Hue, keisareiden kaupunki - The Imperial City of Hue

Ihanasta Hoi Anista matkamme jatkui Vietnamin muinaiseen pääkaupunkiin nimeltään Hue. Matkan varrella olisi ollut hienoja maisemia, kuten kuuluisa Hai Van Pass, joten monet matkaavat tämän välin vaikkapa yksityisellä autolla tai Easy Rider -moottoripyörän kyydissä, mutta me päädyimme nopeimpaan, helpoimpaan ja halvimpaan vaihtoehtoon eli bussiin (130 000 dongia eli viitisen euroa, noin kolme tuntia). Hue oli yksi niistä kohteista, jonne saavuimme ilman sen kummempaa etukäteiskäsitystä kuin että se oli Vietnamin entinen pääkaupunki ja siellä on muinainen keisarillinen kaupunki. Aasiassa on kuitenkin niin helppoa matkustaa siksi, että vaikka et itse tietäisi mitä sinun kannattaa kohteessa tehdä, joku kyllä kertoo sinulle ja myy sinulle asiaankuuluvan retken. Saavuttuamme pieneen perhehotelliimme sen omistaja kertoi meille, että meidän pitäisi mennä seuraavana päivänä veneretkelle kaupunkia halkovaa jokea pitkin ja käydä matkalla parissa temppelissä ja keisareiden haudoilla. Retkeen sisältyisi kuljetuksen ja oppaan lisäksi lounas ja hintaa tulisi 220 000 dongia eli noin 7 euroa per henkilö. Lisäksi meidän pitäisi ostaa pääsylippu haudoille, mutta voisimme ostaa kombolipun johon sisältyy hautojen lisäksi se vanha kaupunki, johon olimme joka tapauksessa menossa 260 000 dongilla eli 10 eurolla per henkilö. Kuulosti hyvältä, joten buukkasimme retken seuraavaksi päiväksi ja vietimme illan tallustellen rennosti joen vartta pitkin - alue oli oikein miellyttävä paikka, jonne paikalliset näyttivät kokoontuvan viettämään perjantai-iltaa rennoissa merkeissä.







From the lovely Hoi An we continued our journey to Vietnam's ancient capital called Hue. Along the way there would have been some beautiful scenery, such as the famous Hai Van Pass, so many people travel this bit by hiring a private car or by taking an Easy Rider motorcycle ride. However, we ended up taking the easiest, fastest and cheapest way: the bus (130 000 dongs or 5 euro per person, about three hours). Hue was one of those places that we arrived to without much idea about what to do, other than visiting the imperial city. The good thing about travelling around in Asia is that you don't need to know what to do in a destination - somebody will tell you what to do and sell you a tour accordingly. When arriving in our little family-run hotel, the owner told us we should take boat trip along the river that runs through the city to visit some pagodas and emperor's tombs the following day. The trip would include transport, guide and a lunch at the price of 220 000 dong, so about 7 euro per person. In addition we would need to buy entrance tickets and we could buy a combo ticket including the tombs and the imperial city for 260 000 dong (10 euro) per person. That all sounded good, so we booked the trip for the next day and spent the evening strolling along the river bank - it was a really pleasant area where the locals appeared to gather to hang out on a Friday night. 


Chua Thien Mu temple's pagoda

View over the river from Chu Thien Mu


Aamulla meidät tultiin hakemaan hieman yllättäen moottoripyörillä satamaan. Ihan kiva, kun muuten ei tullut Vietnamissa matkattua moottoripyörillä. Vene oli lohikäärmein koristeltu turistibotski, joka ei tullut lähellekään täyteen - meitä oli ehkä noin 10 henkeä koko reissulla ja tilaa olisi ollut ainakin kolme kertaa isommalle porukalle. Retki oli mielenkiintoinen ja keisareiden haudat olivat odottamaani vaikuttavampia. Aloitimme Chua Thien Mu -temppelistä, jonka seitsemänkerroksista pagodaa pidetään Huen symbolina. Temppeli sijaitsee pienen kukkulan huipulla ja sieltä avautuukin hienot näkymät joen yli. Seuraava kohteemme Van Thanh, joka tunnetaan englanniksi nimellä Temple of Literature, on omistettu konfutselaiselle filosofialle. Huen ympärillä on useampiakin keisareiden hautoja, meidän retkemme kävi Minh Mangin ja Khai Dinhin haudoilla. Kyse ei kuitenkaan ollut vain haudasta, vaan nämä keisarit olivat rakennuttaneet suorastaan kokonaisia kaupunkeja ruumistaan vartioimaan. Esimerkiksi Minh Mangin hautamuistomerkin ympärillä on lähes 30 hehtaarin kokoinen alue, jota ympäröi vallihauta. Matkalla takaisin kaupunkiin teimme pikaisen pysäkin työpajalla, jossa tehtiin suitsukkeita ja näitä tuotoksia olisi tietenkin voinut ostaa matkamuistoiksi. Jos olisin ollut kotiin menossa tämän matkan jälkeen, olisin voinut jotain ostaakin, mutta eipä niitä suitsukkeita aleta kantaa ympäri maailmaa.


Temple of Literature


Entrance to Khai Dinh's tomb


Views from Khai Dinh's tomb

In the morning we were picked up, slightly surprisingly, by motor bikes. Actually that was nice as we hadn't been travelling by motor bikes in Vietnam until that. The tourist boat was decorated with dragons and it was nowhere near full - there were maybe about 10 people and there would have been capacity for at least three times that many people. The tour was really interesting and the imperial tombs were more impressive than I had expected. We started off in Chu Thien Mu temple, whose seven-story pagoda is an unofficial symbol of the city of Hue. The temple is located on top of a hill affording nice views over the river. We also stopped at Van Thahn, or Temple of Literature, which was dedicated to Confucius.There are several imperial tombs around Hue, but our trip took us to two of them: Minh Mang and Khai Dinh's tombs. However, these are not just tombs, but the emperors had built entire cities to guard their bodies. For example the area around Minh Mang's tomb covers around 30 hectares and is surrounded by a mote. On the way back to the city we made a quick stop at a work shop where they made incense sticks, which were obviously available for sale. If I had been travelling home after this I might have bought some, but I'm not keen on carrying incense sticks in my backpack around the world, so I had to leave it. 



Minh Mang tomb and gardens


Incense making


Seuraavana aamuna suuntasimme sinne vanhaan kaupunkiin, eli keisarilliseen kaupunkiin. Vallihaudan reunustamassa keisarillisen kaupungin sisällä on kielletty purppurakaupunki (joka luotiin Pekingin kielletyn kaupungin mallin mukaan) ja sen sisällä keisarillinen palatsi. Muureja ja niiden suojaamia muinaisia rakennuksia siis riitti ja vietimme alueella kolmisen tuntia kuljeskellen paahtavassa helteessä. Keisarillinen kaupunki oli kieltämättä todella hieno ja mielenkiintoinen kohde, joskin helle vei vähän voimat ja viimeinen kohteemme, lippuun kuuluva keisarillinen museo tuntui kiinnostavimmalta juuri siinä kohdassa, mihin tuuletin puhalsi.





The following morning we headed into the imperial city. Within the imperial city there is the forbidden purple city, modelled after the forbidden city in Beijing, as well as the imperial palace. So there were plenty of moats and walls protecting the beautiful ancient buildings, and we could easily spend three hours strolling around the area in the searing heat. The imperial city was absolutely stunning and interesting, however the heat sucked away our energy and the last sight, the imperial museum included in the ticket, felt the most interesting exactly at that spot where the fan was blowing. 






Hue oli odotettua miellyttävämpi kaupunki, jossa oli mukava viettää pari päivää. Iltaisin käyskentelimme reppureissaajien suosimalla alueella, jossa oli paljon menoa ja meininkiä - baareja happy houreineen ja paljon erilaisia ravintoloita. Seuraavaksi suuntaisimmekin luonnon rauhaan kohti Phong Nhan kansallispuistoa!





Hue was actually more pleasant a town than we expected, and it was really nice to spend a couple of days there. In the evenings we strolled around the backpacker-favoured area with lots of bars with happy hours and different restaurants. Next our journey would take us back to nature in the Phong Nha national park!

Comments

Popular posts from this blog

Rantatouristina Soussessa - Beach Tourists in Sousse

Kuubasta Yhdysvaltoihin - From Cuba to US

Saapuminen Jerusalemiin - Arriving in Jerusalem