Kuka Nomadi? Nomadi Who?

Monday, November 23, 2015

Turistina Gozolla - Tourists in Gozo

Saavuttuamme Maltalle toukokuun puolessa välissä, emme olleet poistuneet saarelta ollenkaan syyskuuhun mennessä. Sitten olikin jo korkea aika uskaltautua niinkin kauas kuin Maltan sisarsaarelle Gozolle. Olimme ihan tarkoituksella jättäneet Gozon visiitin syksylle välttääksemme pahimman turistikauden - Maltalla saa ihan tarpeekseen turistilaumoista - joten päätimme suunnata sinne syyskuussa pitkänä viikonloppuna. Pitkästä reissustamme tuntui olevan jo ihan ikuisuus, joten olimme innoissamme jo tästä pienestäkin matkasta! Kuten tavallista, matkaan käytetty aika sai sen tuntumaan paljon pitemmältä. Vaikka itse lauttamatka Cirkewwasta Gozolle kestää tuskin kymmentä minuuttia, kaikkine jonottamiseen ja odottamiseen siihen meni kuitenkin puolisen tuntia. Sitä ennen olimme toki jo matkanneet bussilla reilusti yli tunnin ennen kuin pääsimme Cirkewwaan, joten tuntui tosiaan kuin olisimme edenneet paljon pitemmän matkan kuin sen parikymmentä kilometriä, miten kauaksi kotoa tosiasiassa pääsimme!

After arriving in Malta mid-May, we hadn't left the island at all until September. Then it was time to venture all the way to... the sister island of Gozo. We had left visiting Gozo on purpose to autumn to try and avoid the worst tourist crowds - you get enough of crowds in Malta - so we decided to head over there on the bank holiday weekend in September. Since it felt like a very long time since we were on the road, even this little trip made us excited and it felt like real travelling! In fact, even though the ferry ride itself from Cirkewwa is probably only about ten minutes, with all the queuing and waiting it takes about half an hour in total. Of course taking the bus from our place to Cirkewwa already takes more than an hour so we really felt like we have gotten a lot further from home than 20 km or so that we actually covered in that time!



Arriving in Gozo


Gozolla on tunnetusti ihan erilainen ilmapiiri kuin Maltalla, se tunnetaan paljon hiljaisempana, harvempaan asuttuna maaseutuna ja tottahan se oli. Olimme miettineet, pitäisikö vuokrata skootteri 50 euron hintaan pariksi päiväksi, vai kulkea busseilla, jotka ovat bussikorteillamme käytännössä ilmaisia. Emme kuitenkaan halunneet olla harvaankulkevien bussien varassa, joten päädyimme vuokraamaan skootterin Mgarr Tourist Service-firmasta ihan lauttaterminaalin kupeessa ja kyllä kannatti. Tiet olivat ihanan hiljaisia verrattuna Maltaan, jonka liikenteessä riskeeraa henkensä joka kerta tietä ylittäessään, eikä ollut edes vaikea löytää perille haluamiimme kohteisiin. Eksyimme toki pari kertaa, mutta sehän nyt on itsestäänselvää. Olimme järjestäneet yöpaikan sohvasurffaaja Marion luona Xaghrassa, joka sattui sijaitsemaan lähellä yhtä tärkeimmistä nähtävyyksistä, Ggantijja-temppeleitä. Heitimme kamamme Marion luo ja juttelimme hetken aikaa hänen sekä hänen ihanien kissojensa kanssa, jonka jälkeen hyppäsimme takaisin skootterin selkään ja ajoimme temppeleille.


Ggantijja Temples (the "Gigantic church" in the background)

Gozo is reputed to have a completely different atmosphere than Malta - a lot quieter, less densely-populated and more rural than the sister island and that all turned out to be true. We had debated whether to rent a scooter at the cost of  €50.00 for two days or take the bus which is practically free with our bus card. However we didn't want to rely on the fairly infrequent bus service so finally made the very good decision to rent a scooter from the Mgarr Tourist Services right next to the ferry terminal. The roads were blissfully traffic-free (nice change from Malta where you are constantly risking your life just trying to cross the street!) and it was also surprisingly easy to find our way. Sure, we got lost a couple of times but it wouldn't be us if we hadn't... We had arranged to stay at a couchsurfer's place in Xaghra, which is located near one of the main sights, the Ggantijja temples. After dropping off our stuff and having a quick chat with Mario and his gorgeous cats we got back on the scooter and drove to the temples.


