Kuka Nomadi? Nomadi Who?

Thursday, January 22, 2015

Osa Neljäkymmentäseitsemän – Part Forty-Seven: Bay of Islands



Aucklandista hyppäsimme bussiin, joka vei meidät pohjoiseen pieneen Paihian kaupunkiin. Olimme suunnitelleet auton vuokraamista, sillä Australiassa meillä oli hyviä kokemuksia vuokraamisesta ja onhan autolla tosi näppärää mennä ympäriinsä. Hintoja vertailtuamme päädyimme kuitenkin ostamaan Naked Busin (http://nakedbus.com/nz/bus/) passin, jolla matkailu tuli paljon halvemmaksi kuin auton vuokraus + bensat päälle. Naked Busilla on myynnissä monia erilaisia passeja, esimerkiksi 5, 10, 15 tai 20 matkan passeja ja joku näistä on aina alennuksessa. Tällä kertaa 17 matkan passi tuli maksamaan 251 NZD eli yhden matkan hinnaksi tuli alle 15 dollaria – sillä saa sitten heidän nettisivuillaan buukata minkä tahansa matkan, menipä sitten Aucklandista Wellingtoniin tai Taurangasta Rotoruaan. Jos lippuja varaa erikseen, eri aikoina menevillä busseilla on eri hinnat, eli siinä saattaa päätyä valitsemaan aamukuudelta menevän bussin, koska sen matkan saa puoleen hintaan verrattuna johonkin sopivampaan aikaan menevään bussiin, mutta passilla matkustaessa sillä ei ole väliä ja voi valita minkä tahansa ajan. Vaikka joutuisi vaihtamaan bussia välillä, se lasketaan silti yhdeksi matkaksi. Hyvin näppärä systeemi ja näillä busseilla pääsee melkeinpä minne vain, sillä reitit on suunniteltu turistien tarpeiden mukaan. 
 
From Auckland we hopped on a bus that took us up north to the small town of Paihia. We had planned to rent a car as in Australia we had good experiences and it is super-convenient to have a car to get around. However, after price comparison we ended up buying a Naked Bus Passport (http://nakedbus.com/nz/bus/) that worked out a lot cheaper than paying for car rental + petrol. Naked Bus sells many different passes, for instance 5, 10, 15 or 20 trip passes and one or more of these is always on sale. Now the pass for 17 trips cost 251 NZD so that works out as less than 15 NZD per trip. With the passport you can book on their website any trip that has available seats, doesn’t matter if it’s from Auckland to Wellington or from Tauranga to Rotorua. When booking the tickets individually, buses going at different times have different prices, so you might end up booking the bus for 6am as it’s half price of the trip going at a more convenient time. When travelling with the passport it doesn’t matter so you can choose any time, also if you have to change the bus it still counts as one trip. It’s a really handy system and you can get pretty much anywhere with the buses since the routes have been planned for travellers. 

Cape Reinga

Paihia on turistikaupunki, joka sijaitsee meren rannalla kauniin Bay of Islandsin äärellä. Nimensä mukaan Bay of Islandsissa on paljon saaria, kapteeni Cook laski niitä olevan yhteensä 144, joista useimmat ovat pieniä ja asumattomia. Paihiassa ei ollut juuri sohvasurffailijoita, joten olimme varanneet suosiolla YHA hostellista 2 sänkyä 4 hengen huoneesta. Bussilta oli helppo kävelymatka kadulle, jossa kaikki hostellit olivat vieri vieressä. Kirjauduimme sisään ja lähdimme sitten kiertelemään lukuisia matkatoimistoja vertailemaan hintoja tulevien päivien aktiviteeteille. Kuten piakkoin kävi ilmi, melko lailla kaikki firmat myivät suunnilleen samoja reissuja suunnilleen samoilla hinnoilla. Löysimme diilin, jossa yhtenä päivänä mentiin Cape Reingan niemimaalle kokopäiväretkellä ja toisena päivänä delfiiniristeilylle noin kolmeksi tunniksi. Samaan syssyyn sai myös ilmaiset lauttaliput läheiseen Russellin kylään. Matkatoimiston hepun mukaan tällä kombolla ollaan katettu aika lailla koko Paihian tarjonta. Hinta oli 199 NZD per henkilö, mikä tuntui aika kalliilta mutta jos ei näitä juttuja olisi voinut muuten tehdä. 
Bay of Islands

Paihia is a little touristy town by the beautiful Bay of Islands. Aptly named Bay of Islands has altogether 144 islands (as counted by Captain Cook), most of which are tiny and uninhabited. There were no couchsurfers in Paihia, so we booked 2 beds in a 4-bed female only dorm at the YHA hostel . It was a very easy short walk from the bus stop to the street, where all the backpackers’ hostels were located side by side. After checking in we headed out to visit the numerous travel agents for the activities we wanted to do the next couple of days. As it turned out, pretty much all of them are selling nearly identical trips with very little difference in prices. The best deal we found was a combo of doing Cape Reinga on a full day trip one day and a half-day dolphin cruise on another day. They also threw in ferry tickets to Russell for free. According to the travel agency guy “with this combo you have pretty much done us, there’s not much more we can do for you”. The price was 199 NZD per person which felt a bit steep but then again, that’s the only way to do these things we wanted to do. 


