Kuka Nomadi? Nomadi Who?

Friday, April 8, 2016

Vinkkejä Maltan matkaajille Osa 1: Kulkuvälineistä - Tips for Visitors to Malta Part 1: Transportation

Sain idean kanssa-sohvasurffaajan profiilista - päätin tehdä postauksen (korjaus: postauksia), johon kerään vinkkejä tuleville surffaajillemme ja miksei kelle tahansa Maltan kävijälle.  Kokoan siis omia suosikkejani käyntikohteiden suhteen, samoin kuin muutamia käytännönvinkkejä tämän pienen saaren tutkimiseen.

Edit: oli tarkoitus kirjoittaa siis vain yksi postaus koko aiheesta. Huomasin tosin, että minulla kun on tapana jauhaa ja jauhaa asioista vähän pitemmän kaavan mukaan, tästä tulisi ihan romaanin (tai sanotaanko vaikka matkaoppaan) mittainen postaus. Pitää siis jakaa tieto muutamaan erilliseen postaukseen, ensimmäinen käsittelee liikkumista Maltalla.

I stole the idea from another couchsurfer's profile - I decided to make a post (edit: a series of posts) where I collect some recommendations, practical tips etc. for our couchsurfers and other visitors to our little island.

So originally I started this with the idea of making one post on the whole topic. When I started writing I realized that with my tendency to ramble on and on, that one post would become a novel (or rather, a guidebook). Therefore I decided to divide the information to several posts, first of which tackles the topic of transportation in Malta. 












Miten päästä ympäri saarta?

Älä anna Maltan pienen koon hämätä - paikasta toiseen pääseminen voi silti kestää iäisyyksiä, vaikkei välimatkaa ehkä linnuntietä olisi kuin muutama kilometri. Tässä omia kokemuksia/mielipiteitä/tietoa paikasta toiseen pääsemisestä.

How to get around the Island?

Don't let Malta's small size fool you - it can still take eons to get from one place to another even if the distance, as the crow flies, would only be a couple of miles. Please see below my experiences/opinions/information on how to get around in Malta.


Bussi

Bussisysteemi jakaa mielipiteitä - suurin osa ihmisistä valittaa bussiliikenteen olevan niin sanotusti saatanasta, mutta sillä pääsee kyllä melko lailla joka paikkaan ja se on halpa tapa liikkua ympäriinsä. Jos aikoo käyttää busseja paljon viikon vierailulla kannattaa ostaa heti lentokentältä viikon turistilippu nimeltään Explorer (21€), jolla saa ajella mielin määrin sekä Maltalla että Gozolla. Toinen vaihtoehto on 12 matkan lippu (15€), jonka voi myös jakaa kaverin kanssa. Kuskilta ei voi ostaa näitä lippuja, vain kertalipun (1,5€ talvella ja 2€ kesällä) joten paljon busseja käyttäessä turistilippu tulee paljon halvemmaksi.
Julkisen liikenteen haittapuoli on tietenkin se, että se voi olla todella hidasta bussin kiertäessä kaikenmaailman pikkukylät eivätkä aikataulut välttämättä pidä ollenkaan paikkaansa. Varaudu siihen, että matka esimerkiksi Bugibbasta saaren pohjoisosassa Vallettaan asti kestää helposti puolitoista tuntia ja bussia saattaa joutua odottamaan pitkät tovit, ihan sama mitä aikataulu sanoo. Suositumpiin kohteisiin mennessä bussit saattavat myös olla todella täynnä ja pahimmillaan eivät poimi enää uusia matkustajia kyytiin, joten sinnepä sitä jää pysäkille seisomaan ja kiroamaan bussin ajaessa ralliauton tavoin ohi. Tarvitset siis paljon aikaa ja kärsivällisyyttä!
Voit tarkistaa (teoreettiset) aikataulut sekä käyttää (heikosti toimivaa) journey planneria täältä.

