Saapuminen Guatemalaan - Arrival in Guatemala: Antigua & Lake Atitlan

Teksasin roadtripin jälkeen suuntasimme siis tämän reissun viimeiseen varsinaiseen kohteeseemme: Guatemalaan. Olemme viettäneet vuosien varrella suht paljon aikaa Latinalaisessa Amerikassa, ja tämä maanosa pitää - ongelmistaan huolimatta - ihan erikoista paikkaa sydämessäni. Nyt olimme aikeissa viimein toteuttaa pitkäaikaisen haaveemme, ja tehdä kuukauden ajan vapaaehtoistyötä Guatemalassa!

SUPin' it at Lake Atitlan

Parque Central in Antigua



After our road trip in Texas we headed to the last actual destination on this trip: Guatemala. Over the years we have spent quite a bit of time in Latin America, and this part of the world holds a very special place in my heart - despite its problems. Now we were about to finally realize a long-term dream, and spend a month doing voluntary work in Guatemala!


The two sides of the Arco de San Catalina in Antigua


Ennen saapumistamme Quetzaltenangoon, eli kaupunkiin, jossa työpaikkamme odotteli, meillä oli kuitenkin viitisen päivää aikaa tutustua Guatemalan suosituimpiin matkakohteisiin: Antiguan vanhaan kaupunkiin ja kauniiseen Atitlan-järveen. Koska Guatemalan maine vaarallisena maana ei ole aivan tuulesta temmattu, ja meillä on omakohtaista kokemusta Latinalaisen Amerikan vaaroista, päätimme tehdä kaiken turvallisimmalla mahdollisella tavalla (toisin kuin yleensä halvimmalla mahdollisella tavalla). Varasimme siis majapaikastamme Antiguasta auton hakemaan meidät Guatemala Cityn lentokentältä (45 USD), ja matkasimme suoraan Antiguaan välttäen jengiväkivallan raateleman Guatemala Cityn kokonaan.

Before arriving in Quetzaltenango, the city where we were going to be volunteering, we had about five days to get to know the most popular tourist spots in the country: the old city of Antigua and the beautiful Lake Atitlan. As Guatemala's reputation as a dangerous country is not all made up, and we have had some personal experience of the dangers in Latin America, we opted to do everything the safest possible way (unlike our usual MO, the cheapest possible way). Therefore we reserved a private transfer from our guest house in Antigua to pick us up from Guatemala City Airport (45 USD), and travelled straight to Antigua avoiding the gang violence-ridden Guatemala City altogether. 



Antigua


Antigua, koko nimeltään Antigua Guatemala, oli aikoinaan Guatemalan kuningaskunnan pääkaupunki. Espanjalaiset valloittajat rakensivat kaupungin (tai rakennuttivat sen orjatyövoiman turvin) 1540-luvulla, ja kaupunki on vielä tänäkin päivänä todella hyvin säilynyt huolimatta lukuisista maanjäristyksistä ja levottomuuksista. Kaunis kaupunki onkin nimetty UNESCOn maailmanperintökohteeksi, ja se on suosituin turistikohde Guatemalassa. Antigua on suhteellisen turvallinen (vaikka lukemani mukaan sielläkin sattuu väkivaltaisia ryöstöjä, etenkin kaupunkia ympäröivillä patikkapoluilla) ja viihtyisä kaupunki, jonka ansiosta se on hyvä ensimmäinen kohde Guatemalassa.



Antigua


Antigua (full name Antigua Guatemala) used to be the capital of the Kingdom of Guatemala. The city was built by the Spanish conquistadores (or rather had it built by the enslaved indigenous people) in 1540s, and it remains remarkably well preserved despite numerous earthquakes and tumultuous past. The gorgeous city is now a UNESCO World Heritage site, and the most popular tourist destination in Guatemala. Antigua is relatively safe (although according to what I read, there are also violent robberies happening here, in particular in the remote hiking routes around the city) and pleasant city, which makes it a great starting point in Guatemala. 