Cape Reinga on Uuden-Seelannin pohjoisin nurkka, jossa Tasmaninmeri ja Tyynimeri kohtaavat kuohuen. Maisemat ovat mahtavat ja se on historiallisesti tärkeä alue, sillä täällä maorit rantautuivat ensimmäistä kertaa Uuteen-Seelantiin. Niemi on myös uskonnollisesti merkittävä paikka, sillä maorit uskovat, että kuolleiden ihmisten sielut lähtevät maan päältä täällä. Bussikuski/opas oli maori, joka jutteli välillä ihan ihmeellisiä juttuja perheestään ja ties mistä, mutta välillä lauloi meille maorilauluja, joka oli ihan kiva kulttuurinen kokemus. Matkalla niemelle ajettiin pitkin 90 Mile Beachia (joka ei kuitenkaan ole kuin noin 55 mailia pitkä), joka oli samanlainen kokemus kuin 75 Mile Beachilla ajo Australian Fraser Islandilla. Matkan varrella pysähdyttiin jättimäisillä hiekkadyyneilla, jossa saattoi hiekkalautailla todella jyrkkää dyyniä pitkin – se oli ihan älyttömän hauskaa enkä ollut sitä kokeilut aiemmin tällä tavalla. Aikoinaan Perussa kyllä hiekkalautailtiin, mutta seisaaltaan lumilaudalla, joka ei tahtonut luistaa hiekalla juuri ollenkaan. Nämä kevyet bodyboardit kyllä luistivat hillitöntä vauhtia. Lounas kuului hintaan (joko fish&chips tai falafel-salaatti, jossa oli varmaan noin viisi kaloria) ja sitten ajettiin takaisin eri kautta, tällä kertaa matkan varrella pysähdyttiin kauri-metsässä, jossa on valtavia ikivanhoja kauri-puita. Suurin osa alueen metsistä oli hakattu tai tuhoutunut luonnonkatastrofien seurauksena, enää noin 3% on pystyssä. Nykyään metsät on suojeltu ja metsässä voi kävellä vain pitkospuita pitkin. Tämä kävelykierros kesti suunnilleen seitsemän minuuttia. Olivathan ne valtavia pökäleitä. Osa kauri-metsistä oli hautautunut esihistoriallisina aikoina ja nyt arkeologisissa kaivauksissa löytyneistä puista tehdään harvinaisen hintavia tuotteita, kuten huonekaluja, erilaisia koristeita yms. Ryhmämme pysähtyi myös liikkeessä, jossa näitä tuotteita myydään hulppeilla hinnoilla – sanomattakin on selvää, ettei meidän mukaamme lähtenyt yhtäkään puusohvaa. Kaiken kaikkiaan hieno päivä, saavuimme takaisin hostelliin väsyneinä mutta onnellisina. Iloa lisäsi se, ettei neljän hengen huoneessamme ollut ketään kämppistä (edellisen yön kämppis oli kyllä todella hiljainen eikä häirinnyt meitä ollenkaan), eli saimme periaatteessa privaattihuoneen dormin hinnalla. 

Sandboarding!



Cape Reinga is the northernmost corner or New Zealand where the Tasman Sea and Pacific Ocean meet with a bang, creating beautiful whirlpools. It’s a spectacular sight which is also important place historically, as this is where the Maori settlers first came ashore. The cape has great spiritual importance for the Maoris as they believe that the souls of the departed people leave the earth at this particular spot. Our guide was a Maori and at times he was going on about some incredibly random topics about his family and god knows what else, but other times he was singing Maori songs for us, which was quite a nice cultural experience. On the way to the cape we drove along the 90 Mile Beach (which is actually only 55 miles long) which was pretty much similar experience than driving on the 75 Mile Beach in Fraser Island, Australia. Along the way we stopped at gigantic sand dunes where we could do sand-boarding – that was so much fun! I had never done it like that, in Peru we tried sand-boarding standing up on a snow-board that really didn’t slide well on the sand. These super-light body boards certainly slid well and fast! The lunch was included (either fish & chips or falafel salad that had probably around five calories) and then we started the drive back along a different route, this time stopping for a walk in an ancient kauri forest. Most of the original kauri forests have been either destroyed either by man or by natural disasters and now only about 3 % of them remain. Now the forests are protected and you can only walk there along the boardwalk which took about seven minutes to complete. They were some massive trees alright. Part of the kauri forest had been buried in pre-historic times and now the wood found through archaeological excavations is being used to make mind-bogglingly pricey furniture, carvings etc. The tour also stopped in one of the stores selling these – needless to say, no wooden sofa came home with us. All in all, it was a great day and we got back to the hostel tired but pleased. We got even happier when discovering that in our 4-bed dorm we had exactly zero roommates (the one roomie we had the previous night was really quiet though and didn’t disturb us at all) so we basically got a private room for the price of a dorm. 


Seuraavana aamuna suuntasimme sitten sille delfiiniristeilylle. Risteilyn pointtina oli matka ”Hole in the rock”-kivimuodostumalle, jonka ymmärrätte parhaiten kuvista, mutta minulle tärkeintä oli kyllä ne delfiinit ja mahdollisuus nähdä valaita. Meillä kävikin todella hyvä mäihä, sillä heti retken alkuosassa näimme miekkavalaita, joita ei kuulemma yleensä tähän aikaan vuodesta näe. Kuvat niistä eivät oikein onnistuneet, mutta oli se hienoa nähdä monta miekkavalasta pyörimässä laivan ympärillä. Lähettyvillä oli pari tyyppiä kajakissa ja valaat menivät ihan heidän lähelleen, minua olisi kyllä vähän huolettanut heidän asemassaan. Jatkaessamme matkaa pian näimmekin suuren delfiinilauman, joka näiden eläinten tyypilliseen tapaan seurasivat laivaamme ja uivat ihan siinä vieressä pitkän aikaa. Yksikään niistä ei tosin innostunut hyppelemään. Sitten saavuimme sinne ”Hole in the rock”-paikkaan, jossa tyynellä ilmalla ilmeisesti laivamme voisi ajaa sen reiän läpi. Tällä kertaa meri ei kuitenkaan ollut niin tyyni, joten kippari päätti olla yrittämättäkään moista. Pysähdyimme Urupukapuka-saarelle, jossa sai mielensä mukaan joko loikoilla rannalla tai kävellä pienen mäen päälle ihailemaan maisemia koko lahden yli. Me tietenkin kiipesimme mäen päälle, kuten teki koko laivallinen porukkaa. Siinä se risteily sitten olikin, palasimme takaisin Paihiaan ja myöhemmin iltapäivällä menimme Russelliin, lähinnä sen takia kun saatiin ilmaiset lauttaliput. Se oli ihan söpö pikkukylä, mutta ei siellä sinänsä mitään tekemistä ollut – loikoiltiin rannalla muiden mukana.
Bay of Islands oli todella kaunis paikka, joskin vähän turistirysä. Onneksi ilmat suosivat meitä, koko ajan oli ihanaa auringonpaistetta ja lämpöä – voin kuvitella, että sateella tämä paikka olisi paljon ankeampi. Seuraavaksi kohti Waitamon luolia!
Orca Whale

Hole in the Rock

The following morning we headed for our dolphin cruise. Actually the point of the cruise was to go to Hole in the Rock which you can see in the pictures, but for me the most important thing was the dolphins and the possibility to see whales. We got really lucky as in the early part of the cruise we came across some killer whales (orca whales as I like to call them, I think it’s unfair to label them killers) which is not very common at this time of the year. Our pictures didn’t work out very well but it was an amazing sight to have several orca whales swimming around our boat. Nearby there were two people in a kayak and the whales were right next to them, I would have been a little concerned if I was them. As we continued on, we soon encountered a pod of dolphins that, as is typical of these animals, started following our boat and were swimming alongside us for a good while. None of them felt like jumping, though, they were being rather docile. On arrival to the Hole in the Rock, the skipper decided not to even try going through it – apparently it is possible to do in very calm circumstances but the sea was a little too rough for that. We had a stop-over on Urupukapuka Island where you could either stay on the beach or walk up the little hill to admire the view over Bay of Islands. Obviously we walked up, as did the whole boat-load of people. That was it for the cruise, we returned back to Paihia and later on in the afternoon headed over to Russell – mainly as we had gotten the free ferry tickets. It was a cute little village but there wasn’t really any particular to do, we settled on lying on the beach for a while. 

Bay of Islands is really beautiful, if a little touristy. Thankfully we were really lucky with the weather as it was all the time lovely and sunny, I can imagine this place being a lot less lovely in the cold and rain. Next stop: Waitamo caves!




No comments:

Post a Comment