Kuka Nomadi? Nomadi Who?

Saturday, April 23, 2016

Ateenan Tunnelmia Osa 1 - Greetings from Athens Part 1

Palasimme juuri viiden päivän kaupunkilomalta Ateenasta takaisin Maltan maisemiin. Päätin kirjoittaa matkapäiväkirjamaisesti reissustamme, todennäköisesti (minut ja jaaritteluni tuntien!) tästä tulee useamman osion tilitys.

We just got back from our five-day city holiday in Athens and I decided to share our experience with you. Knowing me, this travel diary will end up having many parts (as I do tend to ramble on and on!). 



Sanotaanko näin alkuun, että olipa hieno reissu! En tiedä, miten ei olla tätä aiemmin Ateenaan päädytty. Muistelen, että aikoinaan Espanjasssa asuessani haaveilin sinne lomalle, mutta lennot olivat kalliita. Nyt Ryanair aloitti juuri lennot Maltan ja Ateenan välillä ja hyökkäsimme heti varaamaan liput muutamalla kympillä. Päädyttiin varaamaan Athens Choice-hotelli (hyvä edullinen valinta, siisti, moderni ja hyvä sijainti) kahdeksi yöksi ja sohvasurffailemaan kolme yötä - tällä lailla tuli hyvä balanssi siihen, että saatiin sekä "omaa aikaa" ja yksityisyyttä että sosiaalista elämää paikallisten kanssa. Halvin tapa päästä lentokentältä kaupunkiin oli bussi (€6/suunta), jolla matka Syntagma Squarelle keskustassa kesti noin tunnin. Julkinen liikenne toimii Ateenassa hyvin ja on halpaa kuin saippua (millä logiikalla muuten saippua on halpaa?) - viiden päivän turistilippu maksaa €9 ja kelpaa kaikkiin kaupungin metroihin, busseihin sekä ratikkaan, paitsi siis sinne lentokentälle menevään. Päästiin kivuttomasti kentältä kaupunkiin, hotelli löytyi helposti, ostettiin nämä turistiliput ja hyökättiin saman tien tutkailemaan kaupunkia.

Let's start by saying it was really a great trip! I don't know how come we haven't travelled to Athens before. I remember wanting to go ages ago when living in Spain, but the flights were pretty pricey from there. Now Ryanair just launched a route from Malta to Athens and we rushed to book our tickets for a few tens of euros. We ended up booking Athens Choice hotel (a good budget choice, clean and modern in a great location) for the first two nights and couchsurf for three nights - this way we got a good balance between having some time for ourselves and privacy, as well as socializing with locals. The cheapest way of getting to the city from the airport was taking the express bus (€6 one way) with which you reach the Syntagma Square in the centre in about an hour. The public transport in Athens works well and is really cheap - five day tourist ticket costs €9 per person and is valid for all buses, trams and metro (except for the airport). We got into the city painlessly, found the hotel without any trouble, got our transport tickets and off we went exploring the city. 

Arch of Hadrian

At the Temple of Olympian Zeus


Sivumennen sanoen, olin lukenut etukäteen, että Ateenassa on paljon rikollisuutta ja huumeongelma on räjähtänyt käsiin, joten pitää olla taskuvarkaiden ja ryöstöjen suhteen vielä tavallista eurooppalaista suurkaupunkia varovaisempi. Keskustan alue, etenkin Omonia Square (joilla nurkilla meidänkin hotelli sijaitsi) on kuulemma niitä pahimpia alueita. Tämä sai minut vähän vainoharhaiseksi ja ekana päivänä käytin jopa rahavyötä kyttäillen epäluuloisena ympärilleni, mistä ne narkit ja itäeurooppalaiset jengit hyökkäävät kimppuun. Missähän ne kaikki lienee luuhanneet, ei ainakaan osunut yhtään silmään. Eihän tietenkään se, ettemme me kokeneet missään vaiheessa oloamme mitenkään uhatuksi, tarkoita etteikö siellä koskaan mitään tapahtuisi, mutta jos en olisi lukenut niitä kaikkia kauhutarinoita en olisi pitänyt kaupunkia mitenkään tavallista vaarallisempana.