Jos lentosi saapuu tai lähtee liian myöhään/aikaisin eikä busseja kulje, voit varata netistä kätevästi lentokenttäkuljetuksen, joka tulee taksia huomattavasti halvemmaksi. Ollaan käytetty Zarb Coaches-firmaa usemmankin kerran ja kaikki on pelannut hyvin. Jos valitsee jaetun kyydin, mukaan voi tulla muitakin mutta yleensä ollaan oltu kahdestaan ja hintaa ovelta ovelle on tullut 4€ per henkilö (riippuu tietysti matkan pituudesta).

The new bus fleet

It could happen to you - the frustrated would-be passengers being passed by the already full bus

Bus

The bus service in Malta certainly receives mixed reviews. Majority of people living here consider the service abysmal and sure, it has its faults, but on the other hand the buses can get you almost anywhere on the island and it is a very cheap way of getting around. If you are here for a week and you are planning to use the buses a lot, the best thing is to buy the one-week Explorer ticket right away at the airport for 21€. With this ticket you get unlimited travel for a week. Another option is to buy 12 journeys for the price of 15€ which you can also share with your travel mate. You cannot buy these tickets from the driver, only the single ticket (1,5€ in the winter or 2€ in the summertime) so it works out a lot cheaper than buying single tickets if you are travelling a lot. 

The downside of public transport in Malta is that it takes absolutely ages to get anywhere with the bus going around all sorts of villages and the timetables you might see printed at bus stops have nothing to do with the reality. Be prepared to spend minimum 1,5 hours on the way from Bugibba in the north part of the island to Valletta and also bear in mind you might spend a considerable length of time waiting at the bus stop, no matter what the time table says. The buses headed for the most popular destinations are also often completely packed and at worst times they won't even pick new passengers up anymore, so there you stay at the stop, sweating and swearing while the bus drives past in its rally-car-like manner. So, it takes time and patience to travel by buses but it is the economical (and ecological!) option! 
You can check the (theoretical) timetables and use (the not amazingly reliable) journey planner here.

If your flight is too late/early for buses, you can book a handy airport transfer online. We have used Zarb Coaches several times and it has worked out well. If you choose the cheaper option of shared transfer you might have company in the car, but usually it's just been the two of us and the price for door-to-door transfer is 4€ (depending of course on the length of the trip). 


This company is apparently no longer operating, unfortunately

Autonvuokraus

Jos päädyt vuokraamaan auton, se toki helpottaa elämää huomattavasti. Meidän ainoa kokemuksemme autonvuokrauksesta oli Gold Car, jota en tosin voi suositella - vuokrahinta oli halpa, mutta takuuksi ne vaativat hirvittävät 1350€, jota ei ole vieläkään (kuukautta myöhemmin) palautettu tilille. Muista autonvuokrausfirmoista en tiedä kokemuksia. Ajaminen Maltalla vaatii myös kylmähermoisuutta, sillä liikenne on syystä pahamaineinen - ihan liikaa autoja pienellä saarella, kapeat monesti huonokuntoiset tiet, kuskit joiden mielenterveyttä voi epäillä, puhumattakaan pysäköintipaikkojen huutavasta puutteesta. Tienviittoihin ei ole erikoisesti panostettu (ehkä oletetaan, että toki kaikki tietävät mihin ovat menossa), joten eksyminen on melko taattua. Ai niin, ja liikennehän on vasemmanpuolista, mikä voi lisätä jännitysmomentteja. Mutta matkailuhan on seikkailua!

Renting a Car

If you end up renting a car, it will of course make getting around considerably easier. The only experience we have of car rental in Malta is Gold Car which I cannot recommend - the rental itself was really cheap but they require an extortionate deposit of 1350€ which they still (one month later) have not refunded to us. I have no experience of the other car rentals in here but there are many. Driving in Malta also requires nerves of steel as the traffic is notorious for a good reason - way too many cars crammed onto a small island, narrow roads that are at places in a terrible condition, fellow drivers whose driving habits make you question their sanity, not to mention the desperate lack of adequate parking. There doesn't seem to be much investment in signage (I guess they assume everyone knows where they are going anyway) so you are pretty guaranteed to get lost. Oh, and if you are not used to driving on the left, that will add some more excitement to the mix as well. Living on the edge!





