UNESCON maailmanperintökohteet Dambulla & Kandy - UNESCO World Heritage Sites



Dambulla on Lonely Planetin kuvauksen mukaan pölyinen ja epämiellyttävä pieni kaupunki, jossa on yksi tärkeä nähtävyys - mutta se onkin sitten ihan välttämätön nähtävyys, nimittäin Dambullan luolatemppeli, joka on UNESCON maailmanperintölistalla. Alunperin olin suunnitellut, että kävisimme katsastamassa luolatemppelin päiväretkellä Sigiriyasta, mutta koska bussi Kandyyn menee kuitenkin Dambullasta, päätimme yöpyä siellä yhden yön välttääksemme edes-takas ajelua. Strategiamme oli varata hyvä hotelli uima-altaalla ihan luolatemppelin läheisyydestä, jotta voimme luolavisiitin lisäksi nauttia altaan reunalla himmailusta (kun kaupungissa ei kuitenkaan muuta nähtävää ole) ja jatkaa sitten kätevästi matkaa Kandyyn. Tämä onnistuikin loistavasti ja Sundara Resort oli nappivalinta. Vietettyämme monta yötä hyvinkin simppeleissä homestay-tyylisissä majoituksissa, oli ihanaa luksusta olla hotellissa ja hengailla ihanalla altaalla, eikä tämä lysti kuitenkaan maksanut kuin 30 euroa per yö (tosin ilman aamiaista). 



Cave temple



According to Lonely Planet, Dambulla is a dusty, unpleasant little town with only one important sight - then again, it is an absolute must-see sight in Sri Lanka, Dambulla cave temple which is an UNESCO world heritage site. Initially we had planned on visiting the cave temple on a day trip from Sigiriya, but as the bus to Kandy goes anyway from Dambulla, we finally decided to stay there one night to avoid going back and forth. Our strategy was to book a better-than-average hotel with a pool very close to the cave temple, so that apart from the temple visit we can be chilling by the pool (as there isn't much else to do in town) and then catch a bus to Kandy. This worked out perfectly and Sundara Resort was an excellent choice. After spending many nights in very simple homestay-type of accommodation it was really nice and luxurious to stay in a hotel and chill at a lovely pool area, especially as it only cost around 30 euro per night (room only basis though).

In front of the cave temples



Dambullan luolatemppeli on ehdottomasti käymisen arvoinen paikka, joskin hieman odotettua pienempi - visiittiin ei mene tuntia enempää. Lippu maksaa 1 500 rupiaa eli noin 7,5 euroa per henkilö, jonka lisäksi tulee maksaa 25 rupiaa per henkilö hepulle, joka vahtii kenkiä visiitin ajan. Halusimme ehtiä paikalle suht ajoissa välttääksemme väenpaljoutta, joten olimme asemissa aamukasin pintaan, eikä temppelissä silloin ollutkaan yhtä ranskalaisryhmää enempää porukkaa. Olimme lukeneet etukäteen, että kannattaa aloittaa viimeisestä eli viidennestä luolasta ja siirtyä sieltä järjestyksessä eteenpäin, sillä viimeinen luola on pienin ja vähiten vaikuttava, seuraava sitä vaikuttavampi jne. Joten jos aloittaa ensimmäisestä, wow-tekijä tulee heti nähtyä ja sen jälkeen muut eivät tunnu enää niin hienoilta. Tämä oli mielestäni todella hyvä neuvo, ja näin myös vältimme ranskalaisen eläkeläisryhmän suurimman osan aikaa. Kukin luola oli itsessään melko pieni, mutta mitä pidemmälle etenimme, sen enemmän hienoja Buddha-patsaita oli saatu yhteen luolaan tungettua ja näky oli todella vaikuttava. Mielestäni toiseksi viimeisenä näkemämme luola oli kaikkein hienoin. 




Dambulla cave temple is definitely worth visiting, although it was a bit smaller than I originally thought; the visit will not take more than one hour. The ticket costs 1 500 rupees (about 7,5 euro) per person, plus you need to pay 25 rupees to the bloke minding the shoes while you are at the temple. We wanted to get there fairly early to avoid the crowds, so we made it to the temple around 8am, and there was only one French group in addition to us. We had read beforehand that it is best to start from the last cave and move in order from there towards the first cave, as the last cave is the smallest and least impressive, the next one is more impressive etc. So if you start from the first, you see the greatest sight right away and the wow factor is spoiled for the rest. I found this a really good advice, and this way we also avoided sharing the cave with the group for the most part. Each cave is pretty small in itself, but the more we saw, the more amazing Buddha statues they had managed to cram into each cave and the sight was really awe-inspiring. I thought the second last cave we saw was the most amazing. 


