Hurmaava Valladolid - Charming Valladolid


Valladolid oli meille ensimmäinen varsinainen kaupunki Meksikossa ja se oli kieltämättä mukavaa vaihtelua hiljaisten kalastajakylien jälkeen. Varsinkin, kun kaupunki oli täynnä kaunista arkkitehtuuria ja majoituksen hinta-laatusuhde oli todella hyvä. Näytti siltä, että harvempi turisti yöpyy täällä - turistibusseja näkyi pysähtyvän kaupungissa nopeasti varmaankin matkalla maya-raunioilta takaisin rannikolle, mutta muuten kaupungissa ei näkynyt suuria turistimassoja. Myös ravintoloiden hinnat (etenkin pääaukion vieressä löytyvällä food courtilla) olivat huomattavasti turistimaisempia paikkoja edullisemmat.
Valladolid was the first actual city in Mexico on our trip and it was definitely a nice change after several quiet fishing villages. Especially as the city is full of beautiful colonial architecture, things to do and good-value accommodation. It seemed like not too many tourists stay here - we could see tour buses unloading groups for a quick stop, probably on the way back to the coast from the Mayan ruins, but other than that we did not see lots of tourists in the city. Also the restaurant prices (especially at the food court next to the main square) were considerably more reasonable than in more touristy places.

Entrance to the main park


Päätimme tämän olevan hyvä tukikohta sekä Ek Balamin että sen kuuluisan Chichen Itzan tutkimiseen. Suuntasimme vähemmän tunnetulle Ek Balamille ensiksi ihan siitä syystä, että halusimme välttää Chichen Itzaa sunnuntaina - sunnuntaisin meksikolaisilla on kaikille monumenteille ilmainen pääsy, joten väenpaljoutta on vielä muita päiviä enemmän. Ek Balam ei kuitenkaan ollut ollenkaan liian täyteen ahdettu. Matkaa on Valladolidista noin puolen tunnin ajomatkan verran ja colectivo taxi (henkilöauto, johon mahtuu korkeintaan neljä matkustajaa) maksaa 200 pesoa suuntaansa per auto. Odottelimme aikamme, jotta kuski löysi kyytiin lisää matkustajia ja lähdimme liikkeelle. Ek Balam on huomattavasti Cobaa pienempi alue eikä sen kiertämisessä mennyt tuntia enempää, missä mielessä lähes 200 peson pääsymaksu tuntui kieltämättä melko suolaiselta. Kyllähän viidakon keskellä kohoavat pyramidit olivat vaikuttavat ja täälläkin pääsi kiipeämään korkeimman pyramidin huipulle, mistä oli hyvä näköala viidakon ja toisen pyramidin yli. 

We decided Valladolid is a good base for exploring both Ek Balam and the famous Chichen Itza. We headed to the less known Ek Balam first as we wanted to avoid Chichen Itza on a Sunday - on Sundays all Mexicans have free entrance to all the monuments, so the ruins get even more crowded than other days. However, Ek Balam was not too crowded at all. It is about half an hour drive from Valladolid and a colectivo taxi (a car with maximum four passengers) costs 200 pesos one way per car. We had to wait around for awhile to get other two passengers to fill the car and off we went. The area of Ek Balam is considerably smaller than Coba and it only took about an hour to explore the whole place, so to be honest the entrance fee of nearly 200 pesos felt a bit extortionate. However, the ruins rising from the jungle were undoubtedly impressive and also here you can climb to the top of the highest pyramid, giving you awesome views over the jungle and the other pyramid. 

Ek Balam

Yksi maailman seitsemästä modernista ihmeestä, Chichen Itza, on ansaitusti todella suosittu käyntikohde, joten sinne mennessä pitää henkisesti varautua valtaviin väkimääriin. Hyvä taktiikka on vierailla läheisestä kaupungista, kuten Valladolidista, josta raunioille pääsee helposti heti aamukahdeksaksi, jolloin portit aukeavat. Valladolidista tunnin matkan Chichen Itzalle taittaa joko colectivo-minibussilla (35 pesoa per hlö) tai Oriente-bussilla 31 pesolla. Suurimmat turistilaumat saapuvat rannikolta joskus klo 11 tienoilla, joten ihan aamusta saa vielä katsella ympärilleen ihan rauhassa. Sitä paitsi toinen toistaan epätoivoisemmat matkamuistojen kaupustelijat laittavat vielä kojujaan pystyyn siihen aikaan, joten he eivät ehdi huutelemaan ihan niin paljon perään kuin myöhemmin. Raunioiden kiertelyyn omaan tahtiin menee helposti pari-kolme tuntia, sen verran laajasta alueesta on kyse ja siellä on paljon nähtävää, myös pari cenotea (joista toinen oli meidän vierailumme aikana nähtävästi suljettu ilman mitään selityksiä). Tämä on todella vaikuttava kompleksi ja helposti 220 peson pääsymaksun arvoinen. 

Chichen Itza

One of the seven modern wonders of the world, Chichen Itza, is deservedly an extremely popular place to visit, so you need to be prepared for crowds when visiting. A good tactic is to stay in a town nearby, such as Valladolid, from where you can easily get to the ruins by the opening time at 8am. From Valladolid it takes about an hour to get there either by colectivo minivan (35 pesos per person) or Oriente bus (31 pesos per person). Most of the tour buses roll in by 11am, so getting an early start gives you a couple of hours of relative peace at the ruins. Besides, the legions of (rather desperate) sales people are still busy setting up their stalls at that time and don’t have so much time to be shouting after you. You can easily spend two to three hours wandering around the ruins at your own pace, as there is so much to see including two cenotes (one of which was apparently inexplicably closed during our visit). The whole complex is truly amazing and definitely worth the entrance fee of 220 pesos. 

