Historiallisia kaupunkeja ja liftausseikkailuja Japanissa - Historical Towns and Hitchhiking in Japan: Matsumoto, Takayama & Kanazawa

Huikean Tokion jälkeen hyppäsimme bussiin kohti seuraavaa kohdettamme Matsumotoa, joka tunnetaan erikoisesti mustasta puisesta linnastaan. Matsumoto oli muutenkin viehättävä, huomattavasti Tokiota rauhallisempi kaupunki, jossa oli kiva kuljeskella. Matsumoton linna rakennettiin 1500-luvulla, ja se on yksi Japanin tärkeimpiä linnanähtävyyksiä. Me olimme onnekkaita, eikä paikalla ollut meidän visiittimme aikana mitään ihmismassoja - saimme tallustella linnan alueella ihan rauhassa. Pääsylippu maksoi 610 jeniä, eli noin viitisen euroa, per henkilö, ja halutessaan olisi saanut myös ilmaisen opastuksen. Matsumoton linna oli todella vaikuttava niin sisältä kuin ulkoakin, mutta etenkin vallihaudan yli katsottuna koristeellinen linna oli hieno näky.



Matsumoto Castle


After an overwhelmingly impressive stay in Tokyo we got on the bus to travel to our next destination Matsumoto, particularly known for its black wooden castle. Matsumoto is a lovely town to wander around, considerably calmer than high-paced Tokyo. The Matsumoto castle was built in the 16th century, and it is among the most important castles in Japan nowadays. We were lucky, and there were not a lot of crowds - we got to enjoy the castle grounds in peace. The entrance ticket costs 610 yen, or around 5 euro, and you could also avail yourself of a free guiding if you wanted to - we opted to look around by ourselves. Matsumoto Castle was really impressive both from inside and outside, and especially the view of the castle over the moat was amazing. 





Muuten emme onnistuneet näkemään juurikaan nähtävyyksiä Matsumotossa, sillä meitä kiinnostavat kohteet olivat auki VAIN viikonloppuisin tai pyhäpäivinä - esimerkiksi Takahashi Samurai House, joka esittelee miten samurait elivät 1800-luvulla, sekä historiallinen Kaichi-koulu. Ei se mitään, vietimme aikaamme kuljeskellen ympäri kaupunkia nauttien perinteisten Nawake- ja Nakamachi-katujen tunnelmasta.




Former Kaichi School 


Other than the castle we didn't manage to catch any actual sights in Matsumoto, as the sights that interested us in particular were open ONLY on weekends or public holidays - so we couldn't visit the Takahashi Samurai House or the historical Kaichi School. However, we had lovely time strolling around the town, enjoying the special atmosphere of the traditional Nawake and Nakamachi streets. 


Sakura-green tea ice cream!


Kun tuli aika jatkaa matkaa kohti Takayaman vuoristokylää Gifussa, päätimme kokeilla liftaamista ensimmäistä kertaa Japanissa. Olimme kuulleet, että liftaaminen Japanissa on erittäin turvallista ja helppoa, koska ihmiset ovat niin ystävällisiä ja avuliaita. Ensi alkuun liftaaminen ei tosin tuntunut niin helpolta, koska ensimmäisen kyytimme saamisessa kesti lähes puolitoista tuntia, mutta lopulta saimme taitettua 85 km matkan kahdella kyydillä, josta viimeinen vei meidät majatalon ovelle asti. Loppu hyvin, kaikki hyvin!






When it was time to continue our journey towards the alpine village of Takayama in Gifu, we decided to try out hitchhiking for the first time in Japan. We had heard that hitchhiking in Japan is very safe and easy, as the people are so friendly and helpful. In the beginning it didn't feel quite that easy, as it took us nearly 1,5 hours to get our first ride, but finally it only took 2 rides to cover the distance of 85 kilometres, and our last driver took us all the way to the door of the guest house. All's well that ends well!




Takayama on aivan sietämättömän söpö pikkukylä, jonka historialliset kadut ovat nähtävyys itsessään. Nähtävyyksistä hienoin oli Hida Folk Village lyhyen bussimatkan päässä kaupungista. Tämä ulkoilmamuseo koostuu lukuisista muilta Japanin alueilta tuoduista vanhoista puurakennuksista kauniissa laaksossa, jonka ympärillä kohoaa upeat vuoristomaisemat. Museo oli todellakin pääsymaksunsa (700 jeniä, vajaat kuusi euroa) arvoinen, sillä siellä viettää helposti monta tuntia. Gifun alue tunnetaan myös Hida-naudanlihastaan, joka ei tietenkään minulle kasvissyöjänä ollut mikään vetonaula, mutta Gina maistoi sitä ja oli kuulemma älyttömän hyvää. Suosittu tapa syödä tätä lihaa on Hoba Miso, jossa lihaa grillataan miso-tahnan kanssa magnolianlehden päällä, mikä antaa murealle lihalle ihan oman arominsa. Tämä ruokalaji oli onneksi tarjolla myös vegeversiona tofun kanssa, joten saimme molemmat nauttia tästä paikallisesta herkusta, jonka valmistaminen oli oma kokemuksensa!