Luolavisiitin jälkeen tallustelimme takaisin maan pinnalle (kuten tavallista Sri Lankassa, tämäkin nähtävyys oli kukkulan huipulla), söimme erittäin paikallisen ja halvan aamupalan (dosa-lätty tulisella kastikkeella 25 rupiaa per henkilö, hedelmämehu 50 rupiaa per henkilö) ja palasimme hotellimme altaalle siihen asti, että päätimme lähteä kohti Kandya. Busseja menee Dambullan ja Kandyn välillä noin 10 - 15 minuutin välein, joten aikatauluista ei tarvitse huolehtia, mutta olin jo etukäteen lukenut että bussit ovat usein täynnä heti Dambullasta lähdettäessä. Totta olikin, että bussiin noustessamme jäljellä oli vain seisomatilaa, onneksi saimme rinkat kuitenkin laitettua kuskin vieressä olevaan telineeseen. Noin 45 minuutin seisomisen jälkeen onnistuimme molemmat saamaan istumapaikan, eli puolet matkasta saimme istua. Tästä lystistä pulitimme 230 rupiaa eli vähän reilun euron meiltä kahdelta. 



After the temple visit we walked back down (as so many other sights in Sri Lanka, also this one is on top of a steep hill), had a very affordable local breakfast (dosa pancake with spicy sauce 25 rupees per person plus a fruit juice 50 rupees per person) and returned to spend some relaxing time by the pool until we decided to start our journey towards Kandy. There are buses going between Dambulla and Kandy every 10 - 15 minutes, so there is no need to worry about time tables, but I had read beforehand that the buses often get full already on the main stop in Dambulla. Sure enough, once we got on the bus there was standing room only, but at least we could put our backpacks on a rack next to the driver. After standing for about 45 minutes we both managed to get a seat, so at least half of the journey was a bit more comfortable. The cost for the 1,5 hour bus journey was 230 rupees for the two of us, so a bit more than one euro. 

Kandy Lake

Olin odottanut Kandyn olevan sangen viehättävä kaupunki, mikä oli osittain totta ja osittain ei niinkään. Kaupungin keskellä oleva järvi on kaunis ja sen ympärillä on mukavaa tallustella, mutta itse kaupungin keskusta ei ollut ollenkaan niin miellyttävä kuin mitä olin toivonut. Todella halpoja ja hyviä ravintoloita kyllä riitti (söimme molempina päivinä lounasta dosa-paikassa noin 200 rupialla eli eurolla per henkilö), mutta muuten keskusta ei mielestäni tarjonnut paljoa mielenkiintoista nähtävää - mistä lie syystä se tuntui olevan täynnä rautakauppoja ja maalikauppoja, mikä ei varmaan keskivertoturistia kauheasti kiinnosta. Lisäksi koin paikallisten ihmisten olevan hiukan vähemmän ystävällisiä kuin mihin olin jo Sri Lankassa tottunut - täällä he kai kohtaavat paljon turisteja, eivätkä ehdi kiireisen kaupunkilaiselämän ohessa heistä paljon piitata. 

Kandy Lake



Kaksi Kandyn tärkeintä nähtävyyttä ovat Temple of the Sacred Tooth, jossa säilytetään uskomuksen mukaan Buddhan hammasta (itse hammasta ei tosin pääse näkemään, sitä säilytetään kultaisessa rasiassa jota voi vilkaista sekunnin verran ennen kuin pitää siirtyä jonossa eteenpäin), sekä Kasvitieteellinen puutarha. Otimme rennosti ja kävimme katsomassa yhden näistä nähtävyyksistä per päivä aloittaen “hammastemppelistä”. Temppelin pääsymaksu oli jo tutuksi käynyt 1 500 rupiaa, mutta temppelin alue on itse asiassa aika iso ja siihen sisältyy myös useampi museo. Olen tottunut siihen, että buddhalaisissa temppeleissä on yleensä rauhallinen ja harras tunnelma, mutta täällä oli aika kaoottista - valtavasti ihmisiä, hälinää, kiirehtiviä ihmisiä tönimässä muita tieltään, paljon pieniä lapsia itkemässä jne. Alueen useissa rakennuksissa oli todella paljon mielenkiintoista nähtävää, me pidimme erikoisesti World Buddhist Museum -museosta, jossa esitellään buddhalaisuutta monissa eri maissa. Onnistuimmekin viettämään noin kolmisen tuntia kaikkiaan temppelin alueella. 

