Kuka Nomadi? Nomadi Who?

Thursday, April 9, 2015

Osa Kuusikymmentäkahdeksan – Part Sixty-Eight: Bago



Meillä oli vielä pari päivää jäljellä ennen lentoa takaisin Bangkokiin. Se ei valitettavasti ollut tarpeeksi aikaa mennä minnekään rantakohteeseen, vaikka ranta olisi kyllä houkuttanut, joten päädyimme pysähtymään Bagossa matkalla Yangoniin. Bago on pieni kyläpahanen, mutta se on Myanmarille tyypilliseen tapaan täynnä temppeleitä, joten se on turistille ihan mielenkiintoinen päiväkohde. Matka Bagoon ei tosin ollut mikään miellyttävä kokemus: olisimme halunneet matkata bussilla päiväsaikaan, mutta mistä lie syystä sinne meni vain yöbusseja. Bussi lähti Nyaungshwesta klo 17:30 (ikävä aika, koska piti tappaa aikaa melkein koko päivä) ja saapui perille Bagoon klo 4 aamulla eli harvinaisen hankalaan aikaan. Ainoa tapa tehdä siitä mitenkään siedettävää oli varata hotelli siksi yöksi, jotta saisimme kuitenkin nukkua muutaman tunnin ennen nähtävyyksien katselua. Bussimatka oli aika kamala, koska se meni pitkin mutkaisia vuoristoteitä ja monet matkalaiset voivat pahoin, yökkien muovipusseihinsa. Mikäs sen mukavampaa kuunneltavaa. Lopulta pääsimme kuitenkin perille ja kuten tavallista, matkustajia oli vastassa lauma taksikuskeja. Pari moottoripyörätaksia lupasi viedä meidät hotelliimme yhdellä dollarilla per henkilö. Ajattelin, että näin halvalla hinnalla hotelli on varmaan noin 200m päässä, mutta ihan sama, kävelemään en rupeaisi keskellä yötä pimeässä, varsinkaan kun ei ole aavistustakaan mihin päin lähteä. Lähdimme sitten ajamaan, matka oli huomattavasti pitempi kuin olin odottanut ja kadut kävivät yhä pimeämmiksi ja autioimmiksi. Kävi kyllä mielessä, että nämä halvat taksikuskit aikovatkin ryöstää meidät ja jättää meidät jonnekin keskelle ei-mitään virumaan, mutta lopulta hotellimme ilmestyi näkyviin ja pääsimme nukkumaan joksikin aikaa. 

With the Reclining Buddha

We still had a couple of days left before flying back to Bangkok. Unfortunately that wasn’t enough time to get to a beach destination, although that would have been a very tempting option, so we ended up stopping in Bago on the way to Yangon. Bago is a shabby little town, but as is typical for Myanmar, full of interesting temples, so it makes an interesting day trip for a tourist. The journey to Bago was hardly pleasant though; we would have preferred to travel in the day time but for whatever reason there are only night buses. The bus left Nyaungshwe at 5:30pm (awkward time as we had to be killing time nearly all day), arriving in Bago at highly awkward hour of 4am. The only way to make that bearable was to book a hotel for the night so that we could catch at least some sleep before sight-seeing. The bus journey was pretty awful as it went along windy mountain roads and several passengers were getting sick into their plastic bags. Not a nice thing to listen to while you are not feeling super well yourself. Finally we made it there and as usual, a herd of taxi drivers were waiting for the passengers. A couple of motorcycle taxi drivers said they would take us to our hotel for one dollar per person. I figured that with this price, the hotel is probably about 200 metres away but whatever, I wouldn’t be walking in the middle of the night in the darkness anyway, especially since we had no idea what way to go. We started driving, the journey turned out to be a lot longer than I expected and the streets were getting darker and emptier the further we got. It did cross my mind that these cheap taxi drivers are actually going to rob us and leave us somewhere in the middle of nowhere but finally we got to the hotel and got some much-needed sleep.  
 
