Kuka Nomadi? Nomadi Who?

Wednesday, September 14, 2016

Mitä maksaa eläminen Maltalla - What does living in Malta cost?

"Ei mikään ole kallista, se vain tuntuu kalliilta jos ei ole rahaa", on viisas isäni sanonut.

Mahdollista uutta asuinmaata etsiessä yksi tärkeimmistä kriteereistä lienee elämisen hinta - se, miten pitkälle palkallasi niin sanotusti pötkit. Päätin sitten tehdä koosteen Maltalla asumisen kustannuksista omalta kohdaltani. Sehän on jälleen sanomattakin selvää (ja sanon sen silti), että ihmiset toki elävät eri tavalla ja joku toinen voi kuluttaa paljon enemmän ja joku kolmas varmasti paljon vähemmän. Alla olevat luvut perustuvat joko omiin tai tuttujeni kokemuksiin.

"Nothing is expensive, it just feels expensive if you don't have money", a wise man (my dad) has once said. 

When looking to move to a new country, one of the most important criteria must be the cost of living - how much bang for your buck are you going to get. I decided to put together a few points of the cost of living in Malta from my point of view. Needless to say (and yet I am saying it) people are different and spend money in different ways - somebody else might spend a lot less and yet another person might spend a lot more. The below is based on mine and my friends' experiences.

Asuminen

Vuokraaminen Maltalla on valitettavasti suhteellisen kallista, joillain alueilla ihan järkyttävän kallista. Kiinteistönvälittäjät eivät yleensä vaivaudu päivittämään nettisivujaan, joten etukäteen tutkimusta tekevä tuleva-Maltan-asukki saattaa saada asuntotilanteesta ihan vääränlaisen kuvan. Eräskin anonyymi nimettömänä pysyttelevä henkilö esimerkiksi katseli lukuisien firmojen sivuja ja totesi, että tarjolla oli paljonkin 400 - 500€ budjettiin mahtuvia yhden makuuhuoneen asuntoja Slieman ja St. Juliansin alueella. Tässä kohtaa Maltalla jo asuvat voivat tuskin hillitä naurunpyrskähdyksiään, mutta mistäpä tämä anonyymi henkilö olisi tiennyt, ettei kiinteistönvälittäjien nettisivuihin voi luottaa. Niinpä kyseinen henkilö otti naiivisti yhteyttä useisiin välittäjiin, eritellen budjettinsa ja mieleisen alueensa ja odotteli lukuisia vastauksia ja asunnonnäyttöjä. Mikä järkytys, etteivät useimmat firmat vaivautuneet edes vastaamaan ja se ainoa vastaus oli tyly "tuolla budjetilla ei meiltä löydy mitään".

Facebookin ryhmien kautta asuntoja löytää helpommin, mutta varaudu siihen, että kysyntä ylittää tarjonnan ja hommat toimivat hyvin nopeasti - kun menee katsomaan asuntoa, on parempi olla takuuvuokra jo takataskussa ja kynä valmiina sopimuksen allekirjoittamista varten. Alueista juuri ne suositut Sliema ja St. Julian's ovat kaikkein kalleimpia eivätkä minun mielestäni muutenkaan kaikkein kivoimpia asuinalueita - täynnä turisteja ja baareja ja väentungosta ja meteliä. Toki monet tykkäävät asua keskeisellä alueella, mutta minun makuuni se ei olisi.

Eli mikä on kallista? Jos lähtee etsimään luksus-penthouse-tyyppistä majoitusta merinäköalalla, vain taivas lienee rajana, mutta puhutaan helposti nelinumeroisista luvuista. Jossain €800 -  €1500 välimaastosta löytynee suurin osa näistä asunnoista akselilla Sliema- St. Julians - Gzira. Monet näistä asunnoista ovat tosin ainakin 2 tai 3 makkarin kämppiä, joten monet päätyvät jakamaan asunnon kämppiksen kanssa, jolloin asuinkustannukset ovat siedettävämmät.

Huomattavasti halvempiakin ja vähemmän luksus-asuntoja toki löytyy muualta. Me asutaan keskeisellä paikalla Msidassa, jonka olen kokenut hyväksi alueeksi - Vallettan ja Slieman välissä ja näin autottomalle tärkeät bussiyhteydet melkeinpä joka puolelle saarta. Msida on jossain määrin halvempi ei-turistinen alue ja meidän yhden makkarin ei-kovin-moderni-tai-luksus-asunto on €550 kuussa, sähköön ja veteen menee melko tasan €50 kuussa päälle. Tämä on Maltan mittapuulla ihan ok vuokra, halvemmallakin löytyy jos lähtee kauemmaksi. Saaren pohjoisosa on yleisesti ottaen edullisempaa, samoin jos lähdetään pois meren lähettyviltä saaren keskiosaan.


