Kuka Nomadi? Nomadi Who?

Sunday, January 31, 2016

Harrastetaan Maltalla - Leisure in Malta

Maltalla asuvien ulkomaalaisten yleisin valitusvirsi on se, että Malta on niin kovin pieni. Paikka käy kuulemma parin vuoden sisään kovin klaustrofobiseksi. Ei tietenkään saarivaltio, joka on pinta-alaltaan EU-maista pienin maa, kooltaan päätä huimaa, mutta sen varmaan kaikki tietävät jo etukäteen ennen tänne tuloa. Itse kuitenkin yllätyin positiivisesti siitä, miten paljon eri harrastusmahdollisuuksia täällä on. Jälleen kerran vertaan tätä paikkaa edelliseen asuinpaikkaamme Gibraltariin, johon verrattuna Malta on suorastaan valtava, sekä Espanjan puolella sijaitsevaan ex-kotikaupunkiimme La Lineaan. Varmaankin joku, joka muuttaa tänne jostain suurkaupungista, ei yhdy mielipiteeseeni, mutta minusta täällä on tekemistä yllin kyllin.

The most common complaint among the ex-pats in Malta is how small the country is. They say it gets really claustrophobic after a couple of years. Sure, the island is the smallest of the EU countries so it is sort of miniature in size, but surely everyone knows that before coming here. To me the possibilities for different hobbies and leisure activities in here came as a positive surprise. Once again what I am comparing Malta to is our previous home in Gibraltar (compared to which Malta is actually huge!) and the border town of La Linea. Probably somebody moving here from a big city wouldn't agree with me, but I find there are loads of things to do in here. 

Rock Climbing at Wied Babu


Mehän olemme jossain määrin urheilullisia ja ulkoilmahenkisiä, joten erilaiset liikkumismahdollisuudet ovat minulle tärkeitä. Kotoamme helpon kävelymatkan päässä on kaksi edullista kuntosalia, yksi kallis kuntosali sekä yksi, jonka hintoja en ole tsekannut. Kävelymatkan päässä olevia joogapaikkoja olen tähän mennessä kokeillut kahta, joista hurahdin Sliemassa sijaitsevaan hot yogaan (en tiedä, onko tälle kuumaa joogaa kummempaa suomennosta). Liityimme täällä myös kalliokiipeilykerhoon, johon kaltaisemme aloittelijatkin ovat tervetulleita. Maksamalla minimaallisen jäsenmaksun pääsee mukaan kiipeilemään käytännössä ilmaiseksi, valjaat ynnä muut välineet saa käyttöön ja kerhon kokeneet jäsenet auttavat ja opastavat. Kiipeilyseinä on avoinna pari kertaa viikossa ja siellä voi harjoittelun lisäksi tutustua muihin kiipeilijöihin ja sopia kiipeilytreffejä. Juoksemista varten ei toki tarvitse mitään sen kummempia tiloja, mutta ilmasto on siihen juuri sopiva, joten olemme myös palanneet tämän harrastuksen pariin Maltalle muutettuamme. Täällä itse asiassa järjestetään lukemattomia juoksutapahtumia, jotka lisäävät motivaatiota treenaamiseen ja yksilölajin yhteisöllisyyttä - juuri tänään osallistuimme ensimmäiseen kympin juoksuumme Maltalla, joka oli todella kiva kokemus. Vaeltamista emme ole täällä vielä juuri kokeilleet, minun mielestäni kun siihen tarvittaisi joko metsiä tai vuoria (kumpaakaan täältä ei oikein löydy), mutta näkyy täällä olevan myös monenmoisia vaelluskokoontumisia, joten pitäisi sitäkin kai kokeilla. Toisin sanoen liikunnallisia harrastuksia löytyy enemmän, kuin mille on aikaa. Näiden meidän harrastusten lisäksi on tietenkin tarjolla vaikka mitä muuta sukelluksesta snookeriin ja keilaamisesta shakkiin.

Our first 10K race in Malta

At the climbing wall

As we are rather active and outdoorsy sort of people, different sport activities are important to us. Within an easy walking distance from our home there are two inexpensive gyms, one expensive gym plus one whose prices I haven't even checked. So far I have tried out two yoga places within walking distance and fell in love with hot yoga in Sliema. We also joined a rock climbing club, which welcomes beginners like us. By paying a nominal membership fee you get to join the climbs practically for free, harnesses and other equipment is provided and the experienced members of the club are helping the newbies. The climbing wall is open a couple of times a week and there you can practise climbing as well as meet other climbers and make plans for outdoor climbs. As for running, obviously you don't need any facilities as such but the climate is ideal so we have also resumed running since moving to Malta. In fact there are numerous races, fun runs and other events for runners organized which adds motivation to your training as well as a sense of community to this solitary sport. Just today we did our first 10K race in Malta which was a really nice experience. We haven't really done much hiking here - I kind of think either mountains or forests would be required for that and you can't really find either in Malta - but there are lots of different hiking groups so we should try that out as well. In other words there is much more to do than we actually have time for. Apart from the stuff we like to do of course there are plenty of other things as well, from scuba-diving to snooker and from laser tagging to bowling.

Jos ei liikunta nappaa, voi suunnata kulttuurin pariin. Maltalla on paljon erilaisia tapahtumia erilaisista filmifestivaaleista katutaidefestivaaliin ja korkeakulttuuria arvostaville vaikkapa juuri loppunut klassiseen musiikkiin keskittynyt Baroque Festival. Ooppera- ja balettiesityksiä emme ole käyneet vielä kertaakaan katsomassa, mutta niitäkin olisi tarjolla milloin minkäkin tapahtuman yhteydessä. Jostain kumman syystä me, jotka viimeisen kuuden vuoden aikana kävimme elokuvateatterissa muistaakseni kerran, olemme alkaneet käydä Maltalla suorastaan usein leffassa. Kokemukseni mukaan leffateatterit ovat yleensä lähestulkoon tyhjiä (parinsadan hengen salissa on harvoin kymmentä henkeä enempää), eipä tarvi paljon lippuja jonotella. Teatterissa ei ole tullut vielä käytyä, mutta ainakin Vallettassa sijaitseva Teatru Manoel näyttää kuvissa suorastaan ihmeen vaikuttavalta (samaa tyyliä kuin vaikkapa Milanon La Scala tai Budapestin oopperatalo), joten haluan siellä varmasti lähitulevaisuudessa käydä.

Teatru Manoel

If you are not into sports, there's always culture. There are loads of different events organized in Malta, from different film festivals to street art festivals and if you are into high arts, there is for instance the Baroque Festival which specializes in classical music. We haven't gone to see any opera or ballet performances yet but they are often advertised as part of different events. For some reason we, who on average went to the cinema once in six years or so, have started going to the movies rather regularly since moving to Malta. According to my experience the cinemas are rather empty (in a room that could seat up to 200 people there are rarely more than ten) so no need to worry about great queues to buy tickets. We haven't seen any theatre shows yet either but at least in the pictures the Teatru Manoel looks surprisingly impressive (similar style than La Scala in Milan or the Opera House in Budapest) so I definitely want to pay them a visit some time in the near future as well.

Yöelämästäänhän Malta onkin suorastaan kuuluisa. Siihen en ole itse paljonkaan perehtynyt, mutta tiedän kyllä että baaria, ravintolaa ja yökerhoa löytyy joka lähtöön ja live-musiikkia ja erilaisia tapahtumia riittää myös yöelämän saralla. Minusta täällä ei siis ainakaan vielä ole ollenkaan tylsää - katsotaan sitten parin vuoden päästä, jos sitten alkaa tuntua että kaikki on jo tehty ja nähty.

Sushi in Valletta


The nightlife of Malta is of course rather (in)famous. I haven't really spent much time getting to know the scene, but obviously there are loads of bars, restaurants and clubs for all kinds. Live music and different events abound also in the nightlife. All in all, I don't find living in Malta boring at all, at least yet - let's see in a couple of years if I might feel it's all been seen and done already.

4 comments:

  1. Moikka!

    Lisäsin blogisi ulkosuomalaisten blogien listalle, pahoittelut että jostain syystä se ei viime päivityksessä tullut! En keksi mitä siinä tapahtui, sillä kaikki muut blogit löytyivät ja täällä bloginkin puolella piipahdin katsomassa blogiasi :) No niin tai näin, siellä se nyt on. Terkkuja Maltalle!!

    Lena / London and beyond

    ReplyDelete
    Replies
    1. Kiitos kovasti! On sielta jo pari lukijaa kauttasi tullutkin :)

      Delete
  2. Löysin tanne jostain ihmeen kautta, kiva kun löysin ja jaan seuraamaan, oli kiva lukea Maltasta ja myöskin Istanbulista kun taalla Turkissa itse asun. Mukavaa viikonlopun alkua!

    ReplyDelete
    Replies
    1. Kiva kun kavit lukemassa ja kiitos kommentista! Jatkoa seuraa hyvin pian :)

      Delete