Teksasin road trip - Road trip in Texas: Dallas, Austin & Houston

Päädyimme Teksasiin puolivahingossa - tiesimme, että Havaijilta ei pääse varsinaiseen kohteeseemme (jonka pidän vielä yllätyksenä) suoraan, vaan pitää käydä joka tapauksessa manner-USA:n kautta. Halvimmat lennot löytyivät Houstonista, ja Konalta taas pääsi kohtuuhintaan Dallasiin, joten reitiksemme muodostui Dallas - Austin - Houston. Aikaa oli kuusi päivää, joten vietimme kussakin kaupungissa kaksi yötä sohvasurffailijoiden luona - käytännössä tämä tarkoitti, että meillä oli yksi kokonainen päivä itse kaupungissa. Täsmäiskuja meitä eniten kiinnostaviin kohteisiin siis!



Having a drink with an old friend





Downtown Dallas


We ended up in Texas almost by coincidence - we knew that it was not possible to get to our next actual destination (which I shall still keep a secret at this stage) straight from Hawaii, so we would have to make our way to US mainland in any case. The cheapest flight we found was from Houston, and we also found a pretty reasonable flight from Kona to Dallas, so our road trip route became Dallas - Austin - Houston. We had six days, so we stayed two nights couchsurfing in each town - in effect having one actual day in each city. It meant we needed to be selective and concentrate on the must-sees!



Downtown Dallas


Dallas

Jos olet tavallani 80-luvun lapsi, kaupungin nimi on synonyymi suosikkitv-sarjalle, joten sen kuvauspaikkaa piti toki käydä katsomassa. Southfork Ranch on tila, jossa Ewingit asuivat ja juonittelivat, ja se on nykyään avoinna turisteille. 16 USD:lla pääsee opastetulle kierrokselle, jossa innokas opas esittelee taloa, jossa suuri osa sarjan kohtauksista kuvattiin. Kierroksen jälkeen saa kierrellä omin päin maatilalla, jossa on longhorn-karjaa, hevosia, poneja ja paljon muuta nähtävää. Jos olet valmis siihen, että sarjan tunnusmusiikki soi päässä seuraavan viikon ajan, ja Dallas oli aikoinaan merkittävä osa perjantai-illan viettoasi, suosittelen lämpimästi visiittiä. Auto pitää toki olla alla, sillä mitään julkista liikennettähän alueelle ei ole - mutta tämä pätee melko lailla koko Teksasiin.

Familiar faces


At the Ewings' house


If you grew up in the 80's like we did, you might also consider the name of the city synonymous with the iconic TV series (which, by the way, seems to be totally unknown to the Americans of the same age as us). Dallas was really big for both of us, so we definitely wanted to see where it was filmed. Southfork Ranch was the place the Ewings called home, and it is open to the public. 16 USD will get you on a tour led by an enthusiastic guide and you get to see the house where a lot of the scenes were filmed. After the tour you can walk around the ranch in your own time to see the longhorn cattle, horses and ponies, and lots more. If you don't mind having the theme song in your head for the following week, I highly recommend visiting Southfork Ranch.  You need a car, as there is no public transport access - but then again, that's pretty much Texas for you. 


Southfork Ranch

The unbearably cute mini ponies

Dipping our toes into the Ewings' swimming pool


Toinen asia, josta Dallas tunnetaan, on se miten John F. Kennedylle siellä kävi. Kaupungin keskustassa (talossa, jossa ampujan oletetaan olleen) sijaitseva The Sixth Floor Museum on todella kiinnostava ja perusteellinen museo ei pelkästään JFK:n kuolemasta, vaan myös hänen elämästään ja siinä samalla vähän USA:n historiaa. Pääsymaksu tännekin on 16 USD, johon kuuluu audio-opas.

Dallasin "historiallinen kaupunginosa" eli historical district on hyvin pieni, ja sen läpi kävelee muutamassa minuutissa, mutta se oli ihan viehättävä paikka lähellä JFK:n museota. Ehdimme käväistä pikaisesti vielä ilmaisessa taidemuseossa, jossa olisi saanut kyllä menemään koko päivän - Dallas Museum of Art on yksi Yhdysvaltain suurimpia taidemuseoita, mutta me emme ehtineet kuin vilkaista nopeasti mielenkiintoisimpia osia.



Historical district


Dallas has another claim to fame as the place where John F. Kennedy got shot. The Sixth Floor Museum, located in downtown area in the building where the shooter was presumably situated, is a fascinating museum about the life and death of JFK, as well as a bit of history of the US. The entrance ticket cost 16 USD including an audio guide. 

The historical district of Dallas is a very small but pleasant area close to the JFK Museum. We just walked through it on our way to the Dallas Museum of Art, where we had a very brief but enjoyable visit. This is one of the largest art museums in the US, so we could have easily spent a day there, but this time we only had chance for a quick look at the most interesting parts. As the entrance is free, we figured it's better than nothing. 