Picture of a house you will not find in Malta


Renting

Unfortunately renting a flat in Malta is relatively expensive, in some areas horrendously expensive. The annoying thing is that most real estate agents do not bother to update their websites so an unsuspecting person wanting to do research on rent market of Malta, might get a completely wrong idea. One of these people (who shall remain anonymous) did just that and came to the conclusion that there are plenty of one-bedroom apartments available for around 400 - 500 Euro a month in Sliema/St. Julian's area. At this stage people already living in Malta can hardly contain their amusement but in fairness, how could this person know you cannot trust the real estate agents as far as you can throw them? So they contacted several agencies, stating their preferred area and budget, awaiting numerous replies and viewings to be organized. Imagine their disappointment when almost nobody even replied and the only response was a rather blunt "we have nothing matching your budget".

You have better chance of finding a flat through the numerous groups on Facebook but be prepared that the demand exceeds supply and things move really fast - when going for a viewing it's best to have deposit in your back pocket and a pen ready for signing the contract. The most popular areas for expats are the most expensive St. Julian's and Sliema - which in my humble opinion are not the nicest places to live anyway. Sure, they are central and close to everything but that also means herds of tourists, lots of bars and restaurants mean lots of noise etc. 

So does expensive mean in terms of renting in Malta? If you are looking for luxurious penthouse with a sea view, the sky is the limit but you are easily talking four figures. Most nice flats in the area St. Julian's-Sliema-Gzira fall between €800 and €1500 a month plus bills. Most of these flats have at least two or three bedrooms however so majority of tenants end up sharing with flatmates to make the cost of living more bearable. 

Sure you can find cheaper (less modern and luxurious) flats, especially if you are willing to look further afield. We are living in Msida that I have found to be a good area - between Valletta and Sliema with easy access to both as well as good public transport links (important if you don't have a car). Msida is a somewhat cheaper non-touristy area and we are paying €550 monthly plus around €50 for amenities in a slightly less-modern-and-luxurious flat. This is acceptable in Malta but you can get even cheaper rent in some areas. The north of the island is generally speaking more affordable, as well as the central part away from the coast. 

A house you might find in Malta


Ruoka ja juoma (kaupasta)

Jos Maltalle tulee Suomesta, todennäköisesti ruokakaupan lasku tuntuu pieneltä ja suurin osa ruoasta tai juomasta halvalta. Minun sisäinen hintamittarini asettui kuuden Espanjan-vuoden aikana sille tasolle, että Maltan ruokakaupat tuntuvat jonkin verran kalliimmilta. Tietenkin pitää ottaa huomioon, että tämä on pieni karu saari, jossa ei kasva paljon mikään ja hyvin suuri osa ruokatuotteista tuodaan ulkomailta.

Kasvikset ja hedelmät ostan yleensä hepulta, joka myy kuorma-autonsa kärrystä joitain paikallisia ja joitain tuontituotteita ja yleensä paljon halvemmalla kuin kaupasta. Yleensä käyn ostoksilla pari kolme kertaa viikossa ja pulitan joka kerta jotain €3 - €6 väliltä kassillisesta tomaatteja, kesäkurpitsoja, persikoita jne, mikä on ihan suht halpaa. Maltalainen leipä on halpaa ja minusta hyvää, isohko leipä lähtee noin 80 sentillä ja siitä syödään moneen otteeseen.

Yllättävää kyllä näin Välimeren saarella asuessa, kala tai muut merenelävät eivät ole ollenkaan halpoja. Itsehän en niitä syö, mutta joskus ostetaan vaimolle vaikka tonnikalan tai paikallisen lampukin pala ja kyllä sille hintaa tulee. Espanjassahan ostettiin kissallekin tuoreita sardiineja, kun oli niin halpaa...

Oluesta saa maksaa halvimmillaan jotain 70 sentin pintaan puolen litran tölkistä, mutta paikallinen suosikki Cisk on helposti €1,20 luokkaa ja hienommat pienpanimotuotteet ovat oikeasti kalliita - €3 luokkaa pienestä pullosta. Viinistä olen todennut, että pitää pulittaa Espanjaa enemmän saadakseen jotain kohtuullista laatua - alle €5 pullot ovat yleensä aika pahoja, joten budjettimme on venynyt jopa €7 tienoille per pullo. Toisin kuin Espanjassa, paikallinen viini ei yleensä ole paras hinta-laatusuhteeltaan.