Two of the Four Buddhas
Surkean aamiaisen jälkeen kysyimme respasta, mikä olisi paras tapa nähdä alueen temppelit. Kuten monesti on kyse, välimatkat olivat pitkiä eikä kävely tulisi kyseeseenkään, joten palkkasimme tuk-tuk-kuskin muutamaksi tunniksi 15 000 kyatilla. Siitä kyydistä voin kyllä sanoa, ettei ainakaan voinut valittaa epämukavuuden puutteesta. Puisilla penkeillä ei ollut mitään pehmusteita ja monesti tiet olivat kuoppaisia hiekkateitä, joilla jätkä viiletti menemään vailla huolta huomisesta. Meillä oli molemmilla komeat ruhjeet takamuksissa tämän kyydin jäljiltä. Joka tapauksessa, tulipa taas nähtyä muutama temppeli. Bagossa on ilmeisesti erikoistuttu niihin makaaviin Buddha-patsaisiin, koska niitä löytyi peräti kolme. Myös Neljän Buddhan patsas (jossa Buddhan kasvot suuntaavat jokaiseen ilmansuuntaan) oli mielenkiintoinen kohde, jollaista emme olleet nähneet muualla Myanmarissa. Kylän suurin ja kuuluisin temppeli Shwemawdaw Paya sekä entinen kuninkaallinen palatsi olivat vierailun huippukohtia, vaikkakin visiitti Käärmeluostariin oli omalla tavallaan kiintoisa: nimensä mukaan siellä asuu ihan oikea elävä käärme, 9-metrinen python. Ilmeisesti tätä käärmettä palvotaan jotenkin pyhänä, koska paikalliset näkyivät lahjoittavan sille rahaa ja muita almuja. Siellä se käärme makasi tyynenä rahatukot selkänsä päällä eikä siitä mitään muuta elonmerkkiä nähnyt, kuin hengityksen mukana kohoileva kylki. Käärmeluostariin päästäkseen piti mennä paikallisen kaatopaikan ohi, joka oli ihan hirvittävä näky eikä hajukaan mitenkään ilahduttanut. Vielä ikävämpää oli nähdä nainen pienen poikansa kanssa käymässä läpi roskakasoja, oletettavasti etsien jotain syötävää tai jotain myytäväksi kelpaavaa.  
 
Little monks at Shwemawdaw Paya
After an abysmal breakfast we asked in reception what would be the best way to see the temples in the area. As is often the case, the distances are long and walking is not even an option so we hired a tuk-tuk driver for a few hours with 15 000 kyats. You certainly couldn’t complain about the lack of discomfort on this ride. The wooden benches did not have anything in the way of cushioning and more often than not the road was a bumpy dirt road full of pot holes that the driver made no effort avoiding. We both got really impressive bruising on our backsides from that ride. In any case, at least we saw lots more temples. It seems that in Bago they specialize on the gigantic reclining Buddha statues, as there are three separate ones in different locations. There was also the Four Buddhas statue where each of the four Buddhas is facing a different direction – that was an interesting sight and we hadn’t seen anything like it in Myanmar before. The biggest and the most famous temple Shwemawdaw Paya as well as the Royal Palace were the highlights of the tour, even though also a visit to the Snake Monastery was interesting in its own right. As per its name, a real live 9-metre long python lives there with the monks. Apparently the snake is worshipped as well since the locals seemed to donate money and other alms to it. The snake was lying there all calm and motionless with piles of bank notes on its back, showing no other sign of life but breathing. To get to the Snake Monastery you had to go past the local landfill which was a horrible sight, as well as a horrible smell. It was even worse seeing a woman with her little son sifting through the rubbish, presumably looking for either something to eat or something to sell. 
Landfill on the way to the Snake Monastery



Muutama tunti Bagossa riitti, joten menimme tuk-tukilla takaisin hotellille hakemaan rinkat ja pyysimme häntä sitten viemään meidät bussiasemalle, josta nappaisimme bussin Yangoniin. En enää edes yllättynyt siitä, että ”bussiasema” osoittautui kaduksi, jolla oli paljon busseja. Oli helppo löytää minibussi, joka oli lähdössä Yangonia kohti heti, kun matkustajia oli tarpeeksi, eikä 2000 kyatin hintakaan päätä huimannut. Ajelimme sitten parin tunnin matkan takaisin Yangoniin, josta lensimme seuraavana päivänä takaisin Bangkokiin yhdeksi yöksi. Olimme viettäneet kolmisen todella kiinnostavaa viikkoa Myanmarissa ja voin kyllä suositella maata matkakohteena, mikäli buddhalaiset temppelit kiinnostavat. Nyt olimme kuitenkin valmiita jatkamaan matkaa johonkin muualle, mielellään jonnekin mistä saa halutessaan hyvää länsimaalaista ruokaa (olin niin kyllästynyt riisiin, että viimeisenä iltana melkein itketti illallista syödessä). Bangkokista matka jatkuu sitten bussilla kohti Kambodzaa sekä Angkor Watia, innolla odotamme muutosta!

Little nuns and monks having their meal at a temple

A few hours in Bago was enough, so we took the tuk-tuk back to the hotel to collect our backpacks and asked him to take us to the bus station. I wasn’t even surprised anymore when the “bus station” turned out to be just a street with a lot of buses on it. It was no trouble at all finding a minibus that was going to start towards Yangon as soon as it had enough passengers, the ticket cost measly 2000 kyat per person. We got back to Yangon in a couple of hours and from there we flew back to Bangkok for one night. We spent three really interesting weeks in Myanmar and I can definitely recommend the country as a travelling destination, if you are interested in Buddhist temples. However by now we were very ready to move on to somewhere else, preferably somewhere where you can get a decent Western meal for a change (I was so sick and tired of rice that I nearly cried on our last dinner in Yangon). In Bangkok we will hop on the bus towards Cambodia and Angkor Wat, that will be a welcome change!

No comments:

Post a Comment