Kuka Nomadi? Nomadi Who?

Sunday, July 29, 2018

Tunis, Karthago & Sidi Bou Said

Lähdimme lyhyellä varoitusajalla ex tempore -matkalle Tunisiaan, koska tähän aikaan vuodesta Maltalta ei juuri ole halpoja lentoja minnekään - paitsi 45 minuutin lento Tunisiaan. Emme ole moneen vuoteen käyneet missään rantalomalla kesäaikaan, kun ollaan asuttu Välimeren rannalla, mutta nyt tarvitsimme hiukan hermolepoa Maltalta. Maltan rannat nyt eivät muutenkaan ole kovin mahtavia, etenkään kun ottaa huomioon rannalle pääsyä hankaloittavat liikenneruuhkat, pysäköintipaikan löytämisen vaikeuden ja täpötäyteen ahdetut pikkuriikkiset rannat - joten kun turistit suuntaavat Maltalle rantalomalle, me suuntasimme Maltalta Tunisiaan! Pysähdyimme sekä tulo- että menomatkalla yhdeksi yöksi pääkaupunkiin Tunisiin, koska lento meni keskellä yötä. Tunisista matkasimme parin tunnin junamatkan päähän Sousseen kuudeksi yöksi. Soussesta on tulossa oma postauksensa seuraavaksi, tämä koskee yhtä päiväämme Tunisissa.




We decided to do a last-minute holiday to Tunisia for the simple reason that this time of the year there are very few affordable flights from Malta to anywhere - except the 45 minute-flight to Tunisia. It's been years since we have done an actual beach holiday in the summer, as we have been living by the Mediterranean, but now we needed a bit of a break from Malta. In any case the beaches of Malta are not the greatest, especially when you take into consideration the trouble of getting there with the traffic, the trouble of finding a parking spot when you finally arrive and the trouble of finding a place to lay your towel on the tiny over-crowded beach - so when the other tourists head to Malta for a beach holiday, we headed away from Malta to Tunisia! 

We had one night stop in the capital, Tunis, both on arrival and on departure, as the flight goes in the middle of the night. From Tunis we took the 2,5-hour train journey to Sousse, which is one of the most famous beach destinations in the country. I will have another post about our six days in Sousse coming up so watch this space!

Acropolium in Carthage

The past and the present...



Tunisista oli helppo käväistä aamupäivällä julkisilla liikennevälineillä katsomassa sekä Karthagoa että hurmaavaa sinivalkoista kylää Sidi Bou Saidia. Hotellimme Tunisissa sijaitsi hyvin näppärästi lyhyen kävelymatkan päässä juna-asemasta, joten kävimme ensi töiksemme aamulla ostamassa junaliput Sousseen (junafirman nettisivuilla ne voi ostaa vain paikallisella luottokortilla, jota meiltä ei toki löytynyt), jonka jälkeen suuntasimme metrolla Karthagoon. Metropysäkiltä oli reipas 10 minuutin kävelymatka ylämäkeen, mikä paahtavassa helteessä tuntui vielä vähän pitemmältä. Etenkin, kun matkalla ei näkynyt minkään maailman opasteita tai mitään osviittaa, että ollaan oikealla tiellä - onneksi vaimon hyvän suuntavaiston avulla löydettiin perille ongelmitta. En olisi muistanut paikasta juuri muuta kuin historian tunnilla opitun lauseen "muuten olen sitä mieltä, että Karthago on hävitettävä", mutta olimme paneutuneet historiaan hiukan etukäteen mikä olikin hyvä - raunioilla ei nimittäin näkynyt juurikaan mitään tietoa eikä oppaita ollut saatavina. Paikka oli aamutuimaan sangen rauhallinen, klo 11 tienoilla saapui pari pienehköä turistiryhmää oletettavasti Soussesta tai muista rantakohteista, mutta ei voinut missään tapauksessa valittaa ihmismassoista. Kukkulan päältä avautui upeat maisemat ja vaikka tiedonpuutteesta johtuen en yleensä tiennytkään mitä katsoin, saatoin tuntea paikan henkivän historiaa. Oli jännää kuvitella Karthagon asukkaiden eläneen niillä paikoin satoja vuosia ennen ajanlaskun alkua.


Ruins of Carthage

Modern city in the background, ancient city in the front


It is very easy to visit the nearby Carthage and the lovely white and blue village of Sidi Bou Said by means of public transport from the centre of Tunis. Our hotel was very conveniently located within a short walk away from the train station, so first thing in the morning we went there to buy our train tickets to Sousse (you can only buy tickets online with a local credit card, which we obviously didn't have), and after that travelled to Carthage by metro. It is about 10 minutes' brisk walk up the hill from the metro stop, which felt a bit longer in the searing heat. It was also a bit challenging that there were no sign posts whatsoever and no indication at all if we were going the right way - luckily the wifie had done her research and we got there without a problem. I wouldn't have remembered practically anything about Carthage other than the sentence from the history class "Furthermore, I consider that Carthage must be destroyed" but we had done a bit of reading about it beforehand. That did come in handy, as at the ruins there was not a lot of information and no guides were available. The place was very calm and serene in the morning, a couple of small tourist groups arrived around 11am presumably from Sousse or other beach destinations, but you could certainly not complain about the crowds. You could admire really beautiful views from the top of the hills and even though due to the lack of information, most of the time I didn't really know what I was looking at, I could feel the place just oozing history. It was amazing walking around and imagining people living there centuries before Christ. 





Seuraava pysäkkimme oli taiteilijakylä Sidi Bou Said, joka oli ihan mielettömän upea näky valkoisine taloineen ja sinisine portteineen. Täällä näkyi enemmän turisteja ja paljon matkamuistoliikkeitä, turistiravintoloita jne. mutta yllättävää kyllä, kaupustelijat eivät olleet ollenkaan päällekäyviä eikä mitään tultu tyrkyttämään. Söimme matkan varrella makoisat voileivät lounaaksi ja erittäin hyvät espressot päälle, eikä hintaa tullut kuin kolmisen euroa yhteensä. Kukkulan huipulta sai myös nauttia mahtavista näköaloista turkoosinsinisen Välimeren yli -Sidi Bou Said on todellakin valokuvaajan unelma!



Sidi Bou Said harbour

Our next stop was the artist village of Sidi Bou Said, that is an absolutely mesmerizing sight with its white buildings and blue gates. Here we did see more tourists and lots of souvenir shops, touristy restaurants etc. but surprisingly enough the sales people were not pushy at all and you could walk around in peace. Along the way we had lunch in a cute cafe, where delicious sandwiches and a cup of really lovely coffee cost around three euro for both of us. From the top of the hill we could enjoy incredibly gorgeous views over the turquoise Mediterranean - Sidi Bou Said is really a dream for photographers! 




Tämän pikaisen visiitin jälkeen jatkoimme siis matkaa kohti pääasiallista kohdettamme - Soussea!

After this quick visit we continued our way towards our main destination in Tunisia - Sousse!


No comments:

Post a Comment