyvillä on myös miellyttävä pieni puisto Villa Comunale.

Kaiken kaikkiaan Lecce on oikein miellyttävä paikka parin päivän pysähdykselle arkkitehtuurin, historian tai vaikka vain hyvän ruoan rakastajille. Vilkaise myös postaukseni sisarkaupungista Barista!


Roman Amphitheatre by night

Sights

The most famous churches in Lecce are Lecce Cathedral and Basilica di Santa Croce.We started off in the cathedral, that was pretty impressive both inside and outside. The cathedral towers over the cute little square where you can also find the tourist information office, should you need one. The interesting bit about the basilica is the intricate decoration of its facade with different animals and grotesque figures, that reminded me rather of a Buddhist temple than a Catholic church. You can enter both churches free of charge and they are well worth a visit. 



Basilica di Santa Croce inside and outside

In the very centre of the old town you can also find one of the most famous sights of Lecce, the Roman Amphitheatre. It was a great sight both in day light and all lit up with Christmas lights in the evening. In the outskirts of old town stands the Castle of Charles V where you can visit with 3€ entrance fee. This castle is much the same than the castle in Bari - tourists cannot climb up to the towers or the walls so there is not much to see, considering the great rooms of the castle are more of less empty. However during our visit there was a temporary art exhibition that I found slightly confusing - I let the pictures do the talking for me. 

More and less modern art in the castle


There are three baroque style gates leading into the old town, that are sights in their own right - for instance the beautiful Porta Napoli. Nearby you will also find a small pleasant park Villa Comunale.

I thoroughly recommend spending a pleasant couple of days in Lecce wandering around the old town and enjoying Puglian cuisine. Check out also my post on the sister city Bari!

Grotesque take on Christmas Market...

Vila Comunale

Porta Napoli
 

Monday, December 19, 2016

Apulia Osa 1: Bari Puglia Part 1: Bari

Siitä onkin hetki vierähtänyt, kun käytiin jossain Maltan ulkopuolella. Kun sattui tulemaan kolme päivää putkeen vapaata ja löytyi harvinaisen halpa lento Maltalta Bariin, Italiaan, päätimme tehdä ex tempore-reissun Etelä-Italiaan Apulian maakuntaan. Olemme aiemmin käyneet eri osisssa Italiaa, mutta tämä alue oli meille ihan uusi ja tuntematon.

It's been a while since we visited anywhere outside Malta! As I happened to get three days off in a row and we found a particularly cheap flight from Malta to Bari, we decided to do a spontaneous long weekend in  Puglia, Southern Italy. While having visited many parts of Italy before, this region was completely unknown to us.

Bari Architecture

Miten sinne pääsee?

Bariin tulee paljon turisteja, sillä siellä on kansainvälisen lentokentän lisäksi lauttasatama, josta menee lauttoja muun muassa Kreikkaan, Kroatiaan sekä Montenegroon. Vaikka monet turistit ovat läpikulkumatkalla, kyllä Barissa viihtyy helposti pari päivää tutkaillen viehättävää vanhaa kaupunkia.

Lentokenttä on vaivaiset 8 kilometriä kaupungin keskustasta, mikä tekee matkanteosta helppoa. Kentältä kaupunkiin ja takaisin pääsee joko taksilla (kiinteä hinta 23€), junalla (5€), shuttle busilla (4€) tai paikallisbussilla (90 senttiä etukäteen ostetulla lipulla, 1,5€ kuskilta ostetulla lipulla) eli valinnanvaraa löytyy joka budjetille.



How to get there?

Bari gets its fair share of tourists as apart from the international airport there is a ferry harbour where you can catch a ferry to for instance Greece, Croatia or Montenegro. Although many tourists here are just passing by, Bari is well worth stopping for a couple of days at least. 

The airport is only 8 kilometres from the city centre, making the transfer easy. You can get to and from the airport by either a taxi (fixed rate 23€), train (5€), shuttle bus (4€) or local bus (90 cents with a pre-paid ticket, 1,5€ when buying the ticket from the driver) so you have choices suiting every budget. 