As a side note, I had read beforehand that there is a lot of street crime in Athens and the drug problem has exploded, so you have to be more careful about pick-pocketing and mugging than in most European big cities. The central areas, in particular around Omonia Square (where our hotel was located) is apparently among the worst affected areas. All this made me a little paranoid and on the first day I actually used a money belt, kept glancing around me suspiciously, wondering from which direction are all these junkies and Eastern European gang members going to attack me. I don't know where they were all hiding as I didn't happen to see any. Obviously the fact that we didn't feel anyhow threatened at any point doesn't mean nothing bad would ever happen, but if I hadn't read all those horror stories I wouldn't have thought the city dangerous at all. 

Veggie Pita


Ihan ensimmäiseksi piti tehdä varikkopysähdys lounaan muodossa. Ensimmäinen silmään osuva gyros-paikka osoittautui hyväksi valinnaksi - tästä ei lounas juuri halvemmaksi voi käydä, kun kasvispita maksoi 1,5€ eikä vaimon kanagyroskaan tainnut maksaa yli kahta euroa. Vatsat täynnä ja hyvin mielin saatoimme sitten aloittaa nähtävyyksien katselun. Sitä varten ostimme suosiolla 30€:n hintaisen yhteislipun, johon kuului kaikki tärkeimmät arkeologiset nähtävyydet. Ensimmäisenä oli vuorossa vaikuttava Olympoksen Zeuksen temppeli ja sen vieressä sijaitseva Hadrianuksen kaari. Mahtava paikka, jossa vietimme pitkät tovit ottaen kuvia ja nauttien sekä näköalasta että rauhallisesta tunnelmasta. Turistilaumoista ei ollut tietoakaan, paikalla oli lisäksemme vain muutamia turisteja. Tämä oli meille ensimmäinen (mutta ei suinkaan viimeinen) Ateenan mahtavista muinaisista nähtävyyksistä, joka jätti meidät ihan wow-tilaan.

First things first - we had to do a pit stop for lunch. The first gyros place we spotted turned out to be a great choice; the tasty veggie pita cost €1,5 and the chicken gyros for the wife didn't break the budget either at around €2. With full bellies we could get down to the sightseeing programme, for which we bought the combo ticket for €30.00 including all the most important archaeological sites. The first one for us was the Temple of Olympian Zeus and the Arch of Hadrian located right next to it. Absolutely amazing place where we spent a good while taking pictures and enjoying both the views and the tranquil atmosphere. There was no sign of tourist herds, just a couple of tourists apart from us. For us this was the first (but definitely not the last) of the incredible ancient sights of Athens that left us going "wow". 
 

Sieltä lyhyen kävelymatkan päässä on Panathinaiko-stadioni, joka onkin mahtava näky - kokonaan marmorista rakennettu stadioni. Käsittääkseni ihan ensimmäiset modernit olympialaiset järjestettiin täällä ja sitä käytettiin myös vuoden 2004 olympialaisissa muutamiin lajeihin. Pääsymaksu olisi ollut 5€ (ei kuulu yhteislippuun), mutta koska stadionin näki ihan hyvin ulkopäinkin, emme menneet sisälle. Hetken kuvien ottamisen jälkeen kävelimme kaikessa rauhassa tien toisella puolen sijaitsevaan National Gardeniin (en osaa sitä suomentaa, kansallispuisto on jotain muuta ja kansallinen puutarha kuulostaa ihan väärältä!), joka oli ihana paikka. Siellä samoiltiin kaikessa rauhassa miellyttäviä pikkupolkuja pitkin ihanan vihreyden keskellä - Maltalla asuessa sitä alkaa kaivata puita ympärilleen! Tämä puisto olikin täynnä appelsiinipuita, joista nuo herkullisen näköiset hedelmät roikkuivat houkuttelevina. Gina halusi välttämättä syödä appelsiineja välipalaksi, mutta maistettuamme useampaa oli pakko uskoa, etteivät ne olleet syömäkelposia - happamia, sanottiin kuin kettu pihjalanmarjoista. Puistossa harhaillessamme satuimme myös löytämään jonkinlaisen lintupuiston, jossa lenteli vapaana papukaijoja ja monia muita lintulajeja - riikinkukot olivat valitettavasti häkeissä.