Ggantijja-temppelit ovat Egyptin pyramidejakin vanhempia ja se on niiden tärkein ominaisuus - minulle, joka ei ole mikään historioitsija eikä arkeologi, ne eivät näytä erikoisen vaikuttavilta, koska kyseessä on lähinnä kivikasa. Siitä huolimatta, ne ovat tosi vanhoja kiviä, ja kyllä minuun tekee vaikutuksen se, että ne on koottu kasoiksi joskus 3600 ennen ajanlaskun alkua. Sitä ajatellen todellakin näkemisen arvoinen paikka. Samalla lipulla pääsi myös läheiseen Ta' Kolan tuulimyllyyn, joka oli söpöydessään nopean vierailun arvoinen, samoin kuin useisiin museoihin pääkaupungissa Victoriassa (joka tunnetaan myös nimellä Rabat - mistä lie syystä monilla kaupungeilla Maltalla sekä Gozolla on monta nimeä). Koska olimme päättäneet omistaa Gozon vierailumme ensimmäisen päivän kulttuurinähtävyyksille, suuntasimme seuraavaksi Victorian Cittadellaan, joka on linnoitettu kaupunki kaupungin sisällä. En tiennyt etukäteen, ettei siellä muurien sisällä enää asu ketään, vaan siellä on vain muutama museo, pari hassua kauppaa ja ravintolaa sekä  muutama harhaileva turisti. Siellä oli suorastaan aavemaisen hiljaista, eikä mitään turistirysäfiilistä. Kaikki siellä sijaitsevat museot olivat pieniä, jotkut ihan käymisen arvoisia (kuten Folklore Museum), toiset taas eivät (kuten Gozo Nature Museum - eihän näiden karujen saarten luonnosta ehkä kovin paljon kertomista ole, mutta se oli ihan huvittavan huono!). Minusta kapeilla kujilla kuljeskelu ja linnoituksien muureilta avautuvat näköalat olivat museoita huomattavasti kiinnostavampia.



The Ggantijja temples are older than the pyramids in Egypt and that's their main feat - for me, who is no historian or archaeologist, they don't look particularly impressive as they are more or less a pile of rocks. However, I am impressed by the sheer age of them and I am in awe of those people who built them around 3600BC - it is rather mind-blowing to think about it. So it's not just any old pile of rocks - it's a pile of really old rocks! With the same ticket we could also enter Ta' Kola windmill nearby which was cute enough to warrant a quick visit, as well as different little museums in the capital Victoria (also known as Rabat - for whatever reason many towns have several names in Malta). Since our first day in Gozo was dedicated to cultural sights, next we drove off to Victoria's Cittadella, which is a small fortified city within a city. What I hadn't realized before was that it is entirely deserted these days, nobody lives within the citadel but there are several museums, a few restaurants and shops (but not too many) and a few wandering tourists. However it is still eerily quiet and not taken over by commercialism. Each of the museums was small and some of them were more worth the visit (such as the Folklore Museum) and some less so (like the Gozo Nature Museum - I appreciate there is not too much to tell about the flora and fauna of these rugged arid islands, but still!) I found strolling around the narrow streets and admiring the views from the fortress more interesting than the museums.




Cittadella

Napattuamme lounaaksi erittäin epäterveelliset piiraat pastizzeriasta Victoriassa, päätimme vierailla pienessä merenrantakylässä Marsalfornissa. Ilmeisesti tämä kalastajakylä on Gozon versio rantalomakohteesta, jossa on paljon ravintoloita, hotelleja ja niin edes päin. Meidän visiittimme aikana pikkuruinen hiekkaranta ei ollut houkutellut yhtään auringonpalvojaa, mitä luultavammin kovan tuulen ja auringosta huolimatta viileän ilman takia. Nautimme kauniista maisemista samalla kun otimme oluet rantabaarissa, mikä olikin ensimmäisen päivämme viimeinen käyntikohde - oli aika palata Marion luo herkulliselle illalliselle.


After grabbing a few decidedly unhealthy pastries for lunch from a pastizzeria in Victoria, we decided to visit the tiny seaside town of Marsalforn. Apparently this little fishing village is the closest thing in Gozo to a tourist resort with lots of restaurants, hotels and so on. On our visit the little sandy beach did not attract sun-worshippers, quite likely due to the fact that it was really windy and despite the sun the temperature was not quite high enough for lying on the beach. We enjoyed the beautiful views though while having a drink at a bar which concluded the first day of exploration of Gozo - it was time to head back to Mario's place for a home-cooked dinner.

Vierailumme toisen päivän omistimme luonnonnähtävyyksille. Nautittuamme maittavan aamiaisen Marion luona loikkasimme jälleen skooterin selkään jatkaaksemme saaren tutkailua. Aamu valkeni kauniina ja aurinkoisena, vaikkakin kovin tuulisena, mikä teki skootterilla ajamisesta ajoittain hiukan haastavaa. Palasimme takaisin Marsalfornin kylään ja sieltä kohti Wied-il-Ghasrin jyrkännettä muutaman kilometrin päähän. Alkuperäinen suunnitelma oli ajaa sinne skootterilla, mutta aaltojen vyöryessä kapean pikku tien yli, se alkoi tuntua melko riskialttiilta. Päätimme, että kävellen onnettomuusriski pienenisi huomattavasti, joten jätimme mopon kypäröineen tien varteen ja lähdimme kävellen. Edellisenä päivänä Mario oli kertonut meille, ettei yleensä edes sulje talonsa ovea mennessään ulos, puhumattakaan lukitsemisesta - "nyt ollaan Gozolla", hän sanoi hyvin rauhallisena ja luottavaisena, joten emme uskoneet kenenkään varastavan skootteria sen kummemmin kuin kypäröitäkään. Tie kulki ohi suola-altaiden ja mahtavien merimaisemien ohi, jotka kova tuuli ja valtavat aallot tekivät vieläkin dramaattisemmiksi. Mukavan kävelymatkan päätteeksi olimme saaneet lukemattomia hienoja kuvia. Myös paikan hiljaisuus oli todella mukavaa vaihtelua - ohitimme ehkä pari kalastajaa, mutta siinäpä se. Ei turistilaumoja, ei auton autoa, vain luonnon ääniä ympärillä.