At the Temple of the Sacred Tooth




I had expected Kandy to be a very charming town, which was partly true and partly not. The lake in the middle of the city is lovely and it is a great place for a relaxed stroll, but the city centre itself was less than pleasant. What was good was that there were plenty of really cheap and good restaurants (we had lunch in a dosa place both days for about 200 rupees/one euro per person), but other than that I didn't find the centre anyhow nice or interesting. For whatever reason it seemed to be really full of paint and hardware shops which is probably not very interesting for most tourists. Apart from that I felt the people here were slightly less friendly than what I had gotten accustomed to in Sri Lanka - I suppose they face a lot of Western tourists here and they are too busy with their hectic city lives to care much about them. 

Dosa for lunch


Two of the most important sights in Kandy are the Temple of the Sacred Tooth, where it is believed a tooth of Buddha is kept (although you can't see the tooth itself, but you can have a quick glance of the golden casket where it is supposedly kept), and the Botanical Gardens.  We took it easy and visited one sight per day, starting with the tooth temple. The entrance fee is the by-now-familiar 1 500 rupees per person, which includes actually a large temple area and several museums as well. I was used to it that in Buddhist temples there is normally a serene atmosphere, but this one was pretty chaotic - huge crowds, lots of noise, busy people pushing others out of their way, loads of little children crying etc. However, there was loads really interesting things to see, we especially liked the World Buddhist Museum presenting the Buddhist philosophy, history and architecture in many different countries. We managed to spend around three hours in the temple area. 



People waiting to see the sacred tooth with offerings


Kasvitieteellinen puutarha (myös 1 500 rupiaa per henkilö) on noin kuusi kilometriä keskustasta, ja koska majoituksemme oli vielä paljon kauempana vastakkaiseen suuntaan, päädyimme ottamaan tuk-tukin kotiovelta puutarhalle 800 rupialla eli noin neljällä eurolla. Takaisin kaupunkiin tulimme paikallisbussilla, joka ei monta senttiä maksanut ja joka vei meidät lyhyen kävelymatkan päähän järvestä. Koska itse Kandy on niin liikenteentukkoinen, meluisa ja vilkas, oli todella ihanaa kuljeskella pitkään ja hartaasti kauniissa rauhallisessa puutarhassa, vaikka en mikään hortonomi olekaan. En siis tunne erilaisia kasveja juuri ollenkaan, mutta nautin vehreyden keskellä liikkumisesta. Koska puutarha on niin iso, ja olimme ottaneet evästä ja juotavaa mukaan, saimme vietettyä täälläkin mukavasti kolmisen tuntia. Puutarhan vieressä kohisevan joen yli rakennettu riippusilta oli hauska yksityiskohta, ja puistossa asuvat 26 000 lepakkoa olivat huikea näky lepäillessään roikkuen pää alaspäin puiden oksilta. Nämä hedelmänsyöjälepakot ovat maailman isoimpia lepakoita, joiden siipienväli voi olla puolitoista metriä - melkoisia mötiköitä siis!
Pari päivää Kandyssa oli ihan sopiva aika meille, mutta kiireisempi turisti ehtii kokea kaupungin jo yhdessä päivässä. Nyt edessä oli yksi reissun odotetuista huippukohdista: maailman kauneimmaksikin junamatkaksi kutsuttu Kandy-Ella-junamatka! 

Buddha guarding little saplings



Jackfruit


The Botanical Gardens (also 1 500 rupees per person) is located about six kilometres from the city centre, and as our accommodation was even further away the opposite direction, we decided to take a tuk tuk from our door step to the gardens for 800 rupees (about four euro). We took a local bus back, which didn't cost many cents, and dropped us off within a short walk from the lake. As Kandy itself is so choked with traffic, noisy and busy, it was really lovely to get away from the hustle and bustle to stroll around in peace around these beautiful and peaceful gardens. Although I'm not an expert on plants - in fact I hardly recognize any of them - still I really enjoy walking amidst all this greenery. As the gardens area is so vast and there is a lot to see, we had prepared with some food and drinks and so we could spend around three hours in this lovely haven. One fun detail was the suspension bridge that spans over the river right next to the gardens. There are also around 26 000 fruit-eating bats called flying foxes living in the gardens, and it was an incredible sight to behold thousands of bats hanging from the trees upside down. These bats are among the largest in the world as their wingspan can reach 1,5 metres! 

A couple of days in Kandy was fine for us, but a busier tourist can manage the sights even in one day. Now we had one of the much-awaited highlights of the trip ahead of us: train from Kandy to Ella, often called one of the most beautiful train rides in the world!


"What are those funny-looking fruits hanging from the tree..?"


Comments

Popular posts from this blog

Saapuminen Jerusalemiin - Arriving in Jerusalem

Viimeiset päivät Sri Lankassa - The Last Days in Sri Lanka: Galle & Colombo

Mitä maksaa eläminen Maltalla - What does living in Malta cost?