Kuka Nomadi? Nomadi Who?

Thursday, September 14, 2017

Kalliovuoret osa 2 - Rocky Mountains Part 2: Banff

Saavuimme Banffiin iltapäivästä ja vaikka olimmekin kuulleet, että se on Jasperia huomattavasti isompi ja vielä enemmän turisteille suunnattu, hämmästyimme silti Banffin vilkkaudesta ja häpeämättömästä turistisuudesta. Olimme varanneet bed & breakfast-paikan sähköpostilla ja se osoittautui olevan suloisen vanhan pariskunnan koti, josta he vuokrasivat yhtä huonetta turisteille. Koko Banff oli ihan täyteen buukattu ja isäntämme mukaan 8000 asukkaan paikkakunnalla oli sinä samaisena viikonloppuna kaikkineen 30 000 ihmistä - en tiedä, pohjautuiko tämä tilasto hänen omiiin päätelmiinsä vai johonkin virallisempaan laskelmaan. Joka tapauksessa kaikki paikat olivat ihan luokattoman täynnä ja ravintolat vaikuttivat uskomattoman kalliilta verrattuna muihin paikkoihin Kanadassa. Banff ei kylänä vedonnut meihin ollenkaan, mutta toki on syynsä siihen miksi se on niin suosittu: uskomattomat vuoristomaisemat kohoavat kylän joka laidalla, peurat laiduntavat tienvarsilla ja lyhyen ajomatkan päässä on toinen toistaan mahtavampia luonnonnähtävyyksiä. 
One of the most expensive hotels in Canada. NOT our hotel!

We arrived in Banff in the afternoon and although we had heard it is a lot bigger and even more touristy than Jasper, it was still surprising to see just how busy it was. We had booked a bed and breakfast by email and it turned out to be a home of an absolutely sweet elderly couple, who rented out one extra room in their home. All of Banff was totally booked out and according to our host in the town of 8000 inhabitants there were, on that particular summer weekend, altogether 30 000 people staying. I am not at all sure if this number was based on his estimates or was there a more official statistic behind it. However, it sure was full of people and all the restaurants and bars seemed extremely expensive compared to other places in Canada. Banff as a town did not appeal to us at all, but at the same time it is easy to see why it has become so popular - the backdrop of spectacular mountain views on each side of the town, deer and elk grazing along the roads and a short drive to numerous amazing natural sights. 

Banff town and lots of tourists

Ensimmäiselle kokonaiselle Banffin päivällemme olimme varanneet Via Ferrata-aktiviteetin Mount Norquay-vuorella, jota odotimme innolla. Via Ferrata on kalliokiipeilyä helpompaa ja turvallisempaa, mutta patikointia haastavampaa touhua, jossa kiivetään kallioon upotettuja metallisia portaita tai ulokkeita pitkin, koko ajan kytkettynä valjaista kallioon kiinnitettyyn kaapeliin. Tämä oli meille eka kerta ja osoittautui ihan huippumahtavaksi aktiviteetiksi! Siinä oli juuri sopivasti haastetta ja adrenaliinihumalaa, eikä meno kuitenkaan ollut liian rankkaa. Sanomattakin on selvää, että maisemat olivat vertaansa vailla ja onneksi meille osui kaunis aurinkoinen päivä ilman savua, joka oli edellisenä päivänä peittänyt maisemia. Siinä meni mukavasti melkein neljä tuntia, jonka jälkeen palasimme Banffiin ja otimme loppupäivän iisisti tallustellen kaupungin alueella. Kävimme tsekkaamassa Fairmount Chateu-hotellin, joka on yksi Kanadan kalleimmista hotelleista (emme varanneet huonetta, heh heh) ja kävelimme kaikessa rauhassa joen vartta Bow Falls-putouksille. Siinä tuli vastaan pari peuraa, jotka laidunsivat vailla huolen häivää nähtävästi tottuneina turisteille poseeraukseen. 
Ski lift taking us up to the beginning of Via Ferrata

Via Ferrata!
 
At the Bow Falls
For our first full day in Banff we had booked a Via Ferrata activity on Mount Norquay that we were really looking forward to. Via Ferrata is easier and safer than rock climbing but more challenging than hiking, as you are climbing up with the help of metal steps or rings, all the while being attached to a steel cable running along the mountain. This was our first time and it turned out to be great activity! It had exactly the right amount of challenge and adrenaline high without being too hard. Needless to say the views were unparalleled and we were lucky enough to have a beautiful sunny day without any smoke. We spent a really great four hours on this activity, after which we headed back into town and took it easy for the rest of the day. We went to check out the Chateau Fairmont, one of the most expensive hotels in Canada (before you ask, no we didn’t book a room) and strolled along the river until the Bow falls. On the way back we encountered a couple of deer who kept grazing without a care in the world, apparently very used to posing for tourists. 
On the top of the world!


