Kuka Nomadi? Nomadi Who?

Monday, December 7, 2015

Arkielämän tilitystä Maltan auringosta - Everyday Life under the Maltese Sun

Tähänastiset päivitykseni Maltalta ovat koskeneet lähinnä turistina saaren kiertelyä, mutta ihan siltä varalta, että jotakuta sattuu kiinnostamaan, ajattelin jakaa kokemuksiani ja ajatuksiani täällä asumisesta. Vertaan tätä nyt lähinnä Gibraltariin, koska tulimme tänne sieltä (oikeammin sanottuna asuin kyllä Espanjan puolella ja kävin Gibillä vain töissä). Päätimme muuttaa Maltalle, koska halusimme asua jossain lämpimässä ja aurinkoisessa paikassa, jossa pärjää englannilla ja helpointa on toki pysyä EU:n turvallisessa sylissä, joten vaihtoehdot olivat vähissä. Oletimme etukäteen, että Maltalla ja Gibraltarilla on suunnilleen samat hyvät puolet (ilmasto, kieli sekä työtilanne) ja niinhän se melko lailla onkin.  Ilmat ovat kyllä olleet tähän mennessä paremmat Maltalla kuin Gibraltarilla: kuumempi kesä (no, ehkä vähän liiankin kuuma totta puhuen), vähemmän tuulista ja tähän astinen syksy on ollut lämpimämpi ja vähäsateisempi kuin yleensä Gibillä.Täällä on myös kokemukseni mukaan enemmän harrastusmahdollisuuksia (kuten kohtuuhintaisia kuntosaleja, kalliokiipeilyseura, valokuvauskursseja jne. mainitakseni vain ne, joita olemme käyttäneet) kuin Gibillä.
Vastahan tässä on vierähtänyt puoli vuotta, eli jonkun teorian mukaan minä ja Malta olisimme vielä kuherruskuukausivaiheessa - en tätä kuitenkaan allekirjoita. Se johtuu ehkä siitä, että olen ollut ulkosuomalainen monissa eri maissa viimeisen kymmenen vuoden aikana ja olen tottunut käymään läpi kaikenmaailman kulttuurishokit ja sopeutumiset nopeutetun kaavan mukaan. Toisekseen Maltalla ja Gibraltarilla on niin paljon yhteistä, ettei monet asiat täällä enää yllättäneet.
Koska satun asumaan paikassa, jossa ihmiset yleensä käyvät lomalla, joillakin tuntuu olevan käsitys, että elämäni on yhtä lomaa. Etta täällä sitä vaan loikoillaan uima-altaan äärellä cocktail kädessä päivästä toiseen. Valitettavasti joudun tuottamaan pettymyksen, sillä arki on arkea kaikkialla. Yhtä lailla täällä arkipäivänä käydään töissä, tehdään kotihommia ja mennään aikaisin nukkumaan, että jaksaa taas nousta aamulla töihin.

Until now, my posts about Malta have been mainly about exploring the island from the tourist's point of view. However, just in case somebody might be interested, I decided to share some thoughts on living here.  I'm mainly comparing Malta to Gibraltar since that's where we moved here from (more accurately, we were living in Spain and working in Gib). We ended up moving to Malta as we wanted to live somewhere warm and sunny, where you can get by with English and obviously the easiest choice is to stay in the safe arms of the EU, so our options were rather limited. We had assumed that Malta would have a lot of the same advantages as Gib (the climate, the language and the job market) and it turned out to be pretty true. The weather has actually been better in Malta so far than in Gib; warmer summer (well, a bit too warm at times to be honest), less windy and so far the autumn has been warmer and less rainy than usually in Gib. My experience is also that there are more opportunities to do fun stuff on your free time (reasonably priced gyms, rock climbing club, photography courses etc. just to mention the ones we have done/used) than in Gib.
It's only been about six months by now and according to some theories myself and Malta would still be in the honeymoon stage - I wouldn't quite say that though. It might be because I have been living in several different countries during the past ten years, so I'm sort of accustomed to go through all sorts of culture shocks and adjusting to different places in a bit faster pace. On the other hand since Malta and Gibraltar do have a lot of things in common, Malta didn't have that many surprises in stock for me. 
Since I happen to live in a place where many people go on holidays, some people seem to imagine that my life is one long holiday. Sure, here I just lie by the pool with a cocktail in hand day after day. I'm sorry to let you down, but daily life is not quite that glamorous anywhere. Also in here I have to go to work in the morning, come back home and do house work before going to sleep early in order to be able to get up for work the next morning again. 

