Krakova: Kazimierz ja vanhakaupunki - Krakow: Kazimierz and Old Town

Majaillessamme pari viikkoa Unkarissa appivanhempien luona ennen ison reissun alkua, meillä oli aikaa piipahtaa jossain muutaman päivän reissulla. Emme kumpikaan olleet koskaan käyneet Puolassa, ja kun Krakovaan pääsi Budapestista kätevästi ja edullisesti Flixbusilla (noin 7 tuntia suuntaansa, yhteishinta kahdelle hengelle meno-paluulipulla alle 60 €), päätimme suunnata Puolan suosituimpaan turistikohteeseen pariksi päiväksi. Se olikin hyvä päätös, sillä Krakova otti meidät avosylin vastaan!


At Wawel Castle

Taking it easy on the bus...


As we are staying at my in-laws' in Hungary for a couple of weeks before the big trip, we had time to visit some nearby destination for a few days. We had never been to Poland, and it was easy and affordable to get to Krakow from Budapest by Flixbus (about 7 hours one way, total price for return ticket for the two of us just under 60 €), so we decided to head to the most popular tourist destination of Poland for a couple of days. This turned out to be a good decision, as Krakow treated us very well indeed!

I'm taking a picture of you taking a picture of me... oh, and Wawel Castle in the background



Hyppäsimme bussiin aamuseitsemältä, ja vaikka matka olikin melko pitkä, Tatra-vuoriston kautta kulkeva reitti takasi miellyttäviä maisemia suuren osan matkasta. Olimme varanneet yksinkertaisen pienen asunnon booking.comin kautta Kazimierzistä eli Krakovan juutalaiskorttelista, joka oli meille paras mahdollinen sijainti. Kaupunginosa on täynnä ravintoloita, kahviloita ja baareja, ja sieltä on lyhyt kävelymatka kaikkialle vanhankaupungin alueella. Saavuimme kaupunkiin iltapäivästä ja löysimme asunnon ongelmitta, joten lounaan jälkeen meillä oli aikaa tutkailla yhtä Krakovan kuuluisimmista nähtävyyksistä: Wawelin linnaa Wisla-joen rannalla. Linnan alueelle pääsee ilmaiseksi, eivätkä sisällä sijaitsevat maksulliset museot ole kuulemma kovin vaikuttavia, joten jätimme ne väliin - linnan alueella on paljon nähtävää ja mahtavat maisemat. Myöhäinen iltapäivä olikin ihanteellinen aika kuljeskella joen rantaa pitkin ja ihailla komeaa linnaa, sillä laskeva aurinko värjäsi kaiken punertavaksi pehmeällä kultaisella loistollaan. Vaimo unohtui tietenkin kuvaamaan joessa lipuvia joutsenia hetkeksi jos toiseksikin. Kävelimme takaisin juutalaiskortteliin jokea pitkin ja missionamme oli löytää viihtyisä pubi tai baari, jossa maistella paikallisia oluita. Baareista Kazimierzissä ei siis todellakaan ole pulaa, mutta kurkistimme aika moneenkin ennen kuin kelpuutimme tunnelmaltaan ja asiakaskunnaltaan meitä miellyttävän Klub Vodkin.



Wawel Castle


We got on the bus around 7am, and although it was rather a long journey, the route going through the Tatra mountains afforded us some really spectacular views for most of the way. We had reserved a simple little apartment through booking.com in Kazimierz, the Jewish quarter of Krakow, which was the best possible location for us. This part of town is full of restaurants, bars and cafes, and it is within a short walking distance from everything in old town. We arrived in the afternoon and found our apartment without any trouble, so after lunch we had time to stroll to one of the most famous sights in Krakow: Wawel Castle by the river Wisla. It is free to enter the castle grounds, and while there are some museums inside you need to buy a tickets for, we skipped them as we had heard they are not that impressive. There was plenty to see around the castle and the views were just beautiful. Late afternoon was an ideal time to visit, as the setting sun gave the surroundings such a beautiful reddish glow. Not surprisingly, the wifey stayed quite a while photographing the swans gliding along the river. We walked along the riverside back to the Jewish quarter, where our mission was to find a nice bar and test some local craft beers. There is certainly no lack of bars in Kazimierz, but we had a peek at several before finding one that pleased us with its atmosphere and clientele: Klub Vodki.