Kaiken kaikkiaan meidän kahden hengen taloudessa ruokaan, juomaan ja normaaleihin päivittäistavaraostoksiin (tyyliin pesuaineet, vessapaperit jne.) kuluu noin €300 kuussa (ollaan kieltämättä suht pieniruokaisia!)


Local Beer

Local wine


Food and Drink (groceries)

Whether you find food cheap or not, obviously depends on where you are coming from. As I have lived in Spain for six years before coming here I tend to compare prices to Spain and find it somewhat more expensive. Of course you have to keep in mind that this is a tiny arid island where not much grows so huge majority of the food stuff is imported.

I usually buy my fruits and veggies from the guy who sells them on the street from the back of his truck at much cheaper prices than the supermarket. I normally shop there on my way home a couple of times a week and pay between €3 - €6 for a bagful of tomatoes, peaches, zucchinis etc. which I find pretty reasonable. Also Maltese bread is cheap and tasty, a big loaf goes for about 80 cents.

Surprisingly enough, being on an island in the Mediterranean, fish and sea food is far from affordable. Sure, I don't eat it myself but sometimes we buy a piece of tuna or local fish lampuki for the wifie and it does not come cheap. Back in Spain we used to buy fresh sardines for the cat as well as it was so cheap...

The cheapest beer in the supermarket would cost around 70 cents for half a litre but the local favourite Cisk would be rather in the region of €1,20 and the fine craft beers are really expensive - around €3 for a small bottle. As for the wine, we have come to the conclusion you need to spend a bit more than in Spain for anything decent - bottles of €5 or less tend to be pretty terrible so we have stretched the budget up to around €7 per bottle which usually gets you quite nice wine. Unlike in Spain, the local wine is not necessarily the best value. 

All in all, in our two-person household we typically spend around €300 a month on food, drink and other necessities like detergent, toilet paper and so on - granted, we don´t eat all that much!




Ravintolat ja baarit

Ravintoloissa ei tule paljoa käytyä, kun tykätään laittaa itse ruokaa ja reissatessa sitä tulee ihan pakostakin syötyä niin paljon ulkona. Ollaan nyt kuitenkin sentään sen verran käyty, että on jonkinlainen käsitys hintatasosta Maltan ravintoloissa (hirmukalliita paikkoja ollaan kyllä vältetty!). Alla muutamia esimerkkihintoja keskiluokan ravintoloissa:





Pasta €8 - €12
Pääruoka (kala/liha) €15 - €25
Jälkiruoka €5 - €10
Pullo paikallista viiniä €12 - €20
Tuoppi paikallista olutta €2,5 - €5
Espresso/americano kahvi €1,20 - €2

Halvempia vaihtoehtoja toki riittää, Malta on täynnä kaikenlaisia pikaruokapaikkoja pizzasta hampurilaisiin ja kebabista meksikolaiseen, joissa saa mahan helposti täyteen alle kympillä. Oma lukunsa ovat joka kadunkulmasta löytyvät pastizzeriat, joista saa tyypillisiä piiraantapaisia pastizzeja (täytetty joko rikottajuustolla tai hernemössöllä), quassattoja (täytetty pinaatilla, anjoviksilla ja/tai lihalla) tai pizzaviipaleita naurettavan halvalla. Tässä saa ainakin kaloreita koko rahan edestä, kun rasvassa paistettu juustolla täytetty piiras maksaa 30 sentin luokkaa - kunhan et murehdi ruoan terveellisyydestä!



Restaurants and Bars

We don't eat out much, as we like cooking at home and whenever travelling you end up eating out all the time out of necessity. However we have gotten out enough to have an idea of general restaurant prices in Malta (avoiding the super-expensive places though!). Below you can see some rough example prices in middle-class restaurants:

Pasta €8 - €12
Main (meat/fish) €15 - €25
Dessert €5 - €10
A bottle of local wine €12 - €20
A pint of local beer  €2,5 - €5
Espresso / americano coffee €1,20 - €2

Sure there are loads of cheaper options as well - Malta is packed with all sorts of fast food places from pizza to hamburgers and from kebab to Mexican food so you can easily fuel up with less than a tenner. A local favourite are the ubiquitous pastizzerias where you can buy ridiculously cheap typical pies called pastizzi (filled wither with ricotta cheese or pea mash), quassattas (filled with spinach, anchovies and/or meat) or pizza slices. You certainly get your money's worth of calories when the deep-fried cheese-filled pie costs around 30 cents - as long as you are not too concerned about the nutritional profile of your food!