Valletta in the background


Kuten aiemmin jo kehuskelin, ainakin meidän tapauksessamme töiden saanti oli hyvin helppoa eikä asunnon metsästyskään ollut mitenkään hirvittävän vaikeaa. Vuokrataso on mielestäni kyllä melko korkea palkkoihin verrattuna, siinä mielessä täällä ei voi elää niin herroiksi kuin Espanjassa saattoi Gibraltarin palkoilla. Niin, niille, joille raha ratkaisee, en suosittele Maltalle tuloa töihin, koska palkkataso on melko alhainen. Suurin osa suomalaisista täällä on käsittääkseni töissä pelifirmoissa, joissa tienaa aika lailla paremmin, mutta muista töistä on turha odottaa mitään Suomen palkkoja vastaavaa tiliä. Joka tapauksessa nämä perusasiat, samoin kuin tarvittavat paperihommat oli helppo saada hoidettua. Aluksi paperihommien määrä tuntui vähän ahdistavalta, mutta kaikki toimi itse asiassa yllättävänkin tehokkaasti ja helposti. Erittäin suuri helpottava tekijä on englannin kielen käyttö kaikkialla. Vaikka suurin osa tuntemistani maltalaisista puhuu äidinkielenään maltaa, käytännössä kaikki puhuvat englantia eikä heillä näytä olevan mitään sen puhumista vastaan. Täten ulkomaalaisen on tänne sangen helppo asettua ja hoitaa kaikki asiansa osaamatta sanaakaan maltaa. Tänne tullessamme yllätyimme kuullessamme maltan kieltä - olin kuvitellut sen olevan edes lähellä italiaa, mutta seemiläisenä kielenä sitä on ihan mahdotonta yrittääkään ymmärtää englannin tai espanjan pohjalta. Kieli kuulostaa lähinnä arabialta ja näyttää ihan käsittämättömältä sekasotkulta ihmeellisine kirjaimineen "tavallisten" kirjaimien sekaan heitettynä. Olen tähän mennessä oppinut ainakin jotain ääntämissääntöjä paikkojen nimiä opetellessani, mutta paljon sen pitemmälle en odota kielen opiskelussa pääseväni. Riittää, että puhun suomea, joka on ihan tarpeeksi rajoitettu kieli - en kummemmin halua opetella kieltä, jota puhuu noin 400 000 ihmistä maailmassa. Paikalliset ovat melko ystävällisiä ja avuliaita, vaikka kuulemani mukaan yhteiskuntaan on hankalaa integroitua ihan täysin. Pienellä saarivaltiolla voi hyvinkin olla vähän sisäänlämpiävä kulttuuri ja tunne siitä, että paikalliset pitävät yhtä ulkomaalaisia vastaan. Tunnen parikin ulkomaalaista tyttöä jotka ovat naimisissa maltalaisten miesten kanssa ja kohtaavat vähän enemmän sitä asennetta, ettei tänne tarvitsisi ulkomaalaisten tulla viemään työt ja miehet. Itse koen olevani täällä vain käymässä, enkä koe tarvettakaan yrittää tulla maltalaisemmaksi kuin maltalaiset.

Sample of Maltese language


As I have mentioned (or bragged, however you look at it) before, at least in our case getting jobs was very easy and finding a place to live was not that difficult either. The rental prices are pretty high compared to the salaries though, so we can't live as grandly in here as we could in Spain with Gib salaries. And for those of you who value money a lot, I wouldn't recommend working in Malta as the salaries are rather low with the exception of gaming companies. In any case it's relatively easy to get these basic things in order, as well as getting the required paperwork sorted. Beforehand the amount of paperwork did seem a little intimidating but in effect everything went smoothly and surprisingly efficiently. A very important factor in this case is the use of English language everywhere. Although most of the Maltese people I know speak Maltese as a mother tongue, practically everybody speaks English and there doesn't seem to be any sort of an attitude problem using English either. Therefore it is very easy for a foreigner to sort out all the needed things without knowing a word of Maltese. On arrival we were really surprised to hear Maltese - beforehand I would have imagined it being more similar to Italian, but actually it is a Semitic language and pretty impossible to understand on basis of English or Spanish. It sounds like Arabic and looks absolutely incomprehensible jumble of Latin letters with strange markings thrown in for good measure. So far I have learned some pronunciation rules when learning names of places but I doubt my Maltese will go much further than that. It's enough to speak one language whose use in the world is rather limited - I don't really have much motivation to learn a language that is spoken by less than 400 000 people in the world. The locals are quite friendly and helpful even though I hear it is not easy to integrate to the society really deeply. A small island nation tends to be rather insular and people might have the attitude of holding their own against the foreigners. I think I'm just visiting here so I have no particular need to even try to integrate fully into the society. 

