Kuka Nomadi? Nomadi Who?

Tuesday, August 16, 2016

Maltan festat - Maltese festas

Ei kesäviikkoa ilman festaa, näin kun Maltalla ollaan. Festat ovat mitä tärkein osa maltalaista elämänmenoa ja sielunmaisemaa. Kyse ei ole festareista, vaan uskonnollisesta (yllätys superkatolisessa maassa!) kylän tai kaupungin nimikkopyhimyksen juhlasta. Olen nähnyt niitä myös mainostettavan turisteille loistavana tilaisuutena tutustua Maltan perinteisiin hauskalla ja mielenkiintoisella tavalla.
Festat ovat toki tärkeitä sosiaalisia tapahtumia, joihin kokoontuu koko kylä ja kenties naapurikyläkin, mutta meille "ulkopuolisille" se ei ole mielestäni läheskään niin hauskaa. Nyt pitää kyllä tunnustaa, että itse en ole päässyt sitten yhtään mukaan siihen festa-menoon ja tästä tulee jossain määrin kyyninen postaus aiheesta. Kunnioitan totta kai ihmisten perinteitä ja heidän oikeuttaan näitä perinteitä toteuttaa niin kuin haluavat. Sitä paitsi, kaikkihan tiedämme ettei ole mitään ärsyttävämpää kuin paikallisen maan tavoista valittavat expatit. Mutta voi hyvää päivää tätä festa-menoa...



Not a week passes by in summer without a festa in Malta. Festas are an integral part of the Maltese life and culture. We are not talking about things like music festivals but a religious (hardly surprising in this deeply Catholic country!) celebration of the patron saint of each village or town. I have seen the festas advertised also for tourists as a fascinating way to get to know some Maltese traditions. Sure, the festas are really important social gatherings for the town and maybe also the neighbouring town but for us "outsiders" I find them a little less fun. In fact I have to confess I have not really gotten into the whole festa thing so this post may seem a little cynical. I do of course respect people's traditions and their right to celebrate them the way they choose. Also, we all know there is nothing more annoying than expats complaining about the local habits. Even so, the festas... 

Carrying a saint statue

Church lit up for festa


Ensinnäkin koko kylä ja etenkin kirkon alue koristellaan jo festaa edeltävänä viikkona sangen - sanoisinko vaikka - häikäisevän värikkäästi. Komeuden kruunaavat suorastaan hämmentävän mauttomat pyhimyspatsaat. Noh, makunsa kullakin - ehkäpä tämä kertoo enemmänkin minun mieltymyksestäni peruspohjoismaalaiseen pelkistetyn eleettömään tyyliin. Mutta se, mikä festoista tekee erityisen hermojarepivät, on ilotulitukset.

First of all the whole town and especially the area around the church is decorated weeks before the festa in a rather - shall I say - extravagant manner. Think bright colours, lots of lights and to top it all off, lots of amazingly kitschy saint statues. Well, these are subjective things of course and maybe it says more about my affinity for simple, pure Nordic style than anything else. But what really make the festa season difficult to bear are the fire works.

Sure, they look pretty... but how about the noise?

Street decorated for festa


Kuka tahansa Maltalla kesällä aikaa viettänyt lienee huomannut jatkuvat ilotulitukset. Ehkä niitä ei asiaan perehtymätön heti tosin ilotulitteiksi tunnista - itse muistan olleeni aamulenkillä klo 8 tienoilla ensimmäistä kertaa kuullessani kaukaiset räjähdykset eikä todellakaan tullut mieleen, että siihen aikaan kirkkaassa auringonpaisteessa ammuttaisiin raketteja. Usko pois, kyllä ammutaan. Myös päivällä ja illalla ja (ainakin minun mittapuullani) myös yöllä ammutaan loputtomasti ilotulitteita. Se, miten ärsyttävää tämä on, riippuu tietenkin siitä miten kaukana kyseinen melunlähde on. Suurimman osan aikaa kuulen pitkin päivää ja iltaa kaukaisia pamahduksia, jotka eivät nyt ihan revi hermoja riekaileiksi. Pahinta on, kun festa on meneillään siinä kylässä, missä asut. Joka kylässähän on siis omansa, eli hankala sitä on välttää ellei onnistu ajoittamaan lomamatkaansa festan ajalle. Festan aikana suljetaan katuja, joten Maltan jo ennestään hankalasti navigoitava liikenne muuttuu vielä pahemmaksi. Ja ne ilotulitteet ovat sitten ihan liian lähellä. Yritäpä siinä katsoa vaikka illan ratoksi leffaa, kun jatkuva loputon sietämätön ilotulitusmeteli estää kuulemasta mitään leffasta. Vaimon kanssa jutellessa pitää huutaa Ja jos sattuu menemään aikaisin nukkumaan, kuten me tapaamme tehdä, herää keskiyöllä hirvittävään sisällissotaan - ei kun ne viimeiset ilotulituksethan siinä.