Taksi

Itse pihinä ihmisenä en juuri koskaan käytä taksia (paitsi joissain paljon halvemmissa maissa), joten meinasin unohtaa lisätä tärkeän infon takseista. Maltalla kannattaa välttää hyppäämästä kadulta valkoisen taksin kyytiin, vaikka ne niitä "virallisia" takseja ovatkin - ne eivät nimittäin käytä mittareita ja useimmiten perivät ihan kohtuuttomia hintoja muutaman kilometrin matkasta. Sen ainoan kerran, kun jouduimme taksiin turvautumaan (bussia ei näkynyt eikä kuulunut ja olimme matkalla työhaastatteluun) heppu esitti kuuroa, kun kysyin matkan varrella eikö hänellä ole mittaria ja pyysi nätisti 20€ noin neljän kilometrin matkasta. Saimme tingattua sen 15€:n, mikä oli toki vieläkin ainakin puolet liikaa, mutta ei matkalla haastatteluun enää sen enempää ehtinyt tapella. Unohdin varoittaa veljeäni ja hänen vaimoaan näistä shakaaleista heidän täällä käydessään, ja he päätyivätkin maksamaan 40€ matkasta, jonka arvioisin noin kuuden kilometrin mittaiseksi.
Jos taksia tarvitsee, kannattaa käyttää esimerkiksi firmoja Hi Cabs tai E-Cabs, jotka pitää tilata etukäteen joko puhelimella tai eri puolilla Maltaa (etenkin Pacevillessa) sijaitsevissa taksitoimistoissa. Niillä on kiinteät hinnat, jotka ovat silti minusta Maltan yleiseen hintatasoon verrattuna melko kalliita, mutta eivät ainakaan samanlaisia verenimijähintoja kuin valkoiset taksit.

Taxi

I am usually too cheap to take taxies (unless I am in a lot cheaper country) so I nearly forgot to add the info about the taxies in Malta. Here it is not a good idea to hail a white taxi down on a street, even though they are the "official" taxies - they are notorious for not using meters and commonly ask for absolutely extortionate prices for a few kilometre's journey. The only time we ever had to take a taxi in here was when we were on our way to a job interview and the bus was nowhere to be seen. The driver pretended to be deaf when I enquired whether he has a meter and asked nicely for 20€ for a journey that couldn't have been more than 4 kilometres. We managed to get it down to 15€ which was still surely at least double what it should have been but we didn't have time for more arguing before the interview. Unfortunately I forgot to warn my brother and sister-in-law when they visited Malta and they ended up paying 40€ for a trip that I estimate to be about 6km. If you do need a taxi I would recommend for instance Hi Cabs or E-Cabs which you book by phone or in a special booking office (especially in Paceville). They have set prices which I still consider pretty expensive compared to general price level in Malta but at least you are not screwed over. 


Ferry from Sliema to Valletta

Lautta

Jos majailet vaikkapa Sliemassa ja haluat käydä Vallettassa, bussia nopeampi ja miellyttävämpi tapa on mennä lautalla Sliema Ferries-alueelta. Hinta on huikeat 1,50€ ja lauttoja kulkee noin puolen tunnin välein. Tämä vinkin olen tosin vain kuullut muilta, mutta kuulemma hyvin toimii. Samoin Vallettasta pääsee lautalla "Three Cities"-alueelle (josta kerron lisää seuraavassa postauksessa lempipaikoistani Maltalla), hinta ja frekuenssi (keksin hirveän anglismin kun en keksi mikä frequency olisi suomeksi, eli siis kuinka usein lauttoja menee) sama kuin Sliema-Valletta lautalla.

Ferry

If you happen to stay for instance in Sliema and you want to visit Valletta, a faster and more pleasant way than taking the bus is to hop on a ferry at Sliema Ferries. The ticket will only set you back 1,5€ and the ferries run every half an hour. I must admit I have not taken this ferry myself but heard from others it works well. From Valletta you can also take another ferry to the Three Cities area (more on which in my next post about my favourite places in Malta), the same price and frequency than the Sliema-Valletta ferry. 




No comments:

Post a Comment