Kuka Nomadi? Nomadi Who?

Wednesday, April 13, 2016

Vinkkejä Maltan matkaajille osa 2: Kulttuurikohteita - Tips for Visitors to Malta Part 2: Cultural Destinations

Jatkamme siis sarjaa, jossa kerron omia vinkkejäni ja suosituksia sohvasurffailijoillemme sekä muillekin Maltan turisteille. Tällä kertaa aiheemme ovat kulttuuriset käyntikohteet tällä pienellä saarella, jolla on suuri historia (vau, tulipa siinä hieno lause, ja keksin sen ihan itse tässä tajunnanvirtaa suoltaessani!).

Minähän en ole mikään matkaopas ja Maltalta löytyy monenmonta turistikohdetta, jossa en ole käynyt. Se, etten mainitse jotain paikkaa tässä postauksessa, ei tarkoita etteikö paikka olisi käymisen arvoinen, mutta en ole sinne syystä tai toisesta itse päätynyt. Kerron vain niistä paikoista, joista minulla on kokemusta.


So here we are again for the next episode of "my tips and recommendations for couchsurfers and other tourists in Malta". This time we are talking about cultural sights on this small island with a big history (wow, what a fancy sentence I came up with while typing this stream of consciousness). 

Let's start with the disclaimer - I am no tour guide and there are loads of tourist sights in Malta where I haven't been. If I don't mention some place in this post, it doesn't mean that it's not worth seeing - just that for whatever reason I have not ended up going there (yet). I will only mention the places that I have experience on. 



Valletta

Maltan pikkuriikkinen pääkaupunki ei juuri käy kaupungista. Valletta ei ole asukasluvultaan ole missään nimessä Maltan suurin kaupunki, itse asiassa se ei 6500 asukkaallaan ole edes kymmenen suurimman joukossa. Urbaanin sykkeen sijasta Vallettassa voi nauttia viehättävästä ilmapiiristä ja kauniista arkkitehtuurista kapeilla kaduilla seikkaillessaan. Oma nöyrä mielipiteeni on, että Vallettassa voi harhailla ihan vapaasti ilman karttaa tai sen kummempaa käsitystä mihin on menossa, ihailla sävy sävyyn rakennettuja beigejä kalkkikivirakennuksia ja maltalaisia värikkäitä parvekkeita ja istahtaa välillä kahville tai oluelle yhdessä monista pienistä baareista.

Maltese Balconies in Valletta

Valletta skyline



Jos kuitenkin turistikohteissa haluaa käydä, Vallettasta niitä kyllä löytyy (kuten Grandmaster Palace, Arkeologinen Museo, Malta Experience jne.) mutta useimmissa en ole käynyt enkä näin ollen voi kommentoida ovatko ne käynnin arvoisia. Yksi kuuluisimmista on St. John's Co-Cathedral (Pyhän Johanneksen Katedraali olisi arvaukseni suomenkielisestä nimestä), jossa olen onnistunut käymään ja se on kyllä todella vaikuttava näky, vaikka olen kyllä monenmoiset katedraalit kiertänyt. Muitakin kirkkoja toki löytyy, Maltalla kun ollaan. Hassua kyllä, kaksi kirkkoa, jotka tekevät Vallettan profiilin kaukaa katsottuna erikoisen vaikuttavaksi (Basilica of Our Lady Mount Carmin ja St. Paul Anglican Cathedral) eivät itse asiassa näytä läheltä katsottuna niin vaikuttavilta. Lähinnä kyse on siitä, ettei ensin mainitun upeaa kupolia näe kuin kauempaa katsottuna. Minusta myös Kansalliskirjasto on todellakin käymisen arvoinen, hieno rakennus ja sieltä löytyy kopio esimerkiksi Danten Jumalaisesta Näytelmästä. Se tosin kiehtonee vain ihmisiä, jotka tykkäävät vanhoista kirjoista kuten allekirjoittanut.

Vallettassa on myös kaksi pientä puistoa, Upper ja Lower Barrakka Gardens. Molemmat puistot ovat siis pieniä eivätkä itsessään erikoisen upeita, mutta niistä avautuu hienot näköalat Grand Harbour-sataman yli. Sitä paitsi mikä tahansa vähänkään vihreä alue on Maltalla näkemisen arvoinen.



Malta's tiny capital can hardly be called a city. Valletta, with its 6500 inhabitants, is nowhere near the biggest town in Malta, in fact it doesn't even make the top ten list. So maybe it's not a great destination if you are looking for urban beat but in my humble opinion it's a great pastime wandering around the charming narrow streets without a map or any particular idea of where you are going, admiring the beautiful beige limestone buildings with their colourful Maltese balconies and have a beer or a coffee in any of the numerous little bars along the way. 

