Junamatka Kandysta Ellaan - Train Ride from Kandy to Ella

Juna tuksuttaa eteenpäin nukuttavan tasaista tahtiaan, tuudittaen helteen uuvuttaman turistin melkein uneen. Mutta nukahtaa ei saa - siinä menisi koko matkan pointti sivu suun, nimittäin mielettömät maisemat täynnä rehevää vehreyttä, niin luonnontilaista metsää kuin kirkkaanvihreitä teeviljelmiäkin.
The train is chugging along with its soothingly even pace, lulling the heat-stricken tourist nearly to sleep. But I mustn’t fall asleep and miss the main point of the journey - the incredible scenery full of lush greenery, both natural forests and bright-green tea plantations.



Yksi Sri Lankan suosituimmista must-do-jutuista turisteille on maailman kauneimmaksikin tituleerattu junamatka Kandysta Ellaan. Mekin halusimme ehdottomasti tehdä sen, ja halusimme myös varmistaa itsellemme istumapaikan. Junamatka on nimittäin niin suosittu, että etukäteen varattavat istumapaikat tapaavat täyttyä heti niiden tullessa myyntiin kuukautta ennen matkustuspäivää, ja myöhemmin lippunsa ostavat joutuvat taistelemaan istumapaikoista (ja suurin osa seisomaan). Me emme halunneet päätyä seisomaan kuuden tunnin junamatkaa, joten ostimme lippumme Visit Sri Lanka Tours (linkki) sivuston kautta hyvissä ajoin etukäteen. Sri Lankassa ollessaan liput voi ostaa miltä tahansa rautatieasemalta etukäteen, mutta netissä ne voi ostaa vain matkatoimiston kautta, ja näin ollen tietenkin maksaa huomattavasti korkeamman hinnan. Me maksoimme noin 30 euroa meiltä kahdelta kakkosluokan istumapaikasta, kun paikan päällä ostettaessa lippu olisi ollut jotain 10 euron luokkaa. Tässä tapauksessa mukavuudenhalu voitti kitsastelun, ja olimme hyvin tyytyväisiä istahtaessamme rauhassa paikoillemme, eikä tarvinnut rynniä kyynärpäätaktiikalla vapaan istumajärjestyksen vaunuun.




One of the most popular must-dos in Sri Lanka is the train journey from Kandy to Ella, which is often referred to as the most scenic train ride in the world. We definitely wanted to do it as well, and also ensure we get seats. As the train journey is so popular, the reserved seats tend to sell out pretty much instantly when they become available for purchase about a month before the departure date, and the people buying their tickets later have to fight for seats (and many will end up standing up the whole journey). We didn’t want to stand for six hours on the train with our backpacks, so we bought our tickets well in advance through Visit Sri Lanka Tours. When already in Sri Lanka you can buy the tickets on any train station in advance, but the only way to buy tickets online is to do it through a travel agency, and obviously pay premium price for it. We paid around 30 euro for two seats in the second class, while in Sri Lanka the ticket would have cost about 10 euro. This one time we were more concerned about comfort than economy, and we were really happy taking our seats instead of having to rush into the free seating car.


Junamatka oli kohtuullisen mukava, mitä nyt seinillä vilisteli pariin otteeseen pieniä torakoita. Kakkosluokassa ei ole ilmastointia, mutta avonaisista ikkunoista tulee mukavan viilentävä viima.Tärkein asia matkalla on kuitenkin ikkunasta (ja avonaisista ovista) avautuva maisema, johon ei kuuden tunnin matkan aikana ehdi turtua - ihan uskomattoman vihreää! Juna tuksuttaa eteenpäin tasaista tahtia, joka hitaudestaan huolimatta onnistuu usein pilaamaan valokuvaajan otokset - aina erikoisen mahtavan näkymän auetessa eteen se ehtii jo vilahtaa ohi, ennen kuin kamera ja asetukset ovat kohdillaan. Välillä kaikkein parhaimmat maisemat ovat junan oikealla puolella eli meidän puolellamme, toisinaan taas vasemmalla puolella, joten kaikki matkustajat pääsevät varmasti nauttimaan uskomattomista näköaloista.


The train ride itself was reasonably comfortable, although we did see a couple of little cockroaches running on the wall. There is no air conditioning in second class, but the open windows offer a pleasant breeze. The most important thing about the journey, however, is the view that the open windows and doors provide - you cannot get tired of that incredibly green scenery in six hours! The train chugs along slowly and yet it often felt too fast for taking really great pictures - whenever there was a particularly impressive view, it seemed to slip away before I managed to capture it. At times the most spectacular views were on the right side, the other times on the left side of the train, so no matter where you sit, you will for sure enjoy fantastic views.