Deer in Banff

Seuraavana aamuna olikin jo aika lähteä ajelemaan takaisin kohti Jasperia, josta juna jatkaisi matkaa kohti Vancouveria, mutta vielä oli monta huippukohtaa matkan varrella. Koska Icefields Parkwayn varrella on niin monta kiinnostavaa pysähdyspaikkaa, oli itse asiassa tosi hyvä juttu että ajoimme sen läpi kahteen kertaan - tällä lailla ehdimme pysähtyä kaikkialla missä halusimmekin. Banffin lähettyvillä olevien käyntikohteiden ongelma on tosin ihmismassat, varsinkin tänä kesänä kun Kanadan 150-vuotisjuhlien kunniaksi jaettiin kaikille halukkaille ilmaiset kansallispuistopassit. Ihmisiä on yksinkertaisesti liikaa eikä kapasiteetti riitä kaikille. Koska lähdimme liikkeelle aikaisin, ehdimme käydä Johnston’s Canyonissa ilman mitään ongelmia, pysäköintitilaa riitti eikä patikkareitti ollut liian täynnä ihmisiä. Saatoimme nauttia putouksista ja kanjonin maisemista kaikessa rauhassa, mutta palatessamme autolle massat alkoivat tulla jo vastaan. Kuuluisan Lake Louisen parkkipaikka oli jo täynnä, joten sinne ei voinut ajaa - muutaman kilometrin päässä olevalta overflow-parkkipaikalta tosin on ilmainen bussikuljetus, joten jätimme auton sinne ja menimme bussilla järvelle. Vaikka järven rannalla olikin kirjaimellisesti satoja ihmisiä, ei se tuota mahdottoman kaunista näkyä turkoosine vesineen ja lumihuippuisine vuorineen silti pilannut. Olisimme halunneet käydä vielä yhdellä järvellä nimeltään Lake Moraine, mutta sinne emme päässeet; pysäköintialue oli täynnä ja tie suljettu, kunnes tarpeeksi monta autoa poistuisi paikalta. Emme antaneet tämän kuitenkaan pilata muuten hienoa päivää - näimme kuitenkin niin monta järveä ja kaikin puolin mahtavia maisemia joka puolella. Kalliovuoret menivät ehdottomasti kärkisijoille listallani “kauneimmat paikat, joissa olen ikinä käynyt”. 

Lake Louise


Johnston's Canyon

The next morning it was already time to start driving back towards Jasper where the train would take us towards Vancouver, but there were still many highlights to come along the way. As Icefield Parkway has so many absolutely amazing sights along it, it actually worked out really well that we drove throught it twice - this way we had time to make all the stops we wanted to make. Unfortunately close to Banff the problem was the sheer masses of people, especially this summer with the 150 year anniversary of Canada, when they have issued the free national park passes for everybody who wanted them. There are simply too many visitors and not enough capacity to accommodate them all. As we headed out to Johnston’s Canyon bright and early, we were able to visit it without a problem: there were parking spaces available and the hike was not crowded at all. We could enjoy the beautiful scenery of the canyon and the falls in peace. However, on the way back to the car we already encountered the masses. We wanted to visit the famous Lake Louise, but the parking lot was already full - however you could park a few kilometres away on the overflow parking lot where they had a free shuttle taking you to the lake. There were literally hundreds of people at the lake shore, but nevertheless the breath-taking view of the turqouise lake and the snow-capped mountain reflected on it could not be ruined by the masses.We would have still liked to visit one more lake called Lake Moraine, but we could not make it: the parking lot was full and the road up to the lake closed until some space would be freed up. We didn't let this ruin our day though - there were so many lakes and otherwise incredible scenery all over the place. Canadian Rockies definitely went high up on my list of "most beautiful places I have ever been to".

4 comments:

  1. Johnston Canyon on kieltämättä upea - olen onnistunut näkemään sen sekä kesällä että talvella, jolloin vesiputouksista muodostuu upeita jääveistoksia. Aamuvarhainen on tosiaankin paras ajankohta näille must-nähtävyyksille, suurin osa porukasta näyttää ilmaantuvan paikalle vasta klo 9-10 hujakoilla. Saimme kerran myös koko Moraine Lake'n parkkipaikan itsellemme, kun lähdimme katsomaan järveä klo 8 illalla pienessä tihkusateessa! ;)

    Tuo Mt. Norquay'n via ferrata täytyykin vielä joskus kokeilla! Ja mikäli sinulla on vielä uudestaan asiaa Kalliovuorille, Banff Hot Springs taikka Miette Hot Springs Jasperissa ovat käynnin arvoisia kuumia lähteitä.

    ReplyDelete
  2. Kiitoksia kommentista ja vinkistä!Banffin kuumia lähteitä harkittiinkin, mutta kuulemma siellä oli niin täyttä ettei mentykään. Jos joskus vielä noille seuduille päädyn, pitänee pyrkiä käymään kuumimman turistisesongin ulkopuolella. Väenpaljoudesta huolimatta uskomattoman mahtavia paikkoja!

    ReplyDelete
  3. Lake Louise oli minustakin sykähdyttävä turistimassoista huolimatta. Me käytiin myös tuolla Mietten kuumilla lähteillä ja paluumatkalla sieltä kohdattiin karhu tien varressa - harvinaislaatuista oli se, että satuttiin ihan yksin autoinemme karhun viereen tyhjällä tienpätkällä. Sanoinkuvaamaton hetki! Ja ylipäänsä Kanadan Kalliovuoret kuuluu kyllä itsellänikin upeimpiin näkemiini paikkoihin. Lähtisin sinne takaisin ihastelemaan näkymiä ihan milloin tahansa.

    ReplyDelete
    Replies
    1. Kiitos kommentista! Ihan totta, etteivät väkimassat voi pilata sitä upeaa näkyä. Tuo teidän kohtaaminen karhun kanssa kuulostaa kyllä mahtavalta, meillä jäi Kanadassa karhut näkemättä. Onneksi Alaskassa oli toinen mahdollisuus :)

      Delete