However, if you do want to visit tourist sights, Valletta has quite a few to offer (such as the Grandmaster's Palace, Archeological Museum, Malta Experience etc.) but as I haven't been to any of them I cannot really comment if they are worth visiting. One of the most famous ones is the St. John's Co-Cathedral where I did manage to visit and it is really impressive, although I have seen quite a few cathedrals in my day. As we are in Malta, there are of course numerous other churches around the town. Funnily enough, the two churches that make Valletta's skyline particularly attractive from the distance (Basilica of Our Lady Mount Carmin ja St. Paul Anglican Cathedral) are not actually all that amazing when seen upclose. I suppose it's the fact that you cannot really see the impressive dome in all its glory of the former unless you are further away. I also found the lovely National Library well worth a visit, it's a magnificent building which houses for example a copy of the Divine Comedy by Dante. It might only interest those of us who love old books, though. 


There are also two little parks in Valletta called Upper and Lower Barrakka Gardens. While tiny, both of them offer sweeping views over the Grand Harbour so they are well worth a visit. Any green space in Malta is worth a visit, to be honest. 


Kolme Kaupunkia

Jos tykkää Vallettan tunnelmasta ilman ihmistungosta, kannattaa hypätä joko lautalle tai pieneen soutuveneeseen ja suunnata lahden toiselle puolelle oudolla yhteisnimellä tunnettuun "Three Cities". Helpointa onkin kutsua niitä Kolmeksi kaupungiksi, sillä niiden varsinaiset nimetkin ovat aika monimutkaisia - kaikilla niistä on kaksi nimeä: Birgu on toiselta nimeltään Vittorioso, Isla on toiselta nimeltään Senglea ja Bormlan toinen nimi on Cospicua. Minä valitsen näistä aina sen, joka on helpompi muistaa. Sekä Birgussa että Islassa on linnoituksia, jotka ovat (ainakin joskus) avoinna yleisölle, mutta ilman linnotuksessa käyntiäkin satama-alueella on mukava käyskennellä ja nauttia ilmapiiristä. Istahda terassille nauttimaan valitsemiasi virvokkeita kierreltyäsi aikasi kapeita kujia ja ihaillen asukkaiden värikkäitä kukka-asetuksia.

Us at the Birgu marina

Birgu





Three Cities

If you like the atmosphere of Valletta but would like to escape the crowds, I recommend you jump either on the ferry or in a little rowing boat and get across to the Three Cities. It is easier to keep calling them the Three Cities as their actual names are rather complicated - each of them have two names: Birgu is also known as Vittorioso, Isla's other name is Senglea and Bormla is also called Cospicua. I always choose the name I find easier to remember. Both Birgu and Isla have old fortresses that are (at least sometimes) open to the public, but even if you don't visit a fort the marina area is lovely for strolling around soaking up the atmosphere. Go on, have a beverage of your choice on the outdoor area of one of the little bars after you have spent the afternoon wandering around and admiring the colourful flower arrangements the local residents have filled their little streets with. 


A street in Birgu




Mdina

Maltan keskiaikainen pääkaupunki painii ihan omassa sarjassaan, kun puhutaan viehättävistä vanhoista kaupungeista. Rabatin kupeessa sijaitsevassa vallihaudan ympäröimässä "kaupungissa" asustaa nykyään vain reilu parisataa ihmistä, minkä takia se on ihmeen hiljainen ja rauhallinen paikka, jossa voi todella tuntea matkanneensa aikakoneella jonnekin 1200-luvun tienoille. Kaupunkiin päästetään vain hyvin rajallinen määrä asukkaiden autoja, mutta hevoskärryjä siellä kyllä (turistien iloksi) kulkee. Varsinkin iltaisin paikka on suorastaan kammottavan hiljainen, mutta hurmaava. Mdinassa on myös yksi Maltan kulinaristisista instituutioista, kahvila-ravintola nimeltään Fontanella, joka on kuuluisa herkullisista kakuistaan ja yläkerrasta avautuvista näköaloistaan. Mdina on pienen kukkulan huipulla, joten sieltä näkee koko pienen lattean saaren yli ja kirkkaalla ilmalla jopa Sisiliaan asti.

Entrance to Mdina



Mdina

The ancient capital of Malta is in the league of its own when talking about charming old towns. This tiny walled town of less than 300 inhabitants is surrounded by a moat and located adjacent to Rabat. Also known as the Silent city, in Mdina it's easy to imagine you have travelled through time to somewhere around 1200 or so. There is a very limited number of cars allowed in the town so the horse carriages (for the benefit of the tourists) rule the streets. Especially in the evenings it's eerily quiet but charming. Mdina also has one of the culinary institutions of Malta; cafe and restaurant Fontanella which is known for its decadent cakes as well as the lovely views. Mdina is located on top of a little hill which allows views over the small flat island and with clear weather all the way to Sicily. 


St. Paul's Church in Mdina

No comments:

Post a Comment