Church in Mdina

Olen peruspositiivinen ihminen, enkä tykkää valittaa turhasta. Se on minusta erikoisen ärsyttävää, kun ihmiset muuttavat jonnekin, ja sitten vain valittavat siitä miten kaikki on erilailla kuin siellä, mistä he ovat tulleet. Yleisesti ottaen Maltalla on mielestäni (ainakin toistaiseksi) kiva asua ja tänne oli helppo asettua. Hintataso on kohtuullinen, ihmiset ystävällisiä ja aurinko paistaa. Totta kai huonojakin puolia on, aika runsaasti jos niitä haluaa alkaa oikein listata.

I am generally a very positive person and I don't like to complain about little things. I find it particularly annoying when people move somewhere and spend their days complaining that the things are different than where they came from. For the most part I think Malta is a nice place to live and it was easy to settle in.  The standard of living is ok, people are friendly and the sun is shining. Of course there are downsides as well, quite a few if you want to start listing them. 

Mikä täällä sitten ärsyttää? Monet huonot puolet ovat samanlaisia kuin Gibraltarillakin - joskus asiat eivät vaan toimi. Esimerkiksi pienellä saarella ei firmoilla ole välttämättä paljon kilpailua, joten heidän ei tarvitse pahemmin panostaa asiakaspalveluun tai osaavaan henkilökuntaan. Eihän asiakkailla ole kuitenkaan valinnanvaraa. Esimerkki: yritimme tänne muuttaessa saada kotiimme netti-ja tv-paketin. Menin Melitan toimistoon (käsittääkseni saaren "johtava" firma näissä asioissa). Kuukauden odoteltuamme kyllästyimme (huom. olen erittäin kärsivällinen ihminen), peruimme sen tilauksen ja menimme kilpailijalle GO:lle. Sieltä tultiin kyllä viikon sisällä asentamaan, mutta jätkä katseli ympärilleen ja totesi, ettei hän pysty tänne mitään kaapeleita vetämään, kun parveke oli hänen mukaansa liian korkealla. Kolmannessa kerroksessa. GO:sta sanottiin, että he järjestävät jonkun toisen tulemaan ja me käsitimme, että he tulevat sitten pitempien tikapuiden tai jonkin muun paremman järjestelmän kanssa. No ei, kun sama heppu tuli samojen vehkeiden kanssa uudestaan sanomaan, ettei tänne mitään kaapeleita pysty vetämään. Yritin vielä kerran Melitasta, mutta kun sieltäkään ei kuukauden odottamisen jälkeen saanut ketään asentamaan, luovutettiin kokonaan. Ei sitten ole telkkarikanavia, parempi vain. Netti saatiin lopulta pelaamaan täysin langattomalla reitittimellä, jota ei tarvinnut kenenkään tulla asentamaan.

Tämä nettiselkkauksemme on vain yksi pieni esimerkki siitä, miten täällä joskus asiat toimivat. Tai eivät toimi.Yleensä sen voi ottaa ihan huumorilla ja sillä asenteella, ettei odotakaan asioiden toimivan. Sitten kun ne toimivat, sitä yllättyy iloisesti, kun eivät toimi, ei pety niin kovasti.