Tatra Mountains through a bus window

Fairytale-like Krakow at sunset


Krakovassa asuva entinen työkaverini oli suositellut meitä osallistumaan Walkative-firman ilmaiseen kävelykierrokseen, ja ensimmäisenä kokonaisena päivänämme otimmekin neuvosta vaarin mennen peräti kahdelle kierrokselle: Kazimierzin alueelle keskittyvälle Jewish Krakow -kierrokselle aamupäivällä sekä vanhaa kaupunkia kartoittavalle Old Town Krakow -kierrokselle. Molemmat olivat todella mielenkiintoisia ja informatiivisia. Kazimierzissa näimme monta synagogaa ja paikkoja, joissa Schindlerin lista -elokuvaa oli kuvattu, sekä suositun torin. Krakovan vanhakaupunki taas on todella kuvankaunis hyvin säilyneine rakennuksineen, etenkin valtava päätori Rynek Glowny, jonka reunoilta löytyy esimerkiksi kauppahalli ja Pyhän Marian kirkko. Kävimme myös yliopiston alueella ja tietenkin jälleen Wawel-linnan alueella. Kuljeskeltuamme koko päivän jalkoja väsytti sen verran, että niitä piti lepuuttaa viihtyisän rähjäisessä Radocha-baarissa maistellen puolalaisia vodkatyyppejä (olivatpa erikoisen makeita, nimittäisin niitä enemmänkin likööreiksi!) ja oluita.

Birds at sunset on Wisla River



At Wawel Castle

Sampling local beer at Klub Vodki 


My ex-colleague, who lives in Krakow, had recommended a free walking tour with Walkative, and on our first full day in Krakow we took her advice by joining two different tours: we started the morning with the Jewish Krakow tour that concentrated on the Kazimierz area, and in the afternoon we got to know the Old Town better with Old Town Krakow tour. Both tours were really interesting and informative. In Kazimierz we saw several synagogues, locations where parts of the movie Schindler's List were filmed, and the popular market square. Krakow old town is just beautiful wherever you look, especially the huge main square Rynek Glowny, where you find for example the Cloth Hall and St. Mary's Basilica. We also walked around the university area and of course returned to the Wawel Castle. After walking around all day long our feet were so tired, that we had to rest them in the delightfully shabby Radocha bar sampling Polish vodkas (although many of them were so sweet, I would rather call them liquors!) and beers.

Krakow bagels for breakfast

The Old Synagogue

Inside a synagogue


Vaikka puolalainen ruoka ei olekaan erikoisen kuuluisa vegeystävällisyydestään, löysin helposti kasvissyöjällekin sopivaa puolalaista ruokaa. Pierogit eli nyytit voivat itse asiassa olla helposti vegaanisiakin, sillä taikinaan ei tule mitään eläinperäistä ainesta, ja täyte on monesti kasvispitoista, vaikka voi toki halutessaan valita lihatäytteenkin. Kävimme herkuttelemassa linssitäytteisillä pierogeilla Polakowski-itsepalveluravintolassa, joka oli todella iloinen yllätys - odotin sijainnin perusteella ylihinnoiteltua turistirysää, mutta tunnelma oli hyvinkin autenttinen eikä kahden hengen luonaan hinnaksi tullut kuin reilut 6 euroa - jaoimme pierogi-annoksen ja otimme siihen sivuun erilaisia kasvislisukkeita. Kaikki oli herkullista ja täyttävää. Illallisella kävimme tapojemme vastaisesti kaksi kertaa samassa paikassa, sillä paikallisen kaverini suosittelema Kuchnia u Doroty-ravintola oli niin kertakaikkisen hyvä, edullinen ja muutaman minuutin kävelymatkan päässä majoituspaikastamme. Tapasimme kyseisen kaverimme siellä viimeinsenä iltanamme - olipa mukava nähdä ensimmäistä kertaa viiteen vuoteen!

Pierogi

The Cloths Hall



Although Polish cuisine is not generally known for its vegetarian-friendliness, I could actually easily find Polish food that happened to be suitable for vegetarians. In fact, pierogis (dumplings) can easily be even vegan, as the dough doesn't have any animal products in it, so you just need to choose vegan filling. We enjoyed some lentil pierogi in a self-service restaurant called Polakowski, which was a pleasant surprise - based on its location in old town, I expected it to be an over-priced touristy place, however the atmosphere was very authentic and the lunch for two people cost just over 6 euro. We shared a portion of pierogi and had a selection of veggie garnishes to go with it. Everything was delicious and filling. For dinner we actually visited the same restaurant twice, which is totally not like us, but Kuchnia u Doroty, which also our local friend liked, was just simply soooo good, affordable and located within a few minutes' walk from our accommodation. On our last evening in Krakow we arranged to meet up with this ex-colleague of mine in this very restaurant - it was great to see her after five years!

Vodka and beer at Radocha




Mitä muuta ehdimme tehdä Krakovassa? Se selviää seuraavassa postauksessa!

What else did we do in Krakow? You will find out in the next post!

Comments

Popular posts from this blog

Varadero - paratiisi vai pettymys? Varadero - a paradise or a disappointment?

Rantatouristina Soussessa - Beach Tourists in Sousse

Kuubasta Yhdysvaltoihin - From Cuba to US