Takayama

At the Hida Folk Village

Hida beef 


Takayama is an unbearably cute little town, whose historical streets are an experience in themselves. The greatest sight was the Hida Folk Village a short bus ride away from the town. This open-air museum consists of several old wooden buildings transported there from various parts of Japan, and is located in a beautiful valley surrounded by awe-inspiring mountain views. Museum was definitely worth the entrance cost of 700 yens (less than 6 euro), as you can easily spend several hours there. Gifu region is also known for its Hida beef, which of course for me as a vegetarian was not of any interest, but Gina did try it and said it was absolutely delicious. A popular way of preparing this beef is Hoba Miso, where you grill the meat together with miso paste on top of a magnolia leaf, which gives it a particular flavour. Luckily there was also a veggie version of this dish with tofu instead of meat, so we could both enjoy this local delicacy and the experience of preparing it!


At the Hida Folk Village




Pääsimme kokemaan Japanissa liftaamisen helppoutta vielä kerran, sillä reilun sadan kilometrin matkamme Takayamasta Kanazawaan sujui yhdellä kyydillä. Kanazawa on huomattavasti paria edellistä kohdettamme suurempi kaupunki, jonka vetonauloihin kuuluvat esimerkiksi Kenrokuen-puutarha, jota pidetään Japanin kauneimpana ja puutarhan lähettyvillä sijaitseva linna. Kenrokuen-puutarhaan ja Kanazawan linnaan saattoi ostaa hyvin edullisen yhteislipun hintaan 500 jeniä, eli reilun 4 euroa - todellakin hintansa arvoinen lippu. Ilmaisia käyntikohteita ovat Kanazawan historialliset kaupunginosat: geishojen kansoittama Higashi Chaya ja samuraiden kaupunginosa Nagamachi. Higashi Chayassa on paljon perinteisiä teekuppiloita, joissa geishat viihdyttivät vieraitaan. Vaikka geishoihin ei enää kaduilla törmääkään, alue on valtavan tunnelmallinen paikka etenkin iltaisin, kun aavemaisen autioilla kaduilla ei näy ristin sielua. Myös samuraiden entiset kotiseudut olivat kiinnostavia, joskin tässä vaiheessa aloimme jo vähän turtua perinteisiin japanilaisiin rakennuksiin, jotka alussa tekivät meihin niin suuren vaikutuksen.



The tea house district in the evening

Kanazawa Castle


We had another chance of experiencing the ease of hitchhiking in Japan, as we managed to cover the 100 km journey to our next destination Kanazawa with one ride only. Kanazawa is considerably larger of a city than our two previous destinations, and its attractions include the Kenrokuen Garden, considered to be the most beautiful in Japan, and the nearby castle. You can buy a very affordable combination ticket for the garden and the castle for 500 yens or 4 euro - definitely worth the price. Some lovely free activities in Kanazawa include wandering around the historical districts: the Higashi Chaya, where the geishas entertained their guests in traditional tea houses, and Nagamachi, where the samurai used to live. Although you are not likely to run into any geishas nor samurais these days, both areas are very atmospheric - especially in the evenings, when it is very quiet and the streets are all but deserted. Truth was, however, that by this time we started to get a bit jaded and were less impressed with the traditional Japanese buildings, that made such an impression on us in the beginning of our stay. 





At Kenrokuen Garden


Japanin matkamme odotettu huippukohta oli kuitenkin vielä edessä päin - seuraavaksi matkasimme Kiotoon!

The most awaited highlight of our trip to Japan was still ahead though - next we headed to Kyoto!

Comments

  1. Miten totaalinen urpo olin matkaillessani parikymppisenä. Tuolloin olin nimittäin sitä mieltä, että ainoa oikea tapa matkustaa on lähteä reppureissaamaan kaukomaille. Ja että ylipäätään oikea tapa elää on se, että on mahdollisimman kaukana kotoa. Olin travelleri henkeen ja vereen.
    Jälkikäteen katsottuna pidän tuolloista itseäni hyvin ärsyttävänä ja koko reppureissauskulttuuria kyseenalaisena.

    Ilmeisin ongelmallinen puoli on tietysti luonnolle aiheutuva tuho: lentäminen ja turismi aiheuttavat yhdessä valtavan kuormituksen ekosysteemille. Ymmärtämättömyyttä oman elintavan tuhoisuudesta pahentaa se, että reppureissaajien keskuudessa halu tutustua vieraisiin maihin pyhittää herkästi kaikki negatiiviset vaikutukset.

    ReplyDelete
    Replies
    1. Kiitos kommentista, en olekaan vielä ehtinyt lukemaan sitä kolumnia, josta tämä on ilmeisesti lainattu 😊

      Delete

Post a Comment

Popular posts from this blog

Mitä maksaa eläminen Maltalla - What does living in Malta cost?

Viimeiset päivät Sri Lankassa - The Last Days in Sri Lanka: Galle & Colombo

Krakova: Kazimierz ja vanhakaupunki - Krakow: Kazimierz and Old Town