Birgu Marina


So what are the things that annoy me here? Many of the bad sides are the same than in Gibraltar - sometimes things just don't work. For example on this small island the companies don't have much competition so they don't seem to feel the need to invest in customer service or professional staff. The customers don't really have a choice anyway. An example: when moving into our flat, we tried to arrange for a tv and Internet package. I went to Melita (which according to my understanding is the "leading" company on the island) and after a month of waiting (I am known for my patience!) they still hadn't given me an appointment so I got pissed off and went to the competitor GO. They did manage to come for installation within about a week or so, but the guy just looked around and said he cannot do the wires because our balcony is too high. On the third floor. They told us from GO that we can make another appointment and I thought they will then come with a higher ladder or somehow better equipment - no, the same guy came again to say that he cannot do the wires. I tried once again from Melita but after a month they still hadn't given me an appointment so I gave up altogether. Ok, no tv channels, I don't think we are missing much. At least we got a totally wireless router that needed no installing so the Internet is sorted. 

This ordeal is just one little example of the way things sometimes work here. Or don't work. In most cases you can just deal with it with low expectations tactic - when you don't really expect things to work out, you won't get so disappointed. That way, if they do work, you are positively surprised. 

Valletta by night


Toinen ärsyttävä asia on liikenneruuhkat ja väenpaljous noin ylipäänsä - Malta on EU:n tiheimpään asuttu maa ja sen kyllä huomaa, varsinkin kesällä kun turistilaumatkin liittyvät seuraan. Pienenpieni saari, kapeat kadut, paljon ihmisiä ja tuntuu siltä, että kaikilla pitää olla auto. Avot, siinäpä hyvä liikennekaaoksen resepti. Me päätimme olla osallistumatta tähän autovillitykseen. Ensinnäkin auton ostaminen ja pitäminen kun on kallista ja haluamme säästää vähäisistä rahoistamme reissaamiseen, toisekseen minähän olen tällainen viherhippi, jonka omatuntoa auton omistaminen Espanjassa aina kolkutteli. Asuinalueellamme Espanjassa mitään julkista liikennettä ei ollut oikein olemassakaan, joten siihen verrattuna Maltalla on hyvä tilanne - bussit kulkee, bussikortilla pääsee halvalla (korkeintaan 26e kuussa) ja niillä pääsee melkeinpä mihin saarenkolkkaan tahansa. Haittapuolena on toki se, että siinä kestää ihan hillittömän kauan, aikataulut eivät ole monestikaan kovin luotettavia ja varsinkin huipputuristikautena bussit ovat monesti niin täynnä, etteivät edes pysähdy ottamaan lisää matkustajia kyytiin. Siinä sai monta kertaa kirvata seisottuaan pysäkillä parikymmentä minuuttia (jonka aikana busseja olisi aikataulun mukaan pitänyt mennä ainakin neljä) ja sitten bussi ajaa komeasti ohi pysähtymättä, kun se on jo niin täynnä että etummaisen matkustajan naama on liimautunut etuikkunaa vasten. Mutta eipä omalla autolla matkaaminen niitä ruuhkia ainakaan vähentäisi, ja sitten pitäisi vielä onnistua löytämään parkkipaikka, joka on kuulemma ihan oma haasteensa.

Another annoying thing here is the traffic and crowds in general - Malta is the most densely populated country in the EU and you can really feel it, especially when you add the crowds of tourists to the mix. A tiny little island, narrow streets, lots of people and apparently everybody has to have a car - there's a great recipe for a traffic chaos. We decided not to contribute to it by having a car. First of, it is expensive buying and keeping a car and we like to save our money for travelling, secondly since I am such a green little hippie at heart, I always had bad conscience about owning a car back in Spain. Back then where we lived there was practically no public transport so compared to that the transport is great in Malta - there are buses going pretty much to every part of the island and with the bus pass it is also really cheap (maximum 26€ per month). Downside is of course that it takes bloody forever to get anywhere, the timetables are far from reliable and especially during the tourist high season the buses are often so full that they won't even stop to get more passengers. Many a time did I swear at the bus stop after waiting there for twenty minutes or so (during which time minimum four buses should have passed according to the timetable), only to see the bus speeding past without stopping, so full that the face of the first passenger is plastered against the front window. On the other hand, if travelling with your own car you still suffer from the traffic and then you also need to find a parking space, which poses a challenge of its own. 

Siinäpä vähän arkielon tilitystä, lisää tulee aina kun siltä sattuu tuntumaan!

There you have it, a few words on our everyday life here. More to come whenever I happen to feel like it!

No comments:

Post a Comment