Olimme Valladolidissa sopivasti Dia de los muertos-juhlan aikaan ja tämä tarjosi paljon mielenkiintoista nähtävää. En etukäteen tiennyt paljoakaan tästä meksikolaisesta juhlapyhästä ja olin kuvitellut sen olevan jotain Halloweenin tapaista, mutta oli hyvin mielenkiintoista oppia siitä enemmän. Näimme “Paseo de los animos” eli henkien kulkueen, jossa kulki paljon pääkalloiksi maskeerattuja kynttilöitä kantavia hahmoja. Kävimme myös katsomassa kuolleiden muistoksi pystytettyjä alttareita. Maan eri alueilla on eri tyylisiä alttareita, joista esimerkkejä oli pystytetty pääaukiolle.
Paseo de las animas

Decoration for Dia de los Muertos

We happened to be in Valladolid during the Dia de los Muertos celebration, which offered lots of interesting insights to Mexican culture. I didn’t know much about this special Mexican celebration beforehand and had imagined it being more or less like Halloween, but it was really interesting to learn more about it. We were lucky enough to catch the Paseo de los animos (Walk of the Spirits) with lots of characters masquerading as skeletons carrying candles. We also got to see the altars set up to conmemorate the dead. There are different types and styles of altars in different regions, examples of which were set up for the public to see.


Valladolidin ympäristössä on montakin cenotea, joissa vierailla - me saimme aikaiseksi käydä vain ihan kaupungin keskustassa sijaitsevalla Zaci-cenotella, jonne oli helppo kävellä. 30 peson pääsymaksun arvoinen uimapaikka oli kaunis näky ja siellä oli hauska pulikoida. Noin ylipäänsä emme tällä reissulla kierrelleet juurikaan museoita, ainoastaan niissä jotka meitä todella kiinnostivat, ja Casa de los venedos mahtui siihen kategoriaan. Yksityisen keräilijäpariskunnan kotitalo, jossa esiteltiin ihan uskomattomat määrät värikästä meksikolaista kansantaidetta, oli todella mieltäylentävä paikka. Opastetut kierrokset menevät klo 10 ja 11:30, muuhun aikaan siellä ei ole mahdollista vierailla. Pääsymaksun sijaan omistajat pyytävät lahjoitusta kierroksen jälkeen. 

Cenote Zaci

There are several cenotes to visit around Valladolid, however we only made it to the Zaci cenote that is located handily in the city. This swimming hole has a beautiful natural setting and it is well worth the reasonable 30 pesos entrance fee. In general on this trip we are not visiting lots of museums, but only the ones that we are truly interested in, and Casa de los venedos definitely fit the bill. It is the home of a private collector couple, where you can see parts of their incredible collection of colourful Mexican folk art. The guided tours run at 10 and 11:30, other times you cannot visit the house. Instead of an entrance fee the owners ask for a donation at the end of the tour. 

Casa de los venados

Kävimme tutustumassa myös San Bernandinon luostariin sekä kaakao/suklaamuseoon, jossa heppu innokkaasti esitteli miten mayat vanhoina aikoina tekivät kaakaota ja miten he edelleen samoilla metodeilla tekevät raakaa luomusuklaata käsityönä. Pikkuriikkisen museon kierros on ilmainen, mutta kävijän odotetaan toki tekevän ostoksia matkalla ulos. Ostimme kuuliaisesti pienen suklaapakkauksen, joka oli kyllä kieltämättä rankan hintansa arvoinen satunnaisiin iltaherkutteluihin.
We also visited the San Bernandino monastery and the chocolate museum, where the enthusiastic guide ran through a presentation of how the ancient Mayas made drinking chocolate and how this company is still making raw organic artisan chocolate with similar methods. The tiny museum is free to visit, but the visitor is of course expected to make some purchases at the shop on the way out. We did obligingly buy a small box of undeniably delicious chocolate balls that were well worth their high price.  
Monastery of San Bernandino

Valladolid oli hurmaava kaupunki, jossa oli mukava viettää muutama päivä. Seuraava kohteemme tarjosi vielä lisää siirtomaavallanaikaista arkkitehtuuria: Yucatanin pääkaupunki Merida.
Valladolid was a lovely town to spend a couple of days. Our next destination offered even more colonial architecture: the capital of Yucatan, Merida.

Comments

  1. Varmaan hieno kokemus tuo Dia los muertos.
    Chitzen Itzassa osallistuin ensimmäistä kertaa ikinä suomalaisen matkanjärjestäjän matkalle ja se oli kyllä hintansa arvoinen, koska opas oli ihan loistava ja kertoi bussimatkalla paikallisten elämästä ja itse Chitzen Itzassa mayojen historiasta ja uskomuksista todella mielenkiintoisella tavalla.

    ReplyDelete
    Replies
    1. Kiitos kommentista! Kyllä se oli hieno kokemus, onneksi satuttiin sinne oikeaan aikaan. Kyllä opastetut kierrokset voivat olla todella hintansa arvoisia, kun opas on hyvä. Itsekin niille osallistun toisinaan, vaikka monesti tykkään myös kulkea ihan omin päin.

      Delete

Post a Comment

Popular posts from this blog

Varadero - paratiisi vai pettymys? Varadero - a paradise or a disappointment?

Rantatouristina Soussessa - Beach Tourists in Sousse

Riviera Maya