Perille päästyämme Ella yllätti minut - kyseessä oli pieni ja erittäin turistiystävällinen vuoristokaupunki, mutta en ollut odottanut sen olevan niin täysin turisteille suunnattu. Hieman samanlainen tunnelma kuin Sigiriyassa, mutta isommassa mittakaavassa; ravintoloita, majataloja, baareja jne. turistipalveluita vieri vieressä. Tarjolla oli skootterin vuokrausta, ayurveda-hoitoloita, kokkauskursseja, pesulapalveluita ja kaikkea muuta, mitä turisti voi kaivata. Toisaalta kaupungin tunnelma oli mielestäni viehättävän pirteä ja miellyttävä, mutta toisaalta siellä ei nähnyt oikein mitään, mikä ei olisi ollut pelkästään turisteille. Hinnatkin tuntuivat huomattavan kalliilta, etenkin Kandyn ravintoloihin verrattuna.
Ella surprised me once we finally got there - it is a small and very tourist-friendly mountain town, which was much more touristy than I had expected. The atmosphere was a bit similar to that of Sigiriya, but in a larger scale: restaurants, guest houses, bars and other tourist services, one after another. You want to rent a scooter? Do laundry? Have a massage in ayurvedic spa? Do a cooking lesson? Ella is your place. Still, I thought the town had a pleasant cheerful vibe, although it felt strange seeing practically nothing that wasn’t aimed at tourists. Also the prices felt pretty steep, especially compared to the restaurants in Kandy.


On Little Adam's Peak

At Uda Halpewatte Tea Factory

Ellassa on hyvä käydä patikoimassa esimerkiksi Little Adam’s Peakilla, joka on helppopääsyinen ja mukava reitti. Kävelimme sinne kylästä ensin loputtomien majatalojen ja ravintoloiden ohi, sitten teeviljelmän läpi ja lopulta portaita pitkin ylös huipulle, jossa henki salpaantui muunkin kuin ylös kiipeämisen takia - ihan älyttömän hienot näköalat vastapäisestä Ella Rockista sekä vuorien välisestä laaksosta. Myös kuuluisa Nine Arch Bridge on kävelymatkan päässä kaupungista, ja osuimme onneksemme paikalle juuri junan ylittäessä siltaa, joten näkymä oli vielä dramaattisempi. Patikoinnin jälkeen oli kiva lepuuttaa lihaksia hieronnassa - olimme nimittäin löytäneet majatalomme lähettyviltä huomattavan edullisen hierontapaikan, jossa kokovartalohieronta yrttiöljyllä maksoi 1 800 rupiaa eli noin 9 euroa per henkilö, kun hierontapaikat pääkadun varrella olisivat veloittaneet 3 000 - 4 000 rupiaa samasta palvelusta. Pääsimme hierottaviksi samaan aikaan ja nautimme käsittelystä kovasti. Tämä oli todellakin kokovartalohieronta, sillä se alkoi päänahan hieronnasta öljyllä (ja minä kun olin yrittänyt laittaa tukan poninhännälle, ettei se menisi kovin öljyiseksi - hieroja kaatoi ensi töikseen öljyä suoraan päänahkaani) ja läpi käytiin aika lailla kaikki ruumiinosat pään ja varpaiden välillä, mukaan lukien vatsan ja rinnat.
Ella is a great place for some hiking, for example to the top of Little Adam’s Peak, which is easily accessible even without any transport. We walked from the town past the endless guest houses and restaurants, through a tea plantation and finally took the stairs up to the top, where my breath was taken away, and not only due to the steep climb - the view over the Ella Rock directly opposite and the valley between the two mountains was just amazing. Also the famous Nine Arch Bridge is within walking distance from town, and we were lucky to get there just as a train was crossing the bridge - that made the sight even more impressive! After the hike it was nice to sooth our muscles by having a massage. Close to our guest house we had discovered a very reasonably priced spa where a full body massage cost only 1 800 rupees (about 9 euro) per person, while the spas along the main road were charging 3 000 - 4 000 rupees for same. We were massaged at the same time in the same room, and we both really enjoyed it. This was truly a full body massage that started from the scalp (and I had tried to put my hair up on ponytail to avoid it getting too oily - the first thing the masseuse did was to pour oil directly to my scalp) and went through pretty much all the body parts including the areas rarely included in massage, such as stomach and breasts.
Nine Arch Bridge


Toisena päivänämme vuokrasimme skootterin (1 500 rupiaa per päivä), sillä halusimme vierailla itsenäisesti läheisellä teetehtaalla muutaman kilometrin päässä. Emme ole aiemmin vuokranneet skoottereita reissuillamme, ja kieltämättä hiukan kyllä jännitti lähteä ajelemaan - etenkin kun meille kerrottiin juuri edellisenä päivänä sattuneesta onnettomuudesta, jossa turistityttö oli murtanut jalkansa. Vaimo on kuitenkin hyvä ja luotettava ajaja, ja hyvin päästiin perille, vaikka viimeiset pari kilometriä olikin niin jyrkkää ylämäkeä, että vähän huoletti. Uda Halpewatten teetehdas (1 500 rupiaa per henkiö opastetula kierroksella) oli hyvin mielenkiintoinen paikka, jossa opimme miten teelehdet prosessoidaan luonnontilastaan meille tutuksi teeksi. Noin tunnin kestävän kierroksen lopuksi saimme maistella erilaisia teelaatuja ja niin haluavat voivat ostaa ylihinnoiteltuja teepaketteja - meidän rinkoissamme ei ole moisille tilaa. Teetehtaan hämärissä olosuhteissa otetut kuvat eivät valitettavasti oikein onnistuneet.

At the tea factory

On our second day in Ella we rented a scooter (1 500 rupees per day), as we wanted to visit a tea factory independently. We hadn’t rented scooters before while travelling, and we were both slightly nervous to do it, especially as we were told that the previous day there had been an accident where a tourist girl had broken her leg. However, the wifey is a good confident driver, and luckily we had no problems, although the last couple of kilometres to the tea factory was such steep uphill that it was really quite challenging. Uda Halpewatte tea factory (1 500 rupees per person with guided tour) was a really interesting place where we learned how the tea leaves are processed from their natural state to the tea that we know. The tour took about one hour and in the end we got to taste different tea types and those so inclined could buy over-priced packs of tea - we have no space for such things in our backpacks. Unfortunately our pictures taken in the dim light of the tea factory did not work out great.
Tea tasting


Train crossing Nine Arch Bridge

Ehdimme osallistua vielä srilankalaiselle kokkauskurssillekin, joka on yksi erittäin suosittu aktiviteetti Ellassa ja todella monet ravintolat tarjoavat tunnin tai parin mittaisia oppitunteja, jonka lopuksi oppilaat saavat syödä kokkaamansa ruoat. Hinnat näkyivät vaihtelevan 1 500 - 2 000 rupian välillä per henkilö. Me kävimme parissakin paikassa kyselemässä, mutta ne olivat jo täynnä, joten päädyimme satunnaisesti seuraavaan paikkaan nimeltään Nanda. Tässä ei ole kyse mistään erikoisen ammattimaisesta kurssista, lähinnä heppu esitteli srilankalaisia mausteita, näytti meille miten erilaisia curryja ja kookosrotia tehdään, ja saimme välillä pilkkoa kasviksia ja hämmentää currya. Kokemus oli kuitenkin hauska ja ruoka oli hyvää - selvästi olemme todella hyviä srilankalaisia kokkeja!
We still had time for one more Ella experience, a cooking lesson which is offered by tons of restaurants around Ella. Typically the cooking lesson takes between one and two hours, and in the end the students get to eat the meal they helped prepare. The prices seemed to vary between 1 500 - 2 000 rupees. We asked around in a couple of places that were fully booked, before ending up randomly to the next restaurant called Nanda. This is not a particularly professional or serious cooking course, mainly the guy was just showing us the Sri Lankan spices and how to make different curries and coconut roti, and every once in a while we got to chop some veggies or stir some curries. However, it was a really fun experience and the food was delicious - obviously we are great Sri Lankan cooks!


Enjoying the food "we" cooked

Ella oli kaikessa turistimaisuudessaankin viehättävä paikka, ja viihdyimme siellä oikein hyvin kolme yötä. Nyt oli kuitenkin aika suunnata vuorilta meren rannalle, sillä seuraavaksi matkasimme Tangalleen!
Despite being very touristy, we still found Ella charming, and really enjoyed our three nights stay there. Now it was time to head from the mountains to the sea, as our next destination took us to Tangalle!

Comments

Popular posts from this blog

Saapuminen Jerusalemiin - Arriving in Jerusalem

Viimeiset päivät Sri Lankassa - The Last Days in Sri Lanka: Galle & Colombo

Mitä maksaa eläminen Maltalla - What does living in Malta cost?