Bari Old Town



Nähtävyydet

Nähtävyydet keskittyvät kompaktin vanhan kaupungin alueelle, joka on hurmaava paikka kuljeskella päämäärättömästi. Lungomare eli merenrantaa reunustava kävelykatu tarjoaa hienot näköalat merelle, mutta itse tykkäsin enemmän kaupungin kapeista kujista, joille ei autoja oikein mahdukaan. Asukkaat kulkevat lähinnä polkupyörillä tai Vespoilla mahdottoman söpöjä pikkukujia pitkin kiireettömän näköisinä. Kirkkoja löytyy joka kulmalla, näistä kuuluisimmat ovat Basilica di San Nicola sekä Barin Katedraali. Molemmat ovat ulkoisesti vähän vaatimattomia, mutta sisätiloistaan todella koristeellisia ja mielenkiintoisia käyntikohteita, jotka ovat vielä kaiken lisäksi ilmaisia. Jälkimmäisessä on tosin myös maksullinen (3€) osio kirkon alla, jossa voi tutustua arkeologisiin kaivauksiin.

Castello Svevo vanhan kaupungin reunamilla toimii nykyään myös nykytaiteen näyttelypaikkana. Valitettavasti meidän vieraillessamme siellä ei ollut mitään taidenäyttelyä, eikä näin ollen kovin paljon nähtävää. Videohuoneessa voi katsoa muutaman minuutin mittaisen filmin linnan historiasta (ja lepuuttaa väsyneitä turistijalkojaan mukavan lämpimässä huoneessa!) ja salit ovat täynnä kieltämättä hienon näköisiä kipsivaloksia eri kirkkojen koristeista ympäri Apuliaa. Harmillista kyllä yleisöllä ei ole pääsyä linnan muureille tai torneihin, joten näköalat ympäröivästä kaupungista saa unohtaa. Joka tapauksessa pääsymaksun ollessa vaatimattomat 3€, kyllä siellä kannatti käydä.


Interior and exterior of Basilica di San Nicola


Vanhan kaupungin ulkopuolellakin Bari on täynnä aivan upeaa arkkitehtuuria, kuten useat teatterit (esimerkiksi Teatro Petruzzelli ja Teatro Margherita), rautatieasema ja minun nähdäkseni lähestulkoon kaikki rakennukset, joten kauniista rakennuksista nauttiva turisti tuskin muuta ehtii tehdäkään kuin napsia kuvia. Mikäli shoppailuinto iskee, Barissa on myös hyvät valikoimat sekä luksusmerkkejä että vähemmän tunnettuja italialaisia merkkejä, jotka ovat edullisuudestaan huolimatta todella hyvännäköisiä.

Sights

Most of the sights are concentrated in the compact old town area which is a thoroughly charming area to wander around aimlessly. Lungomare or the sea front area rewards you with lovely views over the sea but what I liked even more are the tiny narrow alleys that are too small for cars. The residents of the old town get around along the impossibly cute streets by their bicycles or Vespas and do not seem to be in a hurry getting anywhere. There are churches in every corner, most notable ones include Basilica di San Nicola and Bari Cathedral. Both of them are a little modest-looking on the outside but with richly decorated interiors that you can visit for free. In the cathedral you may also visit the archeological site underneath the church itself for worthy 3€ fee. 



Bari Cathedral exterior and interior


Swabian Castle on the side of the old town is currently being used for art exhibitions. Unfortunately during our visit there were no temporary exhibitions, leaving the castle with not that much to see. There was however a video room where you could watch a short film on the history of the castle (and rest the tourists' tired feet in a comfortably warm room!) and visit a gallery of undeniably impressive-looking plaster casts of different ornaments collected from churches all over Puglia. Unfortunately the visitors have no access to the walls or the towers of the castle so you can forget about the sweeping views over the town. However, at the very reasonable fee of 3€ Swabian castle is still worth a visit. 



Swabian castle and plaster casts


Also outside the old town Bari is full of amazing architecture, such as the numerous theatres (for example Teatro Petruzzelli and Teatro Margherita), the railway station and in my book pretty much all the buildings - so if you enjoy beautiful baroque buildings you will have time for little else than snapping pictures! However, if shopping is your thing Bari also has great opportunities for that. Shopping streets are filled with famous luxury brands as well as less-known Italian brands that despite their affordability seem of great quality. 


Teatro Petruzzelli
Bari on oikein viehättävä paikkaa viettää pari päivää nauttien kauniista arkkitehtuurista, rennosta elämäntyylistä sekä vastustamattomasta ruoasta ja viinistä. Seuraavaksi suuntaamme sisarkaupunkiin (tai jos puhutaan jalkapallosta, vihattuun kilpakumppaniin) Lecceen!

Bari is a charming place to spend a couple of days enjoying the beauty of the city as well as the laid-back life style together with irresistible food and wine. Next we will head to the sister city (or bitter rival, at least if we talk about football!) Lecce!

Basilica di San Nicola

Crypt of Basilica di San Nicola with pilgrims