Kuka Nomadi? Nomadi Who?

Monday, July 24, 2017

Cooliakin coolimpi Reykjavik - Reykjavik, Cooler than Cool

Vaikka Islannin pääkaupungissa asuu kaksi kolmasosaa koko maan väestöstä, se on siltikin pieni kaupunki reilulla 122 000 asukkaallaan. Oletimme päivän kiertelyn riittävän Reykjavikille ja niinpä lähdimme valloittamaan kaupunkia heti aamusta. Hostelli sijaitsi noin neljän kilometrin päässä keskustasta, joten oli kätevää kun oli auto käytössä. Odotuksien mukaisesti tässä pienessä kaupungissa oli helppo ajaa vähäisen liikenteen, selkeiden opasteiden ja isojen hyväkuntoisten teiden ansiosta. Toisaalta, Maltaan verrattuna varmaan melkein missä tahansa ei-kehitysmaassa on helppo ajaa... Islannin suurimman kirkon, Hallgrimskirkjan lähellä löytyy paljon ilmaista parkkitilaa, joten sieltä on hyvä aloittaa jättämällä auto parkkiin ja tutkailemalla kaupunkia jalan. Islantilaisen arkkitehdin Gudjon Samuelssonin suunnittelema kirkko on itsessään sangen erikoinen ja mieleenpainuva näky. Islannin luonnonelementtien inspiroiman tornin on tarkoitus muistuttaa ilmoille purskahtavaa geysiriä. Kirkossa pääsee käymään ilmaiseksi, mutta kellotorniin mennäkseen joutuu pulittamaan 900 ISK, jonka jätimme väliin. Sisätilojen kiinnostavin näky olivat upeat urut, joita onneksemme kanttori soitteli juuri sisään tullessamme ja olihan se kieltämättä hienon kuuloista. Muuten kirkko on luterilaiseen tyyliin hyvin pelkistetty ja katolisten kirkkojen lasi-ikkunat, ikonit ja freskot suorastaan huutavat poissaolollaan. Ulkopäin Hallgrimskirkja on hyvin kuvauksellinen, mutta sisällä ei kauaa mene.
The organ of Hallgrimskirkja

Hallgrimskirkja

Although two thirds of the Icelandic population lives in the capital, Reykjavik is still a small city with its 122 000 inhabitants. We assumed a day of sightseeing is enough for Reykjavik so we headed out first thing in the morning. Our hostel was located about four kilometres from the centre, so it was very handy to have a car. As expected, it was easy to drive due to little traffic, clear signage and wide roads in good condition. On the other hand, compared to Malta probably any non-developing country is easy to drive in... There is a lot of free parking available at the biggest church in Iceland, Hallgrimskirkja so it is a great place to start by leaving the car and taking to the streets by foot. The church designed by Icelandic architect Gudjon Samuelsson is in itself a magnificent sight with its design inspired by the natural elements of Iceland - the tower is said to represent a geysir bursting out from the ground. It is free to visit the church but to go up to the tower there is an entrance ticket of 900ISK which we skipped. The most interesting sight inside the church is the awe-inspiring organ which was being played just as we walked in - good timing for us. Otherwise the church is very plain in typical Lutheran fashion and there are no icons, frescos or stained glass windows typical in Catholic churches. From outside Hallgrimskirkja is really impressive but you don't need much time inside.


Streets of Reykjavik with cute colourful houses


Käveleskelimme kirkolta kaikessa rauhassa niin sanotun vanhan kaupungin katuja toinen toistaan söpömpien kahviloiden ja coolimpien baarien ohi. Pohjoismaalaisissa kaupungeissa sitten on sitä jotain hankalasti määriteltävissä olevaa charmia, vaivatonta trendikkyttä, jota en osaa kuvailla muuten kuin sanomalla cool. Myös Reykjavikissa törmää samaan ilmiöön, jonka olen huomannut muissakin kylmän ilmanalan kaupungeissa: turistit erottuvat katukuvasta, koska heillä on ilmastoon sopivasti (yleensä kirkasväriset) ulkoiluasut, toppatakeista vaelluskenkiin, kun taas paikalliset vaikuttavat arvostavan tyyliä yli mukavuuden ja lämmön. Myös reykjavikilaiset kulkivat kaduilla niin mahdottoman tyylikkäinä ja trendikkäinä mustissaan kirkuvanväristen toppatakkituristien keskellä. Lämpöähän oli näin kesäkuun lopussa noin 11 astetta ja kylmä viima vielä pahensi asiaa, joten tuulenpitävät takit olivat kyllä tarpeen ja harmittelin vielä, että en ottanut hanskoja mukaan!

This must be where elves live!


From the church we strolled along the picturesque streets of the so called old town passing numerous cute cafes and impossibly cool bars. There is a certain charm about Nordic cities that I cannot explain, they are just so effortlessly cool. In Reykjavik I noticed the same phenomenon that I have observed in other cold climate cities; the tourists are easy to spot as they are normally sporting weather-appropriate (usually bright-coloured) outdoors gear, hiking boots and heavy coats whereas the locals appear to favour style over comfort and warmth. Also in Reykjavik the locals walk the streets looking incredibly stylish and trendy dressed all in black among the sea of brightly coloured tourists. I for sure appreciated the warmth my wind-proof jacket provided in Icelandic summer - it was around 11 degrees Celsius and the cold breeze made it feel a lot worse. I actually wished I had brought gloves!

Mukava tapa tutustua kaupunkiin on osallistua ilmaiselle kävelykierrokselle, josta voi antaa tippiä mielensä mukaisesti. Oppaamme (jonka nimi alkoi Thor, loppuosaa en onnistunut oppimaan) oli hauska ja informatiivinen heppu, joka hoiti hommansa hienosti. Kiersimme reilun tunnin verran keskustan katuja nähden mm. pääministerin toimiston, upean Harpa-konserttihallin, sen edellä mainitun kuuluisan kirkon sekä muita kirkkoja ja eduskuntatalon. Thor huvitti meitä jatkuvasti hauskoilla sutkauksilla, kertoi islantilaisesta elämästä ja suositteli lempibaarejaan ja -ravintoloitaan, joten kierros on todella hyvä idea ensimmäisenä päivänä Reykjavikissa.

Ensimmäinen päivä oli meidän osaltamme myös viimeinen päivä, sillä seuraavana päivänä oli aika suunnata pohjoiseen!


Harpa


A really pleasant way to find your way around the city is to join a free walking tour where you can tip as much as you like. Our guide (whose name began with Thor, I was not able to memorize the ending of the name) was a really funny and informative guy who did a great job. We spent about an hour walking the streets of the centre, checking out the prime minister's office, the spectacular concert hall Harpa, the aforementioned famous church plus other churches as well as the parliament house. Thor entertained us by funny anecdotes and jokes, told us about life in Iceland and gave recommendations for good bars and restaurants, so it is a really good way to get acquainted with the city of your first day. 

For us the first day was also the last day, as soon it was time to head up north!

No comments:

Post a Comment