Digital nomad life at our guest house in Antigua


Upea arkkitehtuuri ja ympäröivät tulivuoret tekevät siitä todella kauniin ja viehättävän kaupungin, mutta samaan aikaan se tuntuu vähän keinotekoiselta ja tyhjältä - vanhassa kaupungissa ei oikeastaan asu juuri ketään, joten se on täynnä vain hotelleja, ravintoloita ja turistikauppoja, ja tietenkin turisteja. Koska Antigua oli ensimmäinen kohteemme Guatemalassa, emme voineet vertailla hintoja mihinkään, mutta ne tuntuivat melko korkeilta. Antigua on hyvä paikka viettää pari yötä, mutta ellei sieltä tee päiväretkiä mihinkään, itse vanhan kaupungin näkee helposti päivässä. Muuten siellä ei olekaan paljon muuta tekemistä kuin istua trendikkäissä baareissa tai kahviloissa, joita kyllä riittää joka puolella.


Lake Atitlan


The stunning architecture and the surrounding volcanoes make Antigua a really beautiful and charming town, but at the same time it feels a little artificial and shallow - there is hardly anybody actually living in the old city, so it is full of just hotels, restaurants and touristy shops, and obviously other tourists. As Antigua was our first destination in Guatemala, we couldn't really compare the prices to anything, but they seemed rather high. Antigua is a fine place to spend a couple of nights, but unless you do some day trips out of the city, you can do pretty much everything in the old city in a day. Otherwise there is not much else left to do but sit in trendy bars or cafes, which abound around the town.  

Boats in the harbour of Panajachel



Matkasimme Antiguasta shuttle busilla (75 quetzalia eli noin 9 euroa per henkilö) Atitlan-järvelle. Jälleen valitsimme shuttle busin tavallisen bussin sijaan turvallisuussyistä, sillä chicken buseiksi nimetyt paikalliset bussit (jotka ovat vanhoja amerikkalaisia koulubusseja) ovat tunnettuja sekä mekaanisista ongelmistaan, hulluista kuskeistaan että väkivaltaisista ryöstöistä. Noin sadan kilometrin matkaan meni reilusti yli 2 tuntia, joista osa mentiin sangen mutkikkailla ja jyrkillä vuoristoteillä.

We travelled from Antigua to Lake Atitlan by shuttle bus (75 quetzals or about 9 euro per person). Again, we chose the shuttle bus instead of the local bus for security reasons, as the chicken buses (as the old converted American school buses are called) are known for mechanical problems, insane drivers as well as violent robberies. The distance of about 100 kilometres took well over 2 hours to cover, as part of the way went through some very windy and steep mountain roads. 




Atitlan-järvi on Väli-Amerikan syvin järvi, jonka pinta-ala on noin 130 neliökilometriä. Järven rannalla sijaitseva Panajachelin kylä on tukikohta, josta voi matkata pienillä veneillä lukuisiin eri kyliin valtavan järven rannalla. Me olimme valinneet pienen ja erittäin rauhallisen Santa Cruzin kylän, jonne ei edes pääse autolla, ja se oli meille kerrassaan nappivalinta. Muutaman majatalon ja ravintolan lisäksi kylässä ei ollut paljon mitään muuta, ja saimme rauhassa lepäillä ja istuskella järven rannalla mietiskelemässä. Vuokrasimme SUP-laudat yhtenä kauniina aamuna, ja oli ihan mahtavaa suppailla valtavalla järvellä tulivuorien ympäröimänä. Aikamme Atitlan-järvellä oli hyvää pohjustusta vapaaehtoistyöhön, joka alkaisi seuraavana maananantaina - siitä lisää seuraavassa postauksessa!




Lake Atitlan is the deepest lake in Central America, and its surface area covers about 130 square kilometres. The town of Panajachel on the lake shore serves as a transportation hub, where you can take little boats to several little towns or villages around the enormous lake. We had chosen the small and extremely quiet village of Santa Cruz, which proved to be the perfect choice for us. Apart from a couple of guest houses and restaurants there was practically nothing else in the village, and we got to relax just sitting by the lake contemplating. One beautiful morning we rented SUPs, and it was an amazing experience to paddle on the huge lake surrounded by volcanoes. Our time at Lake Atitlan was great preparation for the volunteering that was going to start the following Monday - more on that in the next post!

Comments

Popular posts from this blog

Mitä maksaa eläminen Maltalla - What does living in Malta cost?

Viimeiset päivät Sri Lankassa - The Last Days in Sri Lanka: Galle & Colombo

Krakova: Kazimierz ja vanhakaupunki - Krakow: Kazimierz and Old Town