Panathenaic Stadium

Oranges in the National Gardens


A short walk from the temple we found the Panathenaic Stadium which was a great sight in itself - entirely made of marble. As I understand it, this was the place where the first modern Olympics were held and also some events took place here during the Olympics of 2004. The entrance fee would have been €5 (not included in the combo ticket) but as we could see the stadium just fine from the outside as well, we didn't go in. After taking some pics we headed to the lovely National Gardens just on the other side of the road. We were wandering around the lovely little paths among wonderful greenery - when living in Malta, you really start missing trees and green spaces around you! The orange trees were full of very tempting-looking fruits, but unfortunately after a few tastings we had to admit that they were not edible - all the oranges were super-sour. While hanging out in the gardens we also happened upon some sort of a bird park where parrots and all sorts of birds were flying around freely - unfortunately the peacocks were kept in cages though. 

Puistosta poistuessamme satuimme puolivahingossa löytämään myös parlamentin, jonka edessä huvittavasti puetut vartijat näyttivät sangen kiireisiltä poseeratessaan turistien kanssa kuvia varten. Kaiken tämän tallustelun jälkeen alkoi jo kahvihammasta kolottaa, joten päätimme etsiä jonkin kivan kahvilan Plakan alueelta. Osuimmekin ihan älyttömän söpöön hipahtavaan kahvilaan, jonka värikkäät tyynyt kutsuivat meidät sisään paikallisten hipstereiden keskelle. Pakko tunnustaa, etten edes tiennyt kreikkalaisen kahvin olevan hyvin samantyylistä kuin rakastamani turkkilainen kahvi - kyllä maistui!

Ehdittiin vielä pyöriä Monasterikin turistikaduilla, jossa sitten päädyttiin illallisellekin. Vaikka noin yleisesti ottaen pyrimme välttämään kaikkein pahimpia turistirysä-ravintoloita, tämä oli ihan hyvä kokemus ja ruoka oli hyvää - vaikkakin sitä oli ihan liikaa. Annokset olivat ihan naurettavan valtavat ja tästä opimmekin, että seuraavalla kerralla tilaamme vain muutamia "alkupaloja" (jotka ovat jo itsessään aterioita) jaettavaksi ja jätämme pääruoat suosiolla väliin. Ateria huuhdottiin alas maittavalla retsinalla. Illallisen jälkeen päivä oli jo pulkassa - aikainen herätys ja koko päivän ympäriinsä kävely painoi vanhoissa luissa.

Guard at the Parliamen

At the hipster cafe


When leaving the National Gardens we also happened upon the parliament with its amusingly dressed guards busy posing for pictures with tourists. After all this walking we were ready for some coffee, so the next mission was to look for a nice cafe in the Plaka area. We did find the cutest little hippie cafe whose colourful cushions invited us to join the hipster locals. I have to admit that I didn't even know the Greek coffee is very similar to my beloved Turkish coffee - that hit the spot!

As the evening fell upon us, we found ourselves on the touristy streets of Monasteraki where we also had dinner. Although as a rule we try to steer clear from the most touristy restaurants, this was a good experience and the food was delicious - although there were ridiculous amounts of it. The portions were absolutely humongous and this taught us a lesson; next time we will just order a selection of "appetizers" (which are meals in themselves" to share and skip the mains altogether. We enjoyed a lovely bottle of retsina with the meal. After dinner it was time to call it a day - our old bones felt the strain of the 5am wake-up call and walking around all day.

No comments:

Post a Comment