Kuubasta Yhdysvaltoihin - From Cuba to US

Pakko myöntää, että olimme onnellisia päästessämme pois Kuubasta. Vielä Havannan lentokentälläkin kohtasimme viimeiset ärsytykset (yritin tilata juustovoileipää, vastaukseksi sain "vain kinkkua", vaihdoimme takaisin viimeiset CUCit saaden vaihteeksi äärimmäisen töykeää palvelua, tax free -myymälän hyllyt notkuivat samaa tyhjyyttä täynnä kuin muidenkin kauppojen jne.) joten maisemanvaihdos oli todellakin paikallaan. JetBluen lento Havannasta Fort Lauderdaleen oli lähestulkoon tyhjä - saimme valita huoletta paikkamme, millä ei sinänsä alle tunnin lennolla ollut edes suuresti väliä. Meitä hiukan jännitti, tuleeko USA:n päässä jotain ongelmia Kuubasta tuleville, mutta ei kerrassaan mitään häslinkiä. Meidät toivotettiin tervetulleiksi takaisin Yhdysvaltoihin sen kummemmitta kyselyittä rommipullot ja sikarit laukuissa.

I can't deny that we were really happy to get out of Cuba. Still at Havanna Airport we suffered through the last inconveniences (when trying to order a cheese sandwich, we were told there's only ham available, when exchanging back the last CUC's we got the customary extremely rude service, the shelves of the tax free shop were as full of nothing as in all the other shops etc.), so there were no tears moving on and travelling back to the States. The JetBlue flight from Havanna to Fort Lauderdale was practically empty and we could choose our seats freely - not that it would have even mattered much on a flight lasting less than an hour. We did have some concerns about arriving in USA from Cuba, but there was nothing to worry about. We got a warm welcome back to the States with a bottle of rum and cigars in our luggage.



On the boardwalk

Nappasimme etukäteen varaamamme auton alle lentokentältä ja lähdimme ajamaan kohti Miami Beachia, jossa meillä oli sohva sovittuna. Tiesimme etukäteen, että hostillamme, noin kolmikymppisellä miehellä, oli monta kissaa, mutta emme olleet ihan varautuneet siihen näkyyn - tai etenkään hajuun - joka meitä kohtasi. Talon kuudella kissalla oli ilmeisesti keskenään jonkinlaisia valtataisteluita, joita käytiin lähinnä virtsaamalla ympäri taloa. Hostillamme oli auto-onnettomuuden jäljiltä jonkinlainen aivovaurio, jonka yksi vaikutus oli hajuaistin menettäminen. Hän pyysi meitä kertomaan, jos jossain haisee kissanpissa, sillä muuten hän ei tiedä, missä siivota... ongelmahan oli siinä, että koko talo lemusi äärimmäisen voimakkaasti varmaankin jo monien vuosien ajalta pinttyneeltä kissanpissalta. Ja vaikka kissoja suuresti rakastankin, ei varmaan kukaan voi väittää kissanpissan olevan miellyttävä tuoksu. Onneksi oltiin siellä vain yksi yö ennen matkamme jatkumista Evergladesiin!

Christmas lights on the streets - yes, it was December when we were there...

Police motorcycles


We got into the rental car we had booked beforehand at the airport and headed towards Miami Beach, where we had our couchsurfing host waiting for us. We knew beforehand that our host, a guy in his thirties, had several cats, but we were not prepared for the sight - or rather the smell - that we were faced with on arrival. Apparently the six cats living in the house had some sort of a power battle going on between them, and this battle was mainly fought by urinating all over the house. Our host had been in a car accident a while back and suffered from brain damage, a side effect of which was losing his sense of smell. He actually asked us to tell him, if we smell cat pee somewhere, as otherwise he won't know where to clean up.... the problem was that the whole entire house absolutely reeked extremely strongly of cat pee, that had probably accumulated everywhere over several years. And even though I really love cats, nobody can claim that cat pee is a pleasant scent. Luckily we only stayed one night before we continued our journey towards Everglades!


Life's a beach in Miami Beach

Miami Beach, joka on siis eri kaupunki kuin viereinen Miami, on hyvin viehättävä ja letkeä paikka, jossa voisi mielellään viettää muutaman päivän - jos siis on kissanpissaton majoitus. Meillä nyt oli vain yksi yö, joten emme ehtineet tehdä paljon muuta kuin hengata vähän rannalla ja käydä South Beachilla katselemassa art deco -rakennuksia ja erityisesti Fontainebleu-hotellia. Noin yleisesti ottaen Pohjois-Amerikan kaupungit eivät loista julkisella liikenteellään, mutta Miami Beachilla operoi ilmainen trolley-bussi noin parinkymmenen minuutin välein, joten loputonta rantaa pitkin on helppo matkustaa ilmaiseksi, eikä tarvitse murehtia pysäköintimaksuista.



Kuubalainen kulttuuri näkyy kaupungissa kaikkialla, kuten odottaa saattaa. Me jätimme kaikki kuubalaiset ravintolat väliin, koska olimme saaneet enemmän kuin tarpeeksemme kuubalaisesta ruoasta, mutta epäilemättä se olisi ollut paljon parempaa kuin Kuubassa. Jos menisi sinne käymään uudelleen, voisi varmaan nauttia enemmän kaupungin kuubalaisesta vibasta - nyt kokemuksemme Kuubassa olivat vielä liian tuoreita. Miami Beach oli ehkä tämän reissun amerikkalaisista kaupungeista suosikkini, joten siinä mielessä olisi ollut kiva pysytellä maisemissa vähän pidempään - kylläkin eri majoituksessa. Tämä kuitenkin meni niin, että seuraavana aamuna lähdimme kaasuttelemaan kohti Everglades National Parkia. Siitä lisää ensi kerralla!



Fontainebleu - not where we stayed


Miami Beach, not to be confused with the nearby Miami City, is a really lovely place with a laid-back vibe, where one could happily spend a few days - at least, if one's accommodation was free of cat pee. We only had one night, so we didn't have much time to do anything else but hang out on the beach a bit and check out the art deco buildings on South Beach, especially the Fontainebleu hotel. Most cities in North America aren't really great in terms of public transport, but in Miami Beach there is a free trolley bus operating all along the endless beach about every 20 minutes, which makes getting around really easy - and did I mention it's free? That, compared to parking fees, makes it even better of a deal. 

On the free trolley bus


As can be expected, you can see Cuban culture everywhere in the city. We skipped all the Cuban restaurants, as we had had more than enough of Cuban food, even though for sure it would have been better than in Cuba. If we went there again, we might enjoy the Cuban vibe more - right now our experiences in actual Cuba were too fresh. Miami Beach turned out to be my favourite of the American cities on this trip, so in that sense it would have been nice to hang around a bit longer - at least if we had different accommodation. However, as things went, we started driving towards Everglades National Park the following morning. More about that in the next post!

Comments

Popular posts from this blog

Rantatouristina Soussessa - Beach Tourists in Sousse

Saapuminen Jerusalemiin - Arriving in Jerusalem