Meteli ei toki häiritsisi niin paljon, jos olisi itse mukana ilonpidossa. Myönnetään, olen vanha kärttyinen erakko, joka ei tykkää ihmismassoista ja metelistä. Saa kysyä, miksi muutin Maltalle, joka on tunnettu EU:n tiuhaanasutuimpana ja meluisimpana maana.


Anyone who has spent any length of time in Malta during the summer cannot help but notice the constant fire works. At first one might not recognize them as fire works, though - I remember being out on my morning run and hearing distant explosions around 8am. The first thing that came to my mind was surely not that somebody is doing fireworks at that time on a bright sunny Sunday morning. Believe you me, they do. Also during the day and the evening and (at least by my standards) nighttime as well. Just how annoying it is depends of course on how far away the fire works are taking place. You keep hearing some distant noise pretty much throughout the day but that's not too bad. The real problem is when it's festa time in the town you live in. As each town has its own, you can't really avoid it unless you manage to time your holiday to coincide with the festa. The streets get closed down to accommodate festa which makes the already congested traffic worse. And then the fireworks are right there. Try to watch a movie on your home sofa when the constant endless unbearable noise stops you from hearing anything from the movie. When trying to have a conversation with your better half you have to be shouting into each others ears. And if you happen to go to bed early, as we like to do, you are going to wake up at midnight due to a terrifying civil war - or the last bit of the fire works. 

Sure, the noise wouldn't bother me that much if I was out there myself having fun among others. I will readily admit I'm an old cranky hermit who doesn't enjoy crowds and noise. You might question the sanity of my decision to move to Malta, known as the most densely populated and noisiest of the EU countries. 

Other people enjoying the festa


Valituksen sijaan voin kertoa teille, mitä festassa nähdäkseni tapahtuu. En siis ole paljoakaan ollut mukana menossa, mutta tämä on minun käsitykseni. Katolisesta juhlasta kun on kyse, kirkossa pitää siis käydä. Kyse ei kuitenkaan ole periluterilaisesta hartaasta synkistelystä, vaan kirkon jälkeen on luvassa markkinatunnelmaa. Kadut täyttyvät ihmisistä ja ruokakojuista - valitettavasti ainakin meidän kylän kaduilla näkyy lähinnä vain roskaruokaa hampurilaisista kebabiin, joskin näkyy siellä joitain perinteisiäkin herkkuja kuten imqaret (taatelileivonnaiset). Viini ja olut virtaa, kun kaikki kynnelle kykenevät baarit ja ravintolat ovat kantaneet mahdollisimman paljon pöytiä ja tuoleja kaduille (sisään ei kuitenkaan ketään mahtuisi ja kadun varrella tapaa enemmän tuttuja). Tilpehööriä myyviä kojuja näkyy myös runsaasti. Perinteistä musiikkia soittava bändikin kuuluu asiaan - minua tämä musiikkityyli muistuttaa lähinnä Espanjan härkätaisteluiden musiikista (ei sillä, että olisin käynyt härkätaistelussa! Olen kuullut musiikkia telkkarista ja leffoista).

Instead of continuing to complain, I could tell you what people do during the festa (I haven't really been a part of it but according to my understanding this is what goes on). As it is a Catholic celebration, it revolves around the church. However we are not talking about the typically Lutheran solemn (read: miserable) approach but it is a proper street party as well. The streets are full of people and food stalls - unfortunately at least in our town these stalls mainly feature all sorts of junk food from hamburgers to kebab but at least there are some traditional treats such as imqaret available as well. All the bars and restaurants have lined the streets with their tables and chairs so that people can enjoy their wine and beer outdoors while seeing and being seen. There are also stalls selling all sorts of bric-a-brac. There is also a band playing traditional music which reminds me of the type of music played at the Spanish corridas (not that I would have attended bull fights! I have heard the music on TV and movies though). 




Kohtahan festakausi on tältä vuodelta ohi, kun ollaan päästy jo elokuun puoleen väliin. Eihän sitä tiedä, ehkä ensi vuoteen mennessä olen jo integroitunut niin syvälle Maltan kulttuuriin, että nautin seuraavan kesän festasta paljon enemmän!

(tavallisuudesta poiketen kuvat eivät ole minun, vaan netistä poimittuja)

Soon the festa season is over for this year as we are already in mid-August. You never know, maybe by next summer I will have integrated more into the Maltese society and might even enjoy the festa much more!

(unlike normally the pictures are not mine but found online)



No comments:

Post a Comment