Pastizzeria




Palvelut

Viimeinkin pääsen osioon, jota voin kutsua halvaksi vaikka Espanjaankin verrattuna - palvelut! Eipä sillä, että näitäkään mahdottomasti tulisi käytettyä, mutta pitäähän sitä kampaajalla käydä aina silloin tällöin. Lasken tähän nyt myös joukkoliikenteen ja taksit, joista ei muuten olisi tarpeeksi juttua omaksi osiokseen.

Kysyin tutultani, joka työskenteli ennen Vallettassa kampaajana, mikä hänen mielestään olisi "normaali" hinta perushiustenleikkuulle ja vastaus oli noin €12. Minä olen kai sitten löytänyt ihan erikoisen halvan kampaajan lähinurkiltani, kun siellä leikkaus ilman föönausta maksaa vain €8. Olen tosin nähnyt Sliemassa mainostettavan hiustenleikkuuta monenkertaiseen hintaan, joten kannattaa vähän katsella ympärilleen, mihin menee. Hovikosmetologini tekee kulmakarvojen muotoilun ja värjäyksen €9, en ole tosin käynyt muualla joten en tiedä muiden kosmetologien hintatasoa.

Erilaiset liikuntaharrastukset ovat oma lukunsa ja eri salien, joogatuntien jne. välillä on todella paljon eroja. Halvimmillaan olen maksanut joogatunnista €5, kalleimmillaan olen nähnyt niitä mainostettavan €12. Kuntosalien hinnat riippuvat paljon jäsenyyden pituudesta jne. mutta kuukausimaksu voi olla alle €30 tai jopa €80. Valinnanvaraa kuitenkin on paljon, joten jokainen löytänee kukkarolleen sopivan paikan.

Kuukauden bussikortti maksaa korkeintaan €26 ja sillä saa istua bussissa vaikka kaiket päivät. Taksifirmat kuten Hi Cabs tai eCabs veloittavat hyvin kohtuullisia hintoja (esim. lentokentältä Sliemaan n. 10km €19, Vallettasta St. Juliansiin n. 8km €13 jne.) - kunhan vältät pahamaineisia valkoisia takseja, jotka riistävät ihan hävyttömiä hintoja (siitä lisää tässä postauksessa).

Tosin puhelin- ja nettikulut voivat olla aika korkeat, etenkin verrattuna Suomeen - jos ei mikään muu halpaa olekaan, ainakin kännykänkäyttö on Suomessa tajuttoman edullista! En ole tässä asiantuntija, kun on vain prepaid-liittymä eikä tule paljon käytettyä kännykkää, joten en anna mitään tarkkoja hintoja. Käsittääkseni on turha haaveillakaan edullisista rajattomista puhe- ja datapaketeista.


Yoga outdoors


Services

Finally a section that I find pretty cheap, even compared to Spain - the services! This section will also include public transport and taxies. 

I asked my acquaintance who used to work as a hairdresser in Valletta what she would consider a normal price for a basic haircut and the answer was around €12. I must have found a particularly cheap hairdresser as mine only charges €8 for a haircut without blow-dry. Granted, I have seen salons in Sliema advertising haircut for much higher prices so it´s always worth shopping around. My beautician does eyebrow wax and tint for €9 but I have not asked around for other prices so I don´t know the general prices. 

When talking about different hobbies and activities, there are significant price differences between different gyms and fitness centres. For example the cheapest yoga class I have been to was €5 while the most expensive I have seen advertised was €12. The membership prices for gyms vary greatly depending on the gym, the length of the membership etc. but it can be less than €30 or up to €80 a month. The selection of fitness centres is huge though so everyone should find one for their liking and budget. 

The monthly bus pass will only set you back maximum of €26 and with that you get to sit on the bus all day, every day if you so wish. Taxi firms such as Hi Cabs or eCabs charge pretty reasonable prices (for example from airport to Sliema about 10km €19, from Valletta to St. Julians about 8km €13) - just stay away from the notorious white taxies that charge exuberant prices (more on that in this post). 

It´s worth noting that Internet and mobile costs are pretty high at least compared to Finland (pretty much the only thing that is really affordable in Finland is using your mobile!). I´m not very knowledgeable about the exact prices as I only have prepaid mobile and don´t use it all that much. As far as know you cannot expect to find affordable packages including unlimited minutes, texts and data which is pretty standard these days in Finland. 



Mites muut Maltan asukit, oletteko samaa mieltä asumiskustannuksista Maltalla, onko lisättävää tai vastaväitteitä? Kommentit ja kysymykset ovat tervetulleita!

Do you agree or disagree on my comments on cost of living in Malta, have something to add, have any questions? All comments are more than welcome!







8 comments:

  1. Kiinnostava postaus! Minkälainen mahtaa olla palkkataso Maltalla?

    ReplyDelete
    Replies
    1. Kiitos kommentista! Noh, palkkatasosta voisi tehdä ihan oman postauksensa... lyhyesti sanottuna suurin osa täällä olevista suomalaisista on pelialalla ihan siitä syystä, että ne palkat ovat huomattavasti korkeampia, kuin perusmaltalaiset palkat. Palvelualalla, esim. hotellissa tai ravintolassa rivityöntekijä saa alle tonnin käteen ja suht hyvässä toimistotyössäkin yleensä ansiot jää alle 1500e kuussa. Eipä siinä oikein maksella yli tonnin vuokraa luksusasunnosta...

      Delete
    2. Joo ei perus maltalaisen ansioilla kovin pitkälle pötkitä :S Ainakin asumisen tasosta pitäisi paljon tinkiä.

      Delete
  2. Mielenkiintoista! Juuri oli eilen puhetta kaverin kanssa Maltasta ja hän tiesi kertoa, että siellä on ihan hirveitä ruuhkia niinkin pieneksi saareksi! Onko totta?

    ReplyDelete
    Replies
    1. Kiitos kommentista! Kyllä, valitettavasti ruuhkat ovat kauheita juuri siksi, kun tämä on niin pieni saari ja autoja on ihan liikaa :( Harmillista kyllä, ihmiset ovat ihan liian kiintyneitä autoihinsa ja kaikkialle pitää ajaa...

      Delete
  3. Mielenkiintoista. Liman jälkeen elinkustannukset siellä kuulostavat alhaisemmilta (vaikka täällä pystyy kyllä köyhäilemään jos on aikaa koluta esimerkiksi halpoja toreja ja asuu ns. huonommalla alueella) ja palkat palvelusektorilla samalta kuin täällä keskiluokkaisilla opettajilla. Toki julkisten koulujen opettajien palkat jäävät helposti alle 500 euroon.

    ReplyDelete
  4. Maltaa on kehuttu halvaksi paikaksi, mutta kuulostaa että palveluita ja hedelmiä lukuunottamatta ei kauhean kauaksi Suomen hinnoista heitä? Olen harkinnut Maltalle töihin lähtöä mielenkiintoisten työtehtävien takia, mutta epäröin, koska palkat ovat pienempiä kuin Suomessa ja hintataso vaikuttaa kuitenkin melkein samalta.

    ReplyDelete
    Replies
    1. Elinkustannuksiin voi tosiaan omilla valinnoilla vaikuttaa kyllä todella paljon. Vuokrat ovat korkeita etenkin tietyillä expatien suosimilla alueilla, mutta jos lähtee hiukan kauemmaksi hinnat voivat tippua paljonkin ja julkisella liikenteellä kulkeminen on todella halpaa :)Useimmat sinkut asuvat kämppisten kanssa, jotta asuinkulut saa jaettua. Palkat tuntuvat varmasti Suomeen verrattuina pieniltä, mutta verotuskin on paljon keveämpää.
      Kyllä kuitenkin esim. ulkona syöminen on Suomeen verrattuna paljon halvempaa. Helsingissä asuva veljeni kommentoi täällä vasta käydessään, että keskimäärin ravintola- ja baarihinnat ovat puolet siitä, mitä Helsingissä.
      Mielestäni täällä saa kyllä sukanvarteen säästettyä ihan hyvin, mutta halutessaan kyllä koko palkan saa humputeltuakin :) Pelkästään rahan perässä Suomesta ei toki kannata tulla (eikä kovin moneen maahan varmaan Suomesta kannatakaan rahan perässä lähteä), mutta kokemuksena Maltalla asuminen voi olla hyvinkin mukavaa ja mielenkiintoista.

      Delete