Upea Red Canyon ja Punainenmeri - Amazing Red Canyon and Red Sea

Heräsimme Eilatissa sohvasurffaushostiemme luona tapojemme mukaisesti varhain, jotta ehdimme bussiasemalle klo 8 bussiin kohti Red Canyon -kanjonia. Matkaa kanjonille on Eilatista vain parikymmentä kilometriä, mutta bussipysäkiltä tien varresta on vielä yli kaksi kilometriä varsinaisen patikointipolun alkuun. Kauaa meidän ei kuitenkaan tarvinnut soratiellä tallustella, ennen kuin ystävällisen israelilaisperheen täyttämä minibussi pysähtyi vierelle ja kuski tarjosi kyytiä, jonka mieluusti otimmekin vastaan.

It's a pretty deserted desert all right...




We woke up in Eilat at our couchsurfing hosts' place early as usual, so that we could make it to the bus station in time to catch the 8am bus towards the Red Canyon. It is only about a 20 kilometre journey from Eilat to Red Canyon, but from the bus stop along the road it is another 2 kilometre walk until the start of the actual hiking route. However, we didn't need to walk for long until a minibus filled with a friendly Israeli family stopped next to us and the driver offered us a ride until the start of the hiking route, which we accepted gratefully.





Patikkamatka itse kanjonin läpi ei ollut kuin reilun kilometrin, mutta kiersimme pitempää reittiä Wadi Shanin läpi, joten saimme matkalle kulumaan pari tuntia kaikkineen. Näimme heti alkuvaiheessa kalliolla juoksentelevan kalliotamaanin, murmelia muistuttavan otuksen, joka oli tosin ihan liian nopea kuvattavaksi. Nopean otoksen ehdimme ottaa - katso, löydätkö sitä alla näkyvästä kuvasta! Liskoja lukuunottamatta emme tällä kävelyllä bongailleet muita eläimiä, mutta mahtavia kalliomuodostelmia senkin edestä. Kanjonin eroosion muovaamat seinät muistuttivat meitä elävästi USA:n Antelope Canyonista, jossa kävimme viime vuoden puolella. Antelope Canyonin väkimassat tosin loistivat poissaolollaan - kohtasimme tuskin ketään muita patikoijia. Aavikon ja vuorten karu kauneus ja hiljaisuus oli kerrassaan mykistävää.

Spot the rock hyrax in the picture!




The hiking route through the canyon itself was only little more than a kilometre, but we took the longer route through Wadi Shani, so it took us altogether a couple of hours to walk it. We saw right at the beginning of the hike a rock hyrax, a little marmot-like creature, which was unfortunately way too busy to pose for a picture. We did manage to take a quick pic though - can you spot him in the above picture? Apart from that and lizards, we didn't see any other animals along the walk. We did, however, see absolutely breath-taking rock formations all over the place! The canyon walls, carved by erosion, totally reminded us of The Antelope Canyon in the USA, where we visited last year. The masses of people that plague The Antelope Canyon were completely absent, though - we hardly met any other hikers. The stark beauty of the desert and the mountains was just stunning.





Ilma oli aamusta yllättävänkin viileä, mutta ei mennyt aikaakaan ennen kuin elohopean lukemat alkoivat nousta kohti tuttua 37 asteen luokkaa. Päätimme keskipäivän lähestyessä, että nyt saa patikointi riittää ja on aika suunnata rannalle. Meillä ei ollut aavistustakaan bussiaikatauluista eikä Eilatiin menevällä tiellä näkynyt paljon liikennettä, mutta silti ei tarvinnut seisoskella tien poskessa monta minuuttia, ennen kuin saimme kyydin kansallispuiston työntekijältä, joka oli matkalla Coral Beachille. Sepäs sattui mukavasti! Coral Beachilla on nimensä mukaisesti koralliriutta, jonka lähettyvillä voi snorklata. Kävimme katsomassa läheistä julkista rantaa, jonne olisi päässyt ilmaiseksi, mutta se oli ihan täyteen pakattu eikä siellä olisi ollut ollenkaan varjoa tarjolla ellei olisi maksanut rantatuoleista. Niinpä päädyimmekin maksamaan 35 shekeliä per henkilö päästäksemme Coral Beach Nature Reserveen, jossa tuohon hintaan sai varjoisen paikan, tuolit sekä pääsyn vessaan ja suihkutiloihin. Siellä on myös pieni kauppa, jossa myydään naposteltavaa ja juotavaa sekä vuokrataan snorklaus- ja sukellusvehkeitä. Me olimme onneksi saaneet CS-hosteiltamme Isoldelta ja Assafilta lainaan snorkkelimaskin, joten meillä ei ollut tarvetta vuokraukselle.


Coral Beach Nature Reserve



As we headed out in the morning, it was surprisingly chilly, but it didn't take long until the mercury started to get close to the by-now familiar 37 C. As it was getting to noon, we decided that was enough of hiking for today and it was time to head to the beach. We had no idea about the bus time tables and there seemed to be very little traffic on the road leading to Eilat. Regardless of that, it didn't take many minutes until we were offered a ride by a national park employee, who happened to be headed towards Coral Beach. That's what I call a great coincidence! As the name Coral Beach suggests, there is a coral reef that offers a great opportunity for snorkling nearby. First we checked out the public beach that is free to enter, but it was absolutely packed and offered no shade unless you paid for a sun chair. Therefore we opted for the Coral Beach Nature Reserve, where you get a chair in a shady place, as well as access to toilets and showers by paying the 35 shekel entrance free per person. There is also a little shop on the premises for snacks, drinks and hiring snorkling and diving gear. Luckily we had borrowed a snorkling mask from our hosts, so we didn't need to hire anything.





Vietimme kerrassaan ihanan iltapäivän snorklaillen kristallinkirkkaassa vedessä, joka oli ihan täynnä värikkäitä kaloja ja itse koralliriutta oli upea. Tämä oli mahdollisesti paras kaikista snorklauskokemuksistani, sillä on niin kätevää ettei tarvinnut lähteä minnekään veneretkelle nauttiakseen kerta kaikkiaan mahtavista näkymistä ja veden lämpötilakin oli ihan täydellinen. Tämän ihanan päivän päätteeksi söimme Isolden ja Assafin kanssa falafelit. Siihen päättyikin tällä osaa aikamme Israelissa, sillä seuraavana päivänä oli aika uusien seikkailujen Jordaniassa!





We spent an absolutely lovely afternoon snorkling in the crystal clear water, that was filled with colourful fish and the coral reef itself was spectacular. This was quite possibly the best of all of my snorkling experiences, as it was so convenient not having to take a boat trip in order to see fantastic sights and the water temperature was perfect as well. At the end of the lovely day we had a delicious falafel with Isolde and Assaf. This was the end of our time in Israel for now, as the following day it was time for new adventures in Jordan!

Comments

  1. Kiva oli lukea reissustanne täällä, itse olen tuolla ihan etelässä ollut aika pitkä aika sitten. Hienot kuvat:)

    ReplyDelete
    Replies
    1. Kiitos kovasti kommentista! Eilatin seuduilla oli kivasti nähtävää 😊

      Delete

Post a Comment

Popular posts from this blog

Rantatouristina Soussessa - Beach Tourists in Sousse

Kuubasta Yhdysvaltoihin - From Cuba to US

Saapuminen Jerusalemiin - Arriving in Jerusalem