Austin

Austin oli sellainen paikka, josta en olisi osannut nimetä etukäteen yhtään ainutta nähtävyyttä - tiesin vain, että siellä on paljon live musiikkia. Onneksi meillä oli ihan mahtavat CS-hostit, jotka esittelivät meille kaupunkia. Aloitimme visiitillä Capitoliin, eli Teksasin osavaltion parlamenttirakennukseen, jossa hostimme Mari työskentelee oppaana. Rakennus itsessään on hyvin vaikuttava ja ilmainen kierros on todella hyvä pikasukellus Teksasin ja Yhdysvaltain historiaan ja poliittiseen järjestelmään.

Kiertelimme omin päin vähän downtownia, jossa oli kivan näköistä baaria ja teatteria vieri vieressä. Paljon oli kyllä myös kodittomia ja kaduille sammuneita, mikä jätti aika ikävän maun suuhun, mutta tätähän Yhdysvalloissa näkee valitettavan paljon. Muuten kaupungissa oli kyllä kiva fiilis, ja ymmärrän miksi se on yksi USA:n nopeimmin kasvavia kaupunkeja.



Austin Capitol


Austin was such a place where I could not have named any sights beforehand - all I knew was that there are lots of live music venues. Luckily we had great CS hosts, who showed us around the city. We started by visiting the Capitol, where our host Mari works as a guide. The building itself is really impressive, and the free tour offers great quick introduction to the history and the political system of Texas and US.

We wandered around downtown by foot for a while, and saw loads of really cool-looking music venues and theatres. Unfortunately there was also quite a lot of homeless people, some passed out on the street, which made our walk less pleasant, but this is what you see in a lot of the North American cities. Other than that the city had a really nice vibe, and I can understand why it is one of the fastest-growing cities in the US.



Austin


Seuraavan päivämme vietimme kokonaan Marin ja hänen miehensä CJ:n kanssa, ja olikin superhauska päivä. Vuokrasimme kajakit ja meloimme Colorado-joella ihan kaupungin kupeessa, ja illalla menimme katsomaan ilmaista Pieni merenneito -musikaalia läheiseen puistoon. Ennen kaupungista lähtöä ehdimme seuraavana aamuna vielä käydä Marin suosituksesta Austinin yliopiston kampuksen alueella, jonka viihtyisällä alueella oli myös paljon nähtävää; esimerkiksi Harry Ransom Center ilmaisine näyttelyineen.

Waiting for the show

The show is on!


We spent the whole day with Mari and her husband CJ, and it was a super fun day. We rented kayaks to paddle along Colorado River right by downtown, and in the evening we went to see a free musical Little Mermaid in the nearby park. Before leaving the city the following day we still had time to visit the Austin university campus area, which is a pleasant area with lots to see; such as Harry Ransom Center with its free changing exhibitions. 


Kayaking in Austin

Houston 

Viimeisessä kohteessamme Teksasissa meillä oli vain yksi asia mielessä: Space Center. En noin yleensä ole mikään avaruusintoilija, mutta tämä paikka oli ihan huikea! Pääsymaksu oli 30 USD, mutta siellä voi helposti viettää koko päivän - nähtävää on niin paljon. Osa näyttelyistä ja esityksistä oli selvästi suunnattu lapsille, mutta aikuisillekin siellä riitti tekemistä ja näkemistä, emmekä kaikkea ehtineet edes nähdä. Oli ihan erikoisen mielenkiintoista nähdä komentokeskus, jossa avaruuslentojen kulkua tarkkaillaan ja ohjataan.

Mitään muuta emme olisi Houstonissa ehtineet näkemäänkään, mutta olimme todella tyytyväisiä avaruuskeskuksessa viettämäämme päivään. Sitten jätimmekin Yhdysvallat taakse ja suuntasimme seuraavaan kohteeseemme, jossa viettäisimme kuukaudet päivät tehden vapaaehtoistyötä. Mihin menimme ja mitä teimme? Se selviää seuraavassa postauksessa!






When it came to our last destination in Texas, we only had one thing in mind: Space Center. I'm not particularly keen on space in general, but this was an absolutely amazing place! The entrance fee is 30 USD per person, but you can easily spend the whole day there, as there is so much to see. Some of the exhibitions and demonstrations were clearly meant for children, but there was also really a lot interesting things for adults as well, and we didn't even manage to see everything we wanted to. It was particularly fascinating to see the command centre, where they monitor and guide the space flights. 

We wouldn't have had time for anything else in Houston, but we were really happy with the time in Space Center. Then it was time to leave the US behind and head to our next destination, where we would spend the following month doing voluntary work. Where did we go and what did we do? Find out in the next post! 



Comments

  1. Tulipa tämä postaus hyvään aikaan, sillä viikon kuluttua on lähtö kuukauden road tripille, jonka alkupisteenä on Austin. Mukava fiilistellä etukäteen. :)

    ReplyDelete
    Replies
    1. Kiitos kommentista, kiva että postauksesta oli sinulle iloa :)

      Delete

Post a Comment

Popular posts from this blog

Mitä maksaa eläminen Maltalla - What does living in Malta cost?

Viimeiset päivät Sri Lankassa - The Last Days in Sri Lanka: Galle & Colombo

Krakova: Kazimierz ja vanhakaupunki - Krakow: Kazimierz and Old Town