On the way to Wied-il-Ghasri

The road that started to feel unsafe


Salt pans

The second day of our Gozo visit was dedicated to the natural sights. We had a lovely breakfast with Mario and hopped back on the scooter to continue exploring the island. The morning was lovely and sunny although rather windy, which made the driving of the scooter somewhat challenging at times. We headed back towards the village of Marsalforn and continued to Wied-il-Ghasri which was a good few kilometres away. The plan was to drive there with the scooter but what with the sea being rough and the waves splashing onto the narrow little road, it didn't feel particularly safe. We figured walking makes bodily injury a lot less likely so we left the bike behind with the helmets (the night before Mario had told us that he usually doesn't even close the door when leaving the house, let alone lock it - "this is Gozo", he said with great serenity so we felt fairly sure it won't get stolen) and started walking. The road went past salt pans and amazing views, which the rough sea made all the more dramatic. It was a pleasant hike and we were rewarded with lots of photo opportunities. What was also really refreshing was how quiet it was - we passed a fisherman or two but that was it. No crowds, no tourist buses, practically nobody around.



Yksi kuuluisimmista nähtävyyksistä, jonka kuva koristaa melkeinpä kaikkia mainoksia Maltan matkailusta, on Azure Window Djewra Bay-lahdessa. Se on luonnon muodostama kalkkikivikaari, joka on upea näky sinisen Välimeren välkkyessä taustalla. Ilmeisesti myös jotkut Game of Thrones-sarjan jaksot on kuvattu täällä - itsehän en siitä sarjasta mitään tiedä, mutta ehkäpä se on jonkun mielestä mielenkiintoista. Tämä oli seuraava kohteemme ja totesimme, että onhan Gozollakin sentään vielä turisteja - ne olivat kaikki täällä! Varmasti niitä olisi tosin ollut vielä paljon enemmän heinä- tai elokuussa. Itse Azure Window oli todella vaikuttava näky ja jälleen kerran ympärillä läikkyvät valtavat aallot vain paransivat näkyä. Täällä on myös niin sanottu sisämaan meri, joka ilmeisesti kuumana vuodenaikana on suosittu uimapaikka, mutta nyt se ei näyttänyt houkuttavan ketään pulikoimaan.

Azure Window on a very windy day

Inland sea

One of the most famous sights that are normally featured in any brochure of Malta is the Azure Window which is located at the Djewra Bay. It is a natural limestone arch which forms an impressive sight with the backdrop of the blue Mediterranean Sea. Apparently some of the scenes for the Game of Thrones was also filmed at the area - I personally know nothing about that show, but maybe that will impress somebody. That was the next stop on our exploration and discovered that there are still bus loads of tourists around Gozo - they were all here! However, I'm sure there would have been much more of them in July or August. The Azure Window itself was very impressive and the enormous waves splashing in the background made the effect even better. There is also an inland sea in the area which is apparently popular for swimming during the hot months, now it did not seem particularly inviting to anybody.


Paluumatkalla kohti lauttaterminaalia yritimme vielä käydä "jättimäisessä kirkossa", jonka saattoi nähdä melkein mistä vaan saarella, Xewkijan kylän Johannes Kastajalle omistettu kirkko. Malta on niin täynnä kirkkoja, että olen vähän paatunut niiden ihasteluun (vaikka ne yleensä ottaen kovin vaikuttavia ovatkin), mutta tämä sattui nyt olemaan ihan kertakaikkisen valtavan kokonsa takia kiinnostava. Se tosin sattui olemaan suljettu kun yritimme päästä sisään, mutta näimmepä sen ainakin läheltä, samoin kuin kilometrien päästä.

Olisi Gozolla ollut vielä enemmänkin nähtävää, kuten erilaiset luolat sekä Ta Cenc-jyrkänteet, mutta koska tulemme tänne varmasti vielä uudestaan, jätimme jotain ensi kerrallekin. Se oli oikein virkistävä pikkuretki isompia reissuja odotellessa!

Gigantic church from the distance...

... and from close up!


On the way back towards the ferry port we did try to visit the "gigantic church" that could be seen almost from any point in Gozo - the Church of St. John the Baptist in the village of Xewkija. As Malta is full of churches, I have found myself get a little jaded even though they are generally rather impressive, however this one was just incredible in its sheer size. As it turns out, it was closed to the public when we tried to visit but at least we have seen it from upclose as well as from miles away in every direction.

There would have been more things to see in Gozo, from caves to the Ta Cenc cliffs but as we are sure to return at some point, we left something for another visit. It was a lovely little get-away for us anyway while waiting for some bigger trips to come!


No comments:

Post a Comment