Uskomaton Zionin kansallispuisto - The Incredible Zion National Park

Heti Las Vegasin ulkopuolelle päästyämme edessä oli melkeinpä pelkkää erämaata, jota siellä täällä täplitti pieniä taajamia. Tiet kapenivat kaksikaistaisiksi ja liikenne väheni ihan olemattomiin tunnin sisällä. Suuntasimme kohti Zionin kansallispuistoa noin 2,5 tunnin ajomatkan päässä, josta olimme varanneet jo erittäin hyvissä ajoin (yli puoli vuotta etukäteen!) telttapaikan Watchman Campgroundilta. Ajoissa pitikin olla, sillä Zion on todella suosittu kansallispuisto ja kaikki majoitukset varataan ihan täyteen pitkälti etukäteen.

As soon as we got out of Las Vegas we were faced with practically nothing else but desert, dotted by a few little settlements here and there. The roads became narrower until there were only two lanes and the traffic became close to non-existent within an hour's drive. We were headed towards Zion National Park about 2,5 hours away, where we had already booked a tent site on Watchman campground. We booked really well ahead (more than six months before the date!) which is necessary, as Zion is extremely popular national park and all accommodation options get booked out solid well in advance.

Our ride and accommodation

At the campground with amazing views


Jo ajomatkalla maisemat olivat vaikuttavat erivärisine vuorineen, jotka kohosivat kuin tyhjästä eri puolilla autiomaata, mutta vasta leuat loksahtivat, kun pääsimme itse puistoon ja leirintäalueellemme. Leirintäalue on edellisten kokemustemme mukaisesti hyvin simppeli ilman juuri mitään muita palveluita kuin vessat (tosin juuri leirintäalueen ulkopuolella on tarjolla yleiset suihkut), mutta ei voi valittaa maisemista! Suihkun sijaan päätimme käyttää hyväksemme alueen vieressä virtaavaa jokea, jossa kävimme pulikoimassa ja nautimme joessa viilennetyt oluet illan ratoksi. Kerroin aiemmin, kuinka ostimme Walmartista teltan ja ilmapatjat yhteishintaan 70 USD, patjojen hinnaksi tuli 8 USD kipale. Ajateltiin, että eihän niiden tarvitse kestää kuin neljä yötä telttailua... noh, niistä toinen ei sitten kestänyt kuin kaksi yötä Sequoiassa ja täällä siitä lähti ilmat jo ennen nukkumaanmenoa. Sen siitä saa, kun menee ostamaan liian halpaa kamaa. Onneksi ollaan sen verran pieniä, että saatiin joten kuten nukuttua yhdessä sinkkupatjalla, mutta ei ollut kyllä maailman mukavin yö!

The river by the campground

Natural beer-cooling method


Along the way the scenery started to get pretty impressive with multi-coloured mountains rising out of nothing in the desert, but once we reached the park itself and our campground, that's when it got really incredible. As per our previous experiences, the campground was really basic with hardly any other services but toilets (although just outside campground there were public showers), but you cannot complain about the vistas! Instead of the showers we decided to take advantage of the nearby river, where we had a dip and enjoyed some beers cooled in the river. Remember how I told you before that we bought a tent and two air mattresses from Walmart at a total cost of 70 USD, the mattresses costing eight bucks apiece? We figured then that hey, they only need to last us four nights of camping. As it turns out, one of them only lasted two nights of camping in Sequoia, as here it lost almost all the air already before bed time. That's what you get for buying ridiculously cheap stuff. Luckily we are small enough that we could squeeze in on one single mattress, but it was not the most comfy night ever!

Leirintäalueelta pääsi kaikille patikkareiteille ilmaisella shuttle busilla, omalla autolla ei tietyn pisteen jälkeen saa ajaa itse puistoon. Porukkaa oli kuin pipoa odottamassa bussia, mutta niitä tuli niin usein ettei toivottoman pitkännäköisen jonon hänniltäkään tarvinnut odottaa kuin 10-15 minuuttia ennen kuin pääsi kyytiin.



Directly from the campground you could take the free shuttle bus to all the hiking routes, as you are not allowed to drive your own car into the park after a certain point. There were huge crowds waiting for the shuttle, but they come often enough to disperse even a hopelessly long-looking queue in 10 or 15 minutes.


The Narrows


Minulla oli Zionissa kaksi tavoitetta: The Narrows sekä Angel's Landing-patikkareissu. Ensimmäiseksi päiväksi päätimme mennä Narrowsille ja vuokrasimme tarpeelliset tarvikkeet Zion Adventures- firmasta. Koska lähestulkoon koko patikkamatka tapahtuu joessa kahlaamalla (välillä vettä on vain nilkkoihin asti, välillä vyötärölle asti), vuokrasimme täyden setin johon kuului veteen soveltuvat kengät, sukat, vedenpitävät housut sekä kävelykeppi liikkumista tukemaan (43 USD per henkilö). Näin kyllä joidenkin heppujen vetävän siellä paljain jaloin shortseissa, joten ei toki ole mikään pakko vuokrata mitään tarvikkeita. Itse en kyllä lähtisi paljain jaloin kivikkoiseen jokeen kahlaamaan, kun yleensä ei näe mihin astuu ja vesi oli sen verran kylmää, että ehdottomasti oli tarpeen vedenpitävät housut - muuten olisi jäänyt kahlaaminen lyhyeen! Mutta näin hyvin varusteltuna The Narrows oli kyllä ehdottoman mahtava kokemus. Porukkaa reitillä oli suhteellisen paljon, mutta ei mitenkään haitaksi asti ja maisemat olivat kyllä jotain ihan omaa luokkaansa, kun kanjonin seinät kohosivat dramaattisesti ympärillä. Kanjonin pohjalle ei paljon aurinko paista, joten tämä oli muuten kuumana päivänä oikein miellyttävän viileä reitti. Koko reitti olisi 25 kilometriä, mutta me teimme vain suosituimman osion Wall Streetinä tunnetulle kapeimmalle osiolle asti eli noin viisi kilometriä ja sitten samaa reittiä takaisin.


At The Narrows


I had two things planned for Zion: The Narrows and Angel's Landing. On the first day we decided to do The Narrows and rented the necessary equipment from Zion Adventures. As practically the whole hike takes place wading in the river (at some point the water is only ankle-deep but at times reaches the waist) we rented the whole set including water shoes, socks, water-proof trousers and a walking stick to provide balance (43 USD per person). I did see some guys doing the route barefoot in shorts, so of course it is not absolutely necessary to rent anything. I wouldn't go barefoot on a rocky river as most of the time you cannot see where you are stepping and the water was really quite cold, so without the waterproof pants I couldn't have stayed in for long! But well-prepared as we were, The Narrows was really a great experience. There were quite a lot of people on the route, but not so that it would have been disturbing and the scenery was just incredible with the canyon walls rising on both sides. There is not a lot of sunshine in the bottom of the canyon, so this is very pleasantly cool hike on a hot day. The entire route would be 25 kilometres but we just did the most popular section, about five kilometres until the narrowest bit known as Wall Street and then back the same way.


Climbing up the Angel's Landing


Jätimme haastavan Angel's Landing-patikkareitin toiselle päivälle. Kyseessä ei ole erikoisen pitkä reitti, kokonaisuudessaan matkaa tulee noin kahdeksan kilometriä, mutta sen tekee haastavaksi äkkijyrkkä loppuosa, jossa patikoinnin sijaan kyse on melkein kalliokiipeilystä. Kallioon on kiinnitetty ketjuja, joita pitkin voi tiukan paikan tullen vetää itsensä ylös ja käyttää niitä muutenkin tukena ja turvana. Jo ennen jyrkintä osiota suurin osa matkasta kiipeää siksakkina ylämäkeä ja auringonpaahteessa se on melko hikistä menoa. Siinä tulee reisi-pakaratreeniä ihan kerrakseen koko matkan varrella ja yläkroppaa pääsee treenaamaan kiipeilyosiossa. Täälläkin oli melko paljon porukkaa reitillä ja piti välillä olla kieli keskellä suuta, että päästiin kiertämään vastaantulijat tai paikoilleen kauhusta jähmettyneet patikoijat. Korkeanpaikankammosta kärsiville ei voi tätä reittiä suositella, mutta huipulta aukeavat näköalat ovat kyllä vaivan arvoiset! Olin todella tyytyväinen, että saimme kokea tämän hienon vaelluksen - yksi asia vähempänä bucket listillä!


Made it to the top!


We left the challenging Angel's Landing for the second day. This is not a particularly long route at about eight kilometres, but what makes it so challenging is the steep uphill especially at the end, where instead of walking it is more like rock-climbing. There are metal chains attached to the rock to help you pull yourself up and use them for safety while scrambling up. Even before the steepest bit most of the journey is zig-zagging uphill and in the blazing sun it is pretty hot going. The whole way is a great work out for your tights and buttocks and the last bit works out the upper body as well! Also here there were quite a lot of people on the route and at times you needed to be pretty careful to be able pass either people coming from the other direction or frozen in place due to vertigo. I cannot recommend this route to anybody suffering from a fear of heights, but the views from the top are definitely worth the trouble! I was really happy that we got to do this awesome hike - that's one thing less on my bucket list!

Zionin kansallispuisto on kyllä ihan uskomaton paikka, henkeäsalpaavia maisemia oli joka puolella ja patikkareittejä olisi ollut vaikka kuinka paljon muitakin. Me koimme nämä ikonisimmat reitit tällä kertaa, mutta takaisin voisi mennä monta kertaa patikoimaan moneksi päiväksi eikä mahtavat maisemat loppuisi kesken!



Zion National Park is an absolutely awe-inspiring place with breath-taking views and incredible hiking opportunities all over the place. We got to do these most iconic hikes this time but you could go back many times to hike for several days and you wouldn't run out of amazing scenery!

Comments

  1. Huh, en ole ajatellut, että Angel's Landingin loppu on ihan noin jyrkkä! Ainakin näyttää hurjalta tuossa ylhäältä otetussa kuvassa.
    Kiitos hyvistä vinkeistä! Ennen kaikkea teilttapaikkavinkki oli tervetullut. Tämä postaus pitää laittaa talteen, niin voi sopivan hetken tullen palata tähän.

    ReplyDelete
    Replies
    1. Juu, kyllä se on hiuksianostattavan jyrkkä ihan loppuvaiheessa! Aika moni kääntyi takaisin sen kiipeilyosion nähdessään. Jos tosiaan haluaa telttailla siellä ihan puiston sisällä, pitää olla tosi ajoissa paikkojen varaamisen kanssa. Muutaman kymmenen kilometrin päästä majoitusta voi löytyä viime tingassakin, mutta sitten se ajomatka ja parkkipaikan löytäminen muodostuu ongelmaksi, parkkipaikatkin kun täyttyvät aamupäivän aikana ihan täysin. Suosittelen ehdottomasti puistossa telttailua, pitää vaan muistaa että öisin lämpötila laskee dramaattisesti. Auringossa päiväsaikaan oli lokakuussa helposti yli 30c, auringon laskettua tuli äkkiä vilu kun olikin enää vain 12c. Kunnon makuupussi on tarpeen!

      Delete
  2. Teillä on kyllä ollut mahtava reissu! On ollut kiva (tai ei niin kiva kohoavan matkakuumeen takia) lukea reissustanne. Toivottavasti matka jatkuu vähintäänkin yhtä mukavasti ja upeissa maisemissa! :)

    ReplyDelete
    Replies
    1. Kiitos kovasti kommentista! Lisää upeita maisemia on tulossa blogiin, kunhan vain ehdin kirjoittamaan!

      Delete

Post a Comment

Popular posts from this blog

Varadero - paratiisi vai pettymys? Varadero - a paradise or a disappointment?

Rantatouristina Soussessa - Beach Tourists